Koko kiekkokansa tietää Mörön, mutta Leijonien kukoistuskaudelta löytyy vieläkin kuumempi kaveri – ”NHL:ssä on paljon häntä huonompia pelaajia”

Suomi raivasi tiensä MM-finaaliin ja mursi samalla kotikisojen kirouksen. MM-turnaus huipentuu sunnuntai-iltana kello 20.20.

Sakari Manninen laukoi 2–1-maalin ranteella takayläkulmaan aivan kuin MM-puolivälierän jatkoajalla Ruotsia vastaan vuonna 2019.

28.5. 20:20

Leijonakuninkaaksi kruunattu Jukka Jalonen on löytänyt kaksi ylivertaista ratkaisijaa kullanhohtoiselle maajoukkuejaksollensa.

Koko kiekkokansa tietää Möröksi ristityn Marko Anttilan, mutta 2020-luvun taitteen kukoistuskaudelta löytyy vieläkin tehokkaampi pelaaja. Tästä Leijona-sankarista ei ole kohistu läheskään yhtä paljon, mutta häikäisevät tulokset puhuvat puolestaan.

Kun Suomi nappasi maailmanmestaruuden 2019, Sakari Manninen oli joukkueen paras pistemies lukemin 2+9=11. Kun Suomi voitti ensimmäisen olympiakultansa 2022, Manninen nousi taas pörssikärkeen saldolla 4+3=7.

Kun Suomi valtasi lauantaina MM-finaalipaikan, Manninen otti jälleen ison roolin. Hän hakkasi mailaansa äänekkäästi jäähän saadakseen kiekon Suomen pelatessa ylivoimaa toisen erän alussa.

Kun kaivattu syöttö tuli Mikko Lehtoselta, Manninen sivalsi kiekon USA:n maalivahdin Jeremy Swaymanin taakse ja tahditti Leijonat loppuotteluun lukemin 4–3.

Niin – Manninen keikkuu tässäkin turnauksessa tilastojen kärkipaikoilla. Hän on Leijonien paras maalintekijä viidellä osumalla ja pörssikakkonen (5+4=9) heti Lehtosen (2+8=10) jälkeen.

Mannista olisi pitänyt suitsuttaa Leijonien kaikkien aikojen parhaan jakson aikana paljon enemmän, mutta parempi edes tässä vaiheessa kuin ei ollenkaan.

Väliin kuitenkin kolme upeata faktaa.

Ensinnäkin Leijonat eteni MM-finaaliin jo kolmannentoista kerran ja voi olla todella ylpeä saavutuksestaan.

Toiseksi Leijonat venytti arvoturnausten pisteputkensa jo 28 ottelun mittaiseksi ja herättää vastustajissa pian vastaavia reaktioita kuin Punakone aikoinaan. Suomi jäi nollille viimeksi kevään 2019 MM-turnauksen viimeisessä alkulohkopelissä Saksaa vastaan.

Kolmanneksi Leijonat mursi vihdoin MM-kirouksensa. Suomi jäi kahdeksassa ensimmäisessä kotiturnauksessaan ilman mitalia, mutta nyt kiekkokansa pääsee eroon kaikista traumoistaan. Leijonien kaulaan pujotetaan sunnuntai-iltana Nokia-areenassa joko kultaiset tai hopeiset mitalit.

Sakari Manninen tuuletti yli 11 000 katsojan edessä Nokia-areenassa.

Takaisin kiekkomaajoukkueen menestyksekkäimmän jakson ykköshahmoon Manniseen. Hän voisi kävellä kaikessa rauhassa Hämeenkatua, poiketa siiville ja siemaista pari olutta. Juuri kukaan ei tunnistaisi häntä.

Mutta auta armias, jos Anttila yrittäisi samaa (mitä hän ei tietenkään tee). Silloin syntyisi Mörkö-kaaos.

Joka tapauksessa Manninen on loistava hyökkääjä. Tehomiehen suuruus nousi aiheesta puheenaiheeksi MM-välierän jälkeen. Painavimmat sanat laukoi Jalonen.

”Täytyy olla aika onneton asiantuntija, ellei ole huomannut Mannisen suuruutta. Hän on NHL-luokan pelaaja. NHL:ssä on paljon häntä huonompia pelaajia”, Jalonen latasi.

Vahvistukseksi muutama tieto.

Kevään 2019 MM-huuma alkoi huikeasta puolivälierästä, kun Suomi nousi kahden maalin takaa Ruotsin rinnalle ja ratkaisi välieräpaikan Mannisen jatkoaikaosumalla. Manninen oli järjestänyt jo sitä ennen kolme maalia.

Manninen pohjusti myös Leijonien ensimmäisen finaaliosuman.

Suomi sai lentävän lähdön historialliseen kultamitaliin huipentuneeseen Pekingin olympiaturnaukseen, kun Manninen kuritti Slovakiaa avauskamppailussa kolmella maalilla. Ruotsi-ottelun upean kirin pohjusti kaksi osumaa järjestänyt Manninen.

Slovakia-välierän voittomaali lähti – kuinka ollakaan – Mannisen lavasta.

Niinpä on aiheellista kysyä, jäikö Suomi viime kevään MM-turnauksessa hopealle Mannisen poissaolon takia.

”Ei niin voi sanoa”, Manninen vastasi.

Latvian MM-turnaus jäi Manniselta väliin KHL-kauden lopussa tulleiden vaivojen takia. Silloin Leijona-paidassa ei nähty myöskään ketjukavereita Teemu Hartikaista ja Markus Granlundia.

Nyt Mannisen seurana on Hartikainen ja Markuksen velipoika Mikael Granlund.

”On hienoa päästä pelaamaan MM-finaali kotiyleisön edessä. Pikkupojan ja vähän isommankin pojan unelma täyttyy. Tästä hetkestä pitää ottaa kaikki ilo irti”, Manninen pohjusti sunnuntai-illan kliimaksia.

Lue lisää: Tampereella varaudutaan jo railakkaisiin kultajuhliin – Pääsy kiekkofanien perinteiselle juhlapaikalle aiotaan kuitenkin estää: ”Ennen kaikkea yleisön suojelemiseksi”

Lue lisää: Tapparan Mikael Seppälä oli yllättäen sivussa Leijonien USA-ottelusta – Jukka Jalonen paljasti, mistä on kyse

Lue lisää: Rakastettu Marko Anttila yritti ohjata suomalaisfanien huomion Miro Heiskaseen, mutta epäonnistui – Leijonien toinen NHL-tähti: ”Voi Mörkö, minkä teit!”

Lue lisää: Paljon kohuttu Miro Heiskanen nosti tasonsa huippuun MM-välierässä: ”Kahta peliä en halua huonosti pelata peräkkäin”

Lue lisää: Miksi Leijonien tähti ei pelaa NHL:ssä? Jukka Jaloselta suorat sanat: ”Täytyy olla aika onneton asiantuntija, jos ei sitä ole nähnyt”

Lue lisää: Leijonien ”jokapaikanhöylällä” selvä kaava MM-finaaliin valmistautumisessa: ”Turha alkaa häsläämään”

Lue lisää: Iskikö Leijonat suunnitellusti Yhdysvaltojen pulaan joutuneeseen NHL-pelaajaan? Sami Vatanen: ”Kaikki tiedostivat”

Lue lisää: Leijona-kapteeni Valtteri Filppula on lähellä uskomatonta temppua, johon kukaan suomalainen ei ole yltänyt

Lue lisää: USA:n maalintekijä hehkutti Leijonia ja vakuutti, että pronssimitali kiinnostaa

Lue lisää: Ensi vuoden Tampereen MM-järjestelyt alkavat heti maanantaina – asioita tullaan tekemään myös eri tavalla: ”Tiedostetaan, että kiire on”

Lue lisää: Venäjän ja Valko-Venäjän paluuta MM-kisoihin odotetaan ”mahdollisimman pian”, sillä se olisi hyvä signaali maailman tilanteesta – Puheenjohtaja esitti kaksi kuviota maiden palauttamiseksi

Lue lisää: MM-kisojen lukusuositukset: Tuhti paketti kisa-asiaa – täältä löydät livetallenteet, kuvakoosteet, pelijutut ja henkilökuvat

Lue lisää: Tätä et näe MM-kiekko­huumasta muualta: Aamulehti välittää jokaisena Leijonien pelipäivänä tuntien suoran lähetyksen kisahulinan keskeltä, katso tästä aikataulu ja mitä on luvassa

Lue lisää: Nyt viimein selviää se, miksi Marko Anttila on aivan omassa luokassaan sekä Leijona-pelaajana että ihmisenä

Lue lisää: Leijonien tähtivahdin äiti Hilkka Olkinuora näkee poikansa vireen jo ennen pelin alkua – ”Maalivahtien äideille pitäisi tarjota aina konjakit ”

MITÄ TAPAHTUI?

Tähtipuolustajille lähes identtiset maalit

1. erä: Nate Schmidtin ranneveto painui helpohkosti Suomen verkkoon. NHL-tähti Miro Heiskanen näytti suuruutensa iskiessään tasoituksen rystyltä.

2. erä: Sakari Manninen tälläsi ylivoimalla komean ylänurkkaosuman Mikko Lehtosen tarjoilusta. Sean Farrell kuittasi kohta perään yllättämällä Leijona-vahti Jussi Olkinuoran hanskapuolelta. Sami Vatasen johto-osuma oli kopio Heiskasen maalista. Puolustajaksi istutettu sentteri Sam Lafferty seurasi molempia takaiskuja vierestä.

3. erä: Joel Armia täräytti Leijonien voittomaalin vain kaksi sekuntia sen jälkeen, kun Vinni Lettieri pääsi jäähyboksista jäälle. Sitkeä amerikkalaisjoukkue aiheutti vielä loppupiinan, kun Adam Gaudette kavensi ilman maalivahtia.

MM-VÄLIERÄT

Suomen voitot

1992: Suomi-Tšekkoslovakia rl 3–2.

1994: Suomi-USA 8–0.

1995: Suomi-Tšekki 3–0.

1998: Suomi-Tšekki 4–1 ja 2–2.

1999: Suomi-Ruotsi 3–1 ja 1–2 (ja 1–0).

2001: Suomi-USA 3–1.

2007: Suomi-Venäjä ja 2–1.

2011: Suomi-Venäjä 3–0.

2014: Suomi-Tšekki 3–0.

2016: Suomi-Venäjä 3–1.

2019: Suomi-Venäjä 1–0.

2021: Suomi-Saksa 2–1.

2022: Suomi-USA 4–3.

Seuraa ja lue artikkeliin liittyviä aiheita

Tietoa ei ole vielä lähdetty hakemaan
Tietoa ei ole vielä lähdetty hakemaan
Tietoa ei ole vielä lähdetty hakemaan
Tietoa ei ole vielä lähdetty hakemaan
Tietoa ei ole vielä lähdetty hakemaan

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?

Mainos

Tuoreimmat tähtijutut