Tiede

Cassini-luotain tuhotaan, jotta maapallolta sen kyydissä matkanneet mikrobit eivät saastuta Saturnuksen kuita

Lähes kaksi vuosikymmentä avaruudessa matkanneen luotaimen polttoaine loppuu. Jos luotain jäisi ajelehtimaan, se saattaisi törmätä Titanin tai Enceladuksen pintaan. Nämä kaksi kuuta ovat maapallon ulkopuolisen elämän etsijöiden silmissä erittäin mielenkiintoisia.

Zumawire/Nasa, JPL-Caltech
Cassini-luotain tuhotaan, jotta maapallolta sen kyydissä matkanneet mikrobit eivät saastuta Saturnuksen kuita

Cassinin pitkä, lähes 20 vuotta kestänyt lento päättyy perjantaina 15. syyskuuta. Silloin luotain syöksyy kohti Saturnusta ja palaa poroksi planeetan kaasukehässä.

Vesa VanhalakkaAamulehti

Kaikki päättyy aikanaan. Perjantaina 15. syyskuuta Nasan Cassini-luotain palaa poroksi Saturnuksen kaasukehässä hieman ennen kello 15 Suomen aikaa. Cassini on tutkinut Saturnusta, sen kuita ja renkaita yli 13 vuotta.

Samalla päättyy Cassinin lähes 20 vuotta kestänyt taival aurinkokunnassa.

Asmo Raimoaho

Cassini tuhotaan tarkoituksella Saturnuksen kaasukehässä, sillä luotaimen polttoaine loppuu.

Jos luotain jäisi ajelehtimaan itsekseen, se saattaisi rojahtaa Titanin tai Enceladuksen pintaan ja saastuttaa ne maapallolta luotaimen kyytiin mahdollisesti päässeillä mikrobeilla.

Tätä ei haluta, sillä nämä kaksi kuuta ovat maapallon ulkopuolisen elämän etsijöiden silmissä mielenkiintoisimmat kohteet aurinkokunnassa Jupiterin Europa-kuun lisäksi.

Zumawire, Nasa
Tämän harvinaisen kuvan maapallosta Cassini nappasi heinäkuussa 2013. Maapallo on pikkuriikkinen piste kuvan oikeassa alareunassa nuolen yläpuolella.

Tämän harvinaisen kuvan maapallosta Cassini nappasi heinäkuussa 2013. Maapallo on pikkuriikkinen piste kuvan oikeassa alareunassa nuolen yläpuolella.

Muuttanut käsitystä elämästä

Cassini on yksi kaikkien aikojen merkittävimmistä aurinkokuntaa tutkineista luotaimista.

Yhdessä Euroopan avaruusjärjestön Esan Huygens-luotaimen kanssa Cassini on muuttanut käsityksiämme elämästä enemmän kuin mikään muu luotain.

Maapallon asema maailmankaikkeuden ainoana elämää synnyttämään kykenevänä taivaankappaleena on alkanut horjua.

Asmo Raimoaho

Kun Cassini lähes 20 vuotta sitten lähti matkaan, Huygens liftasi sen reppuselässä .

Huygensin laskeutuessa Titanin pinnalle 2005, se lähetti Maahan kuvia hiilivetyisistä metaanijärvistä kuun pinnalla.

Titan muistutti varhaista maapalloa, jossa elämä muinoin sikisi.

Titaniakin mielenkiintoisemmaksi mahdolliseksi elämän kehdoksi on noussut Enceladus.

Cassinin 2005 ottamat kuvat vahvistivat, että kuun pinnalla on halkeamia, joista purskahtelee valtaisia jäähiukkasten ja vesihöyryn muodostamia suihkuja. Vesi on lähtöisin kuun sisäosien sulamisvesistä.

Zumawire/Nasa, JPL/Space Science Institute
Nämä kuvat Enceladus-kuun jättimäisistä jäähuuruisista vesisuihkuista Cassini otti 2009.

Nämä kuvat Enceladus-kuun jättimäisistä jäähuuruisista vesisuihkuista Cassini otti 2009.

Nasa/JPL - Caltech/Space Science Institute
Lokakuussa 2015 Cassini pistäytyi vain muutaman kymmenen kilometrin päässä Enceladuksen pinnasta. Tämän kuvan kuun monimuotoisesta jäätiköstä luotain nappasi 124 kilometrin korkeudesta.

Lokakuussa 2015 Cassini pistäytyi vain muutaman kymmenen kilometrin päässä Enceladuksen pinnasta. Tämän kuvan kuun monimuotoisesta jäätiköstä luotain nappasi 124 kilometrin korkeudesta.

Viime huhtikuussa Nasa kertoi Cassinin löytäneet suihkuista merkkejä aineista, jotka viittaavat siihen, että Enceladuksen jäisen pinnan alla lymyävän hyisen meren pohjassa saattaa olla mustia savuttajia eli merenpohjasta pulppuavia kuumia lähteitä.

Maapallolla mustat savuttajat ovat synnyttäneet ympäristöönsä monipuolisia ekosysteemeitä. Savuttajien liepeiltä on löydetty varhaisimpia merkkejä elämästä.

Kuukausia kestänyt loppunäytös

Cassinin lähes kaksi vuosikymmentä kestänyt matka on tuonut tutkijoille valtavan määrän uutta tietoa.

Nasa/JPL - Caltech/Space Science Institute
Kesäkuussa 2017 Cassini otti tämän upean kuvan Saturnuksen aaltoilevasta B-renkaasta. Aaltoja Saturnuksen renkaisiin aiheuttavat renkaiden sisässä kiertävät pienikokoiset kuut.

Kesäkuussa 2017 Cassini otti tämän upean kuvan Saturnuksen aaltoilevasta B-renkaasta. Aaltoja Saturnuksen renkaisiin aiheuttavat renkaiden sisässä kiertävät pienikokoiset kuut.

Zumawire/Nasa, JPL-Caltech
Cassini on löytänyt Saturnuksen renkaiden sisältä useita pieniä kuita. Tässä niistä yksi, Daphnis. Daphniksen halkaisija on vain kahdeksan kilometriä.

Cassini on löytänyt Saturnuksen renkaiden sisältä useita pieniä kuita. Tässä niistä yksi, Daphnis. Daphniksen halkaisija on vain kahdeksan kilometriä.

Luotain on pitkän loppunäytöksensä ansainnut. Perjantaina toteutuva tuhoutuminen Saturnuksen kaasukehässä on finaalin loppuhuipennus.

Loppunäytös alkoi huhtikuun puolivälissä.

Tuolloin Cassini asettui radalle, joka on kierrättänyt luotaimen yli 20 kertaa Saturnuksen ja alimman renkaan väliin jäävän aukon kautta.

Asmo Raimoaho

Jokaisella kierroksella luotain on kuvannut ja kerännyt ainutlaatuista dataa tutkijoille seuduilta, joilla mikään ihmisen rakentama laite ei ole koskaan ennen liikkunut.

Viimeisen kerran Cassini sukelsi aukon läpi viikonloppuna. Samalla se viisti lähempää Saturnuksen pintaa kuin kertaakaan aikaisemmin.

Maanantain ja tiistain välisenä yönä Suomen aikaa Cassini aloittaa viimeisen, vajaaksi jäävän kierroksen Saturnuksen ympäri.

Torstaina illalla luotain lähettää viimeisen kuvan.

Vielä perjantaina puolen päivän aikaan se lähettää yhä dataa kohti maapalloa.

Pian sen jälkeen Cassini vaikenee lopullisesti.

Nasa/JPL - Caltech
Sininen pisteviiva näyttää Cassinin viimeisen syöksyn reitin.

Sininen pisteviiva näyttää Cassinin viimeisen syöksyn reitin.


Lue myös nämä


Kommentit (1)

  • Aimo Rykäys

    Vai että tuhotaan jotta maasta lähtöisin olevat pöpöt ei saastuta Titania? Jassoo! Mites se kuvan mukaan 2005 Titanille laskeutunut Huygens ei saastuttanut Titania? Oliks se pesty paremmin,vai?

    Tunnustaako tiede muuten tuon myötä sen että joku pöpö voisi elää avaruuden tyhjyydessä ja matkata maasta jonnekin? Onko siis tieteen mukaan mahdollista että homma olisi toiminut samoin toiseen suuntaan ja ME oltaisiinkin jonkun avaruuspöpön jälkeläisiä?

Kirjoita kommentti

Perustele, kirjoita selkeästi, älä vähättele ihmisiä, ÄLÄ HUUDA. Pysy aiheessa ja muista käytöstavat. Kommentit luetaan ja tarvittaessa muokataan ennen julkaisua.

Meillä on nollatoleranssi alatyyliselle ilmaisulle, henkilöön käyvälle arvostelulle ja vihamielisyydelle. Emme julkaise kommentteja, joiden ainoa sisältö on negatiivinen mielipide vailla perusteluja. Jätämme julkaisematta myös ne kommentit, joissa ei lainkaan piitata oikeinkirjoituksesta kuten isoista alkukirjaimista tai välilyönneistä.

Kiitos etukäteen rakentavasta kommentistasi!

Pääaiheet