Veli Paloheimo pelasi nelinpelin näytösottelun Björn Borgin kanssa 25.7.2002.

Unohtumattomien tarinoiden Tampere Open

Aamulehti kokosi yhteen 40-vuotiaan tenniksen Tampere Openin hienoimpia tarinoita vuosien varrelta. Aamulehden valokuvaaja pelasti kerran Veli Paloheimon, Aleksander Barkovin isoveli pääsi pelaamaan Björn Borgia vastaan. Tampere Openin perustaja Timo Salmi rakensi edelleen jatkuvan laatuturnauksen.


20.7. 20:00

Tampereen tennisturnauksen 40-vuotinen historia on täynnä toinen toistaan sykähdyttävämpiä hetkiä.

Seuraavassa Aamulehden juhlapoiminnat lajilegendojen Timo Salmen, Veli Paloheimon, Jarkko Niemisen ja Björn Borgin taipaleelta.

Rohkea kummisetä

Tampere Openin perustajaa Timo Salmea kutsutaan osuvasti Suomen tenniksen kummisedäksi.

Salmi sai kesällä 1981 ajatuksen kovasta näytösottelusta Pyynikin idyllisessä miljöössä. Rohkea visionääri asteli Leo Palinin juttusille kesällä 1981 Karjalohjalla ja kysyi voisiko Suomen silloinen ykköspelaaja houkutella jonkun tekijänimen Tampereelle.

Lue lisää: Tampere Openin tarina lähti uhkarohkeasta unelmasta, Timo Salmi taikoi kuukaudessa 25 000 euroa palkintorahaa – Voisiko Emil Ruusuvuori nostaa tunnelman Jarkko Niemisen tähtivuosien tasolle?

Timo Salmi (vasemmalla) yhdessä vuoden 2001 Tampere Openin voittajan Jarkko Niemisen kanssa 29.7.2001.

Palin ehdotti sen sijaan 2 5000 dollarin ATP-turnauksen järjestämistä. Normaalisti hakemusprosessi kestää 2–3 vuotta, mutta Salmi sai positiivisen päätöksen parissa kuukaudessa. Turnaus myönnettiin heti kesäksi 1982.

Salmi uskoi asiaansa, vaikka siinä vaiheessa sponsoreista ei ollut tietoakaan. Keväällä eteen tuli toinen iso jännityskohde, koska pelaajien osallistumisinto oli täysi arvoitus. Lopulta kiinnostus ylitti kaikki odotukset.

Tämä lisäsi intoa entisestään. Tampere Openia pelattiin Salmen johdolla peräti 25 vuotta – aina kesään 2006 asti. Tämä ei ollut taloudellisesti kovin järkevää, mutta Salmen sydän sykki tenniksen tahdissa. Edes 1990-luvun alun lamavuodet eivät masentaneet häntä.

Timo Salmi kuvattuna vuonna 2010, kun hän täytti 70 vuotta.

Yllättävä apulainen

Tampere Openin kilpailujohtajan Veli Paloheimon mieleenpainuneimmat hetket osuivat kesään 1991.

Tennislegenda eteni silloin finaaliin asti ja puristi italialaisen Claudio Pistolesin ahtaalle Pyynikin maanantai-illassa. Loppuottelu pelattiin ainoan kerran turnaushistorian aikana vasta maanantaina koko turnausviikon kiusanneiden sateiden takia.

”Se jäi hiukan vaivaamaan, etten pelannut finaalissa läheskään turnauksen parasta peliäni”, Paloheimo myönsi.

Veli Paloheimo eteni pelaajana finaaliin Tampere Openissa vuonna 1991. Finaali oli erikoinen sille se pelattiin maanantaina. Kuvassa Paloheimo Tampere Openissa pelaajana vuonna 2002.

Ikimuistoisin hetki osui jo ensimmäisen kierroksen kamppailuun Diego Nargisoa vastaan. Kun italialainen karkasi kolmannessa erässä 4–1-johtoon, Paloheimo hoippui jo köysissä.

Suomalainen pelastui Aamulehden edesmenneen valokuvaajan Reijo Palmun ansiosta.

”Italialaisen pasmat sekosivat täysin, kun Reijo ryhtyi lanaamaan viereistä kenttää. En tiedä vieläkään, tekikö Reijo tämän tietoisesti. Saattoi tehdäkin, sillä hän oli tennismies”, Paloheimo muisteli.

Kun Palmu näki tuohtuneen Nargison kimmastumisen, hän kiihdytti lanaamistahtia entisestään.

”Muistan vieläkin iltahämärissä syntyneen kohinan. Yleisö innostui, kun tilanne tuli päälle. Oma pelini parani – ja vastustaja mureni.”

Niinpä Paloheimo nousi pahasta sillasta erän ja ottelun voittoon.

Tampere Openin nykyinen kilpailunjohtaja Veli Paloheimo kuvattuna juuri ennen tämän vuoden turnausta.

Pyynikin lemmikki

Turnauksen kulta-ajat osuivat vuosituhannen alkuun, kun vahvassa nosteessa ollut Jarkko Nieminen voitti kaksinpelin kahtena peräkkäisenä kesänä 2001 ja 2002.

Ruotsalainen Mathias Hellström kaatui ensimmäisessä finaalissa tylyin lukemin 6–1, 6–0. Ranskalaisen Richard Gasquet taipui vasta tiukan taistelun jälkeen 7–5, 7–6.

Superlupaukseksi luokitellun Gasquet’n kaataminen lämmitti kovasti suomalaisen mieltä. Ranskalainen lunasti lupauksia myöhemmin ja nousi maailmanlistalla parhaimmillaan seitsemänneksi vuonna 2007.

Lue lisää: Neljä Tampereen turnauksen voittajaa on noussut maailman kymmenen parhaan joukkoon – Eksoottinen vastustaja päätti kärkipaikalle kivunneen Carlos Moyàn taipaleen heti kättelyssä

Suomen kaikkien aikojen tennispelaaja Jarkko Nieminen voitti Tampere Openin vuosina 2001 ja 2002. Kuvassa Nieminen 23.7.2002 ranskalaista Jerome Haehneliä vastaan.

Nieminen muistelee kiitollisuudella juniorina saamaansa villiä korttia (1999) ja sen avaamaa ponnahduslautaa. Turnauksen ainoa suomalaisvoittaja löysi hurmoksen vahvasti tukeneen yleisön edessä.

Tampere Open oli kuin luotu Niemisen rakettimaista nousua varten.

Hiipumaton kiintotähti

Pyynikin tennispyhätössä syntyi valtava kuhina heinäkuussa 2002, kun tähtivieraaksi houkuteltu Björn Borg saapui paikalle.

Viisinkertainen Wimbledonin voittaja ihasteli Niemisen vahvoja otteita ja valtavaa suosiota.

”Pojan suosio alkaa muistuttaa kohta hysteriaa”, Borg heitti.

Björn Borg sinisessä paidassaan tutustui Pyynikin tennismiljööseen vuonna 2002.

Borg nähtiin vierailun aikana myös kentällä. Ruotsalainen pelasi nelinpeliä Paloheimon kanssa. Vastassa olivat Olli Rahnasto ja nykyisen NHL-tähden Aleksander Barkovin isoveli Jura.

”Otin pitkätukkaisen ruotsalaisen parikseni, kun ketään muutakaan ei löytynyt. Hän ei tahtonut uskoa kaikkea mitä sanoin”, Paloheimo veisteli 7–4-voiton jälkeen.

Borg nähtiin Tampereella uudestaan viime vuonna, kun hän kävi seuraamassa turnauksessa poikansa Leon otteita.

Lue lisää: Björn Borg ilmestyi vaimonsa kanssa tyhjään katsomoon Tampereella – Ruotsalainen tennislegenda neuvoi poikaansa ja toimi välillä pallopoikanakin

Tennislegendan piti saapua paikalle myös tänä kesänä, mutta matka peruuntui sairastumisen takia.

Tennislegenda Björn Borg pelasi vuonna 2002 näytösottelun Pyynikillä Tampere Openissa. Borgin seurassa nuori lupaus Jarkko Nieminen 23.7.2002.

Björn Borg (oikealla) poikansa Leon kanssa Tampere Openissa kesällä 2021.

Tietoa ei ole vielä lähdetty hakemaan
Tietoa ei ole vielä lähdetty hakemaan
Tietoa ei ole vielä lähdetty hakemaan
Tietoa ei ole vielä lähdetty hakemaan
Tietoa ei ole vielä lähdetty hakemaan

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?

Mainos

Tuoreimmat tähtijutut