Granlundin ylivoimaosuma takasi Leijonille riemukkaan voiton – NHL-tähti hurmasi kerrasta suomalaisyleisön

Suomi ratkaisi toisen MM-voittonsa vasta vajaat kolme minuuttia ennen loppua.

Mikael Granlund (64) teki Suomen voitto-osuman.

14.5. 22:54

Leijonien kohuvahvistus Mikael Granlund nousi sankarin rooliin heti ensimmäisessä MM-ottelussaan.

Nashvillen tähtihyökkääjä räjäytti Nokia-areenan 11 483-päisen yleisön upottamalla isäntien ratkaisuosuman Latvian verkkoon vajaat kolme minuuttia ennen loppua.

Suomi otti Granlundin maalilla 2–1-voiton nihkeän esityksen jälkeen.

Kotikatsomon hullaannuttanut osuma syntyi ylivoimalla Mikko Lehtosen poikittaissyötöstä. Martins Dzierkals ehti istua jäähyboksissa vain 18 sekuntia.

Granlund oli tärkeässä roolissa myös tasoitusmaalissa. Se syntyi ylivoimalla onnekkaan kimmokkeen jälkeen.

Granlundin ampuma kiekko pomppasi päätypleksistä sopivasti toiselle kulmalle. Sakari Manninen pääsi viimeistelemään puolityhjään maaliin.

Ykkösleijona sai raikuvimmat suosionosoitukset jo pelaajaesittelyssä ja nousi teoillaan vielä suuremmaksi lemmikiksi. Hurraa-huudot olivat vielä voimakkaampia kamppailun päätyttyä.

Granlund tuuletti osumaansa tunteella.

Huippuammattilaisesta on takuuvarmasti paljon iloa turnauksen edetessä.

Nashvillen tähtihyökkääjä istutettiin odotetusti Sakari Mannisen ja Teemu Hartikaisen rinnalle Suomen ykkösnyrkkiin.

Kamppailun luonne oli aavistettavissa Latvian kaikin tavoin luokattoman MM-avauksen jälkeen.

Harijs Vitolinsin johtama joukkue hyökkäsi Leijonien kimppuun USA-kamppailun läpsyttelystä sisuuntuneena ja järjesti suomalaisyleisölle runsaasti tuskaisia hetkiä.

Suomelta on kohtuutonta odottaa jatkuvaa riemumarssia, mutta silti MM-isännän esitys jäi odotettua valjummaksi.

Pahimmalta sentään vältyttiin.

Teemu Hartikainen (vas.), Sakari Manninen ja Jere Sallinen juhlivat Leijonien tasoitusmaalia.

Kotiyleisön harmiksi ensimmäisestä maalista vastasi Latvian Rudolfs Balcers.

Latvian johtomaalin viimeistellyt Rudolfs Balcers ja toinen NHL-vahvistus Elvis Merzlikins toivat odotetusti merkittävän lisän Latvian joukkueeseen.

Balcers valtasi laiturin paikan San Josen kokoonpanosta ja tehtaili NHL-uransa parhaat pisteet 11+12=23. Saldo riitti yhdeksänteen sijaan joukkueen sisäisessä pörssissä.

Merzlikinsin MM-avaus oli vielä vaikea. Kun hän pääsi Yhdysvaltoja vastaan neljännen kiekon taakseen ajassa 20.33, vaihtokaan ei ollut varmasti kaukana.

Nyt Columbuksen veskari oli kuin eri mies perjantaihin verrattuna. Sen näki tulisieluisen torjujan elekielestä alkuminuuteista lähtien. Hanskakäsi oli tulikuuma.

Merzlikins vartioi päättyneellä kaudella Columbuksen maalia 59 ottelussa ja jätti Joonas Korpisalon kakkosvahdin rooliin (22 ottelua).

Merzlikins sai koottua itsensä viime kesän tragedian jälkeen. Silloin hän menetti virkaveljensä ja hyvän ystävänsä Matiss Kivlenieksin juhlaillan päätteeksi. Lupaava latvialaisvahti menehtyi saatuaan ilotulitteen rintaansa.

Suomi jatkaa MM-urakkaansa maanantai-iltana klo 20.20 USA:ta vastaan.

USA aloitti turnauksen 4–1-voitolla Latviasta ja kohtaa vielä sunnuntaina iltapäivällä Itävallan.

Leijonien parhaat alut MM-turnauksissa

2016 Pietari/Moskova. Yhdeksän voittoa. Suomi voitti alkulohkossa Valko-Venäjän 6–2, Saksan 5–1, Yhdysvallat 3–2, Unkarin 3–0, Ranskan 3–1, Slovakian 5–0 sekä Kanadan 4–0, puolivälierässä Tanskan 5–1 ja välierässä Venäjän 3–1. Ainoa tappio tuli vasta finaalissa Kanadaa vastaan (0–2).

1992 Praha/Bratislava. Seitsemän voittoa. Suomi voitti alkulohkossa Saksan 6–3, Puolan 11–2, Yhdysvallat 6–1, Ruotsin 3–1 sekä Italian 6–1, puolivälierässä Kanadan 4–3 ja välierässä Tshekkoslovakian rankkareilla 3–2. Ainoa tappio tuli vasta finaalissa Ruotsia vastaan (2–5).

Seuraa ja lue artikkeliin liittyviä aiheita

Tietoa ei ole vielä lähdetty hakemaan
Tietoa ei ole vielä lähdetty hakemaan

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?

Mainos

Tuoreimmat tähtijutut