Aslan Karatsev eteni karsinnoista Australian avointen välieriin - Urheilu - Aamulehti

Vain kolme voittoa koko uralla ja nyt välierissä – Novak Djokovic kohtaa todellisen sensaation: ”En ollut nähnyt hänen pelaavan ennen tätä turnausta”

Aslan Karatsev ylsi Australian avointen välieriin. Ennen tätä hän ei ollut selvinnyt kertaakaan Grand Slam -turnauksen pääsarjaan. Palkintorahaa on tullut jo enemmän kuin koko uralla yhteensä.

Aslan Karatsev voitti Grigor Dimitrovin puolivälierissä ja jatkoi sensaatiomaista turnaustaan Australian avoimissa.

16.2. 19:39

Aamulehti

Tenniskauden ensimmäisessä Grand Slam -turnauksessa kirjoitetaan sensaatiomaista tarinaa. Venäläinen Aslan Karatsev kukisti bulgarialaisen Grigor Dimitrovin neljässä erässä (2–6, 6–4, 6–1, 6–2) ja eteni jo välieriin Australian avoimissa.

Dimitrov kärsi ottelun aikana selkävaivoista, ja Karatsev hyödynsi tilaisuutensa täydellisesti. Hän on tenniksen avoimella aikakaudella vasta viides pelaaja, joka yltää karsintojen kautta Grand Slam -turnauksen välieriin. Australiassa sama tapahtui viimeksi 1977.

– Tämä on uskomatonta. Pelaan ensimmäisen kerran pääsarjassa ja nyt olen välierissä, Karatsev sanoi Australian avointen sivuilla.

Karatsev ei tosiaan ole koskaan aikaisemmin pelannut Grand Slam -turnauksen pääsarjassa – ei Australiassa eikä missään muuallakaan. Tie on aina päättynyt viimeistään karsintojen kolmannelle eli viimeiselle kierrokselle.

Hämmästyttävintä on se, että Karatsev oli koko urallaan voittanut ainoastaan kolme ottelua ATP-kiertueella ennen Australian avoimia. Nuo voitot tulivat 2015 sekä loka- ja marraskuussa viime vuonna.

Haastajatasolla tuloksena on ollut turnausvoittojakin. Venäläisen peli kulki varsinkin loppukesästä, jolloin hän haastoi tosissaan kokeneen huippupelaajan Stan Wawrinkan haastajatason kisan finaalissa.

Opit Israelista

Australiassa Karatseville ovat taipuneet vuorollaan Gianluca Mager, Egor Gerasimov, Diego Schwartzman, Felix Auger-Aliassime ja viimeisimpänä Dimitrov. Venäläisen voitot ovat olleet selkeitä, sillä hän on menettänyt eriä vain kahdessa viime ottelussaan.

Kovaa lyönyt Karatsev on pitänyt syöttövuoronsa hyvällä prosentilla ja hän on hallinnut myös kakkossyötöllä lähteneitä pisteitä. Palautukset ovat olleet varmoja, ja tarvittaessa Karatsev on loistanut myös verkolla.

Karatsev on 27-vuotias eli ei enää mikään nuori lupaus. Hän on maailmanlistalla 114:s. Parhaimmillaan hän on ollut kolme pykälää korkeammalla, mutta Australian avointen jälkeen edessä on huima loikka.

Vain Kroatian Goran Ivanicevic (125:s Wimbledonissa 2001) on edennyt Grand Slam -turnauksen välieriin huonommalla maailmanlistan sijoituksella.

Karatsev on tienannut käynnissä olevasta turnauksesta jo lähes 550 000 euron palkintorahat, mikä on enemmän kuin hänen koko aiemmalla urallaan yhteensä.

Aslan Karatsev on syntynyt Vladikavkazissa, Venäjällä. Häntä valmentaa Yahor Yatsyk. Karatsev oli kolmevuotias, kun hän muutti perheensä kanssa Israeliin, jossa hän myös oppi pelaamaan tennistä.

Venäläiset vahvoilla

Seuraavaksi venäläissensaatio saa vastaansa lajin supertähden Novak Djokovicin. Serbialainen voitti puolivälierissä Saksan Alexander Zverevin neljässä erässä luvuin 6–7 (6–8), 6–2, 6–4, 7–6 (8–6).

Djokovic jahtaa jo yhdeksättä Australian avointen mestaruuttaan ja kolmatta peräkkäin. Vatsalihasvamma on haitannut Djokovicin pelaamista.

– En ollut nähnyt hänen pelaavan ennen tätä turnausta. Hän on fyysisesti hyvin vahva ja liikkuu hyvin, hänellä on paljon tulivoimaa takakentältä. Ja hän on motivoitunut, eikä hänellä ole mitään hävittävää, Djokovic sanoi välierävastustajastaan STT:n mukaan.

Djokovicin ja Karatsevin välinen välierä pelataan Suomen aikaan torstaina aamulla.

Australian avointen miesten turnaus on ollut venäläisten juhlaa, sillä puolivälieriin ylsi peräti kolme venäläispelaajaa.

Williams jatkoon

Myös naisten kaksinpelissä jännitetään jälleen historiatilastojen puolesta. Yhdysvaltain Serena Williams eteni välieriin voittamalla kakkossijoitetun Romanian Simona Halepin 6–3, 6–3.

Williams kohtaa seuraavaksi Japanin Naomi Osakan.

Williams jatkaa 24:nnen Grand Slam -turnausvoiton jahtaamista. Sillä määrällä hän nousisi jakamaan kaikkien aikojen ennätystä Margaret Courtin kanssa.

Yhdysvaltalaisen viimeisin Grand Slam -voitto on Australiasta neljän vuoden takaa. Sen jälkeen Williams on kokenut neljä finaalitappiota, joista yhden Osakalle.

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?

Mainos

Tuoreimmat tähtijutut