Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

Espanja oli voittoputkessa ja fanit innostuivat, päävalmentaja sai potkut – shokkiratkaisu tuli huonoimpaan mahdolliseen paikkaan

Kuinka nopeasti roihuavan innostuksen voi sammuttaa? Päävalmentaja Julen Lopetegui , 51, oli valmistanut Espanjan jalkapallomaajoukkueen MM-kisoihin lupaavissa tunnelmissa. Luotsi valmensi Espanjaa 20 ottelussa, joiden saldo oli 14 voittoa ja kuusi tasapeliä. Espanja on kärsinyt viimeisimmän tappionsa 27. kesäkuuta vuonna 2016, kun Italia oli vahvempi EM-kisojen neljännesvälierissä. Tuolloin päävalmentajana oli vielä viiksitaiteilija Vicente del Bosque . Lopeteguin nipun menestyskulku loi suurta innostusta Espanjassa, jonka jalkapalloa rakastava kansa laski jo sekunteja Venäjän MM-turnauksen alkuun. Kenties vuoden 2010 kultajuhlat saisivat toisinnon, fanit uskalsivat ajatella. Keskiviikkona Lopetegui sai shokeeraavat potkut. Entinen huippumaalivahti suututti Espanjan jalkapalloliiton pomot solmimalla sopimuksen Real Madridin päävalmentajuudesta. Lopetegui seuraa tehtävässä Zinedine Zidanea . Liittopomot saivat tietää sopimuksesta vasta viittä minuuttia ennen sen julkistusta. Petettyjen matadorien veri läikähti, Lopetegui sai kengän takalistoonsa. Päätös oli radikaali. Kun nopealla aikataululla tehty ratkaisu julkistettiin maailmalle, Espanjan MM-avaus Portugalia vastaan oli vain 56 tunnin päässä. Potkut muuttivat fanien optimismin hetkessä epätietoisuudeksi ja raivoksi. Espanja on altis konflikteille Espanjan jalkapallomaajoukkue on esittänyt lajin historiassa upeita otteita, voittanut maailmanmestaruuden sekä kolme EM-kultaa ja pelannut pitkään tunnistettavalla, pallonhallintaan pohjaavalla pelitavalla. Espanja on kuitenkin ollut altis konflikteille, riidoille ja isojen egojen yhteenotoille. Joukkue on ollut heijastus maan poliittisesta tilanteesta. Espanjan ja itsenäisyyttä havittelevan Katalonian kiista on jakanut kansan kahtia. Jalkapallossa osapuolten lippulaivat ovat pääkaupungin Real Madrid ja Katalonian ylpeys FC Barcelona. Mahtiseurojen pelaajat eivät ole peitelleet näkemyksiään, vaan ovat asettuneet myös poliittisesti omiensa tueksi. Espanjan nykyjoukkueen paras esimerkki on topparipari Sergio Ramos – Gerard Pique . Ramos on Madridin pitkäaikainen supertähti, Pique Barcelonan. Kummatkin ovat ristiriitaisia persoonia, jotka ovat ottaneet yhteen lukuisia kertoja kentällä ja lehtien palstoilla. Maajoukkueessa Ramosin ja Piquen on pelattava yhteisen tavoitteen eteen. Espanjalla on joko maailman paras tai riitaisin topparipari. Lopeteguin aikana Espanja vaikutti olevan yhtenäinen joukkue, eikä kohuja nähty. Nyt tuo harmonia on koetuksella. Espanjan liitto tiedotti keskiviikkona, että Lopeteguin seuraaja on entinen huippupelaaja Fernando Hierro . Entinen Real Madridin puolustaja voitti pelaajana viidesti La Ligan ja kolmesti Mestarien liigan, mutta on päävalmentajana lähes täysi noviisi. Hierron onkin turvauduttava pestissään pelaajauransa tuomiin sosiaalisiin taitoihin ja auktoriteettiin. Hierron on saatava Espanjan joukkue haltuunsa ja pidettävä helposti rakoilevat rivit yhtenäisinä. Se riittäisi jo pitkälle, sillä Espanjalla on yhä erittäin laadukas pelaajisto. Tehtävä ei kuitenkaan ole helppo, eikä aikaa ole tuhlattavaksi. Pelissä on MM-mitalin lisäksi intohimoisten espanjalaisfanien luottamus. Muokattu 15.26: Päivitetty juttua Lopeteguin seuraajan selvittyä. Julen Lopetegui nimettiin 21. heinäkuuta vuonna 2016 Espanjan miesten jalkapallomaajoukkueen uudeksi päävalmentajaksi. Lopetegui oli pelaajaurallaan maalivahti. Hän oli voittamassa La Ligan mestaruutta vuonna 1990. Hän valmensi vuodet 2014–16 portugalilaista huippuseuraa Portoa. Sitä ennen hän luotsasi Espanjan alle 19- ja 21-vuotiaiden maajoukkueet Euroopan mestaruuksiin. Lopetegui valmensi ennen jalkapallon MM-kisoja Espanjaa 20 ottelussa, joista joukkue voitti 14 ja pelasi tasan kuusi kertaa. Lopeteguin sopimus Real Madridin kanssa julkistettiin viime tiistaina. 51-vuotias luotsi seuraa päävalmentajana Zinedine Zidanea. Espanjan jalkapalloliitto suuttui uutisesta, sillä se ei presidentti Luis Rubialesin mukaan saanut tietää sopimuksesta kuin vasta viisi minuuttia ennen Madridin tiedotetta. Liitto erotti Lopeteguin keskiviikkona. Myöhemmin keskiviikkona liitto julkisti uuden päävalmentajan nimen. Hän on Fernando Hierro. Hierro pelasi 18-vuotisen ammattilaisuran puolustajana. Hän edusti Real Madridia vuodet 1989–2003 ja voitti seurassa Espanjan La Ligan viidesti (1990, 1995, 1997, 2001, 2003) ja Mestarien liigan kolmesti (1998, 2000, 2002). Hierro ja Lopetegui olivat joukkuekavereita Real Madridin mestarijoukkueessa 1989–90. Hierron valmentajakokemus on ohut. Hän on toiminut päävalmentajana vain yhden kauden: 2016–17 Oviedossa Espanjan kakkostasolla. Ennen keskiviikon nimitystä hän oli Espanjan maajoukkueen urheilujohtaja.