Otto Virtasen urakka Tampere Openissa päättyi perjantaina. tappioon Tshekin Jiri Leheckalle. - Urheilu - Aamulehti

Alkukierroksilla säväyttänyt Otto Virtanen ei ollut vielä kypsä uuteen urotekoon – Painavat lyönnit vaihtuivat työntämiseksi puolivälierässä

Tshekki Jiri Lehecka päätti suomalaisyllättäjän taipaleen Tampere Openissa.

Otto Virtasen urakka Tampere Openissa päättyi perjantaina tappioon Tshekin Jiri Leheckalle.

23.7.2021 19:06

Siivittääkö hieno voitto uusiin urotekoihin vai tuleeko kuuluisa ulospuhallus? Tennisperjantain avainkysymys liittyi iloisen suomalaisyllättäjän Otto Virtasen vireeseen.

Tai pikemminkin siihen, miten hän käsitteli torstai-illan hienon voiton.

Virtanen otti silloin kovan päänahan argentiinalaisesta Guido Andreozzista ja hyökkäsi nyt tshekkiläisen Jiri Leheckan kimppuun.

Vastaus saatiin pelin edetessä, kun Lehecka pudotti Virtasen kyydistään ja valtasi välieräpaikan lukemin 6–4, 6–1.

– Oma pelini hidastui kohtalokkaasti. Tiesin ja huomasin tämän, mutta silti en pystynyt menemään eteenpäin. Lyöminen muuttui työntämiseksi, Virtanen harmitteli.

Virtanen huomasi nopeasti, ettei vastustajalta irtoa pisteitä varsinkaan rystypuolelta. Itsevarmuutensa kadottanut suomalainen ei löytänyt heikkoa kohtaa mistään muualtakaan.

Virtanen, 20, on kaksinpelin maailmanlistalla sijalla 523. Vajaat puoli vuotta nuoremman Leheckan listasijoitus on 254.

Lehecka hävisi Andreozzille puolitoista viikkoa sitten Amersfoortin turnauksen ensimmäisellä kierroksella lukemin 1–2. Tältä pohjalta suomalaisella tiedettiin olevan täydet onnistumismahdollisuudet.

Vaikka perjantai ei ollut Virtasen päivä, Tampere Open oli häneltä kokonaisuudessaan hieno turnaus.

– En ole saanut näin paljoa ATP-pisteitä (15) koskaan aiemmin. Nyt pääsen suoraan isompiin ITF-turnauksiin ja ATP-haastajaturnausten karsintoihin, Virtanen iloitsi.

Virtanen eteni kolmantenatoista suomalaismiehenä vähintään puolivälieriin Tampere Openin kaksinpelissä.

Jarkko Nieminen teki tämän tempun aikoinaan peräti kuusi kertaa. Nykyinen kilpailunjohtaja Veli Paloheimo onnistui viisi kertaa.

Niemisen tuorein puolivälieräpaikka heltisi kesällä 2015. Sen jälkeen tuli kuuden vuoden tauko ennen Virtasen onnistumista.

Toki pitää muistaa, ettei kukaan saanut mahdollisuutta viime kesänä koronan takia.

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?

Mainos

Tuoreimmat tähtijutut