Joona Koppasen pitkä työ palkittiin viimein ensimmäisellä NHL-ottelulla: ”Unelmani toteutuu”

Lempäälästä lähtöisin olevan Joona Koppasen uran ensimmäinen NHL-ottelu päättyi Boston Bruinsille harvinaiseen kotitappioon.

Joona Koppanen sai Boston Bruinsissa pelinumeron 45.

13.1. 18:29

Aamulehti

Sinnikkyys kannattaa, voi Joona Koppasen kohdalla todeta.

Uransa Pohjois-Amerikassa jo keväällä 2018 aloittanut Koppanen, 24, pelasi torstain ja perjantain välisenä yönä Suomen aikaa viimein uransa ensimmäisen NHL-ottelun.

Lempäälästä kotoisin olevan Koppasen joukkueen Boston Bruinsin kannalta ensiesiintyminen ei ollut menestyksekäs. Kauden ensimmäisistä 22 kotiottelusta vähintään pisteen ottanut Boston kärsi 0–3-tappion Seattle Krakenille.

Koppasen pelipaikka löytyi nelosketjusta Nick Folignon ja Tomáš Nosekin välistä. Peliaikaa hänelle kertyi 14 vaihdon aikana hieman alle yhdeksän minuuttia, joista 1.14 alivoimalla.

Noiden minuuttien aikana Koppaselle kirjattiin yksi laukaus maalia kohti ja kaksi taklausta. Aloitusympyrässä Koppanen oli menestyksekäs, voittaen seitsemästä aloituksestaan viisi.

"Olen tehnyt debyytin eteen vuosia töitä, joten unelmani toteutuu”, Koppanen sanoi ennen ottelua Bruinsin ennakkohaastattelussa.

Peräti 14 ottelun pisteputkessa ollut Boston jäi ensi kerran tällä kaudella ilman maalia. Edellisen kerran Bruins oli hävinnyt kotijäällään kolmessa erässä 14. huhtikuuta viime kaudella. Seattlen voiton takuumies oli 27 laukausta torjunut Martin Jones, ja uudessa seurassaan hyvin aloittanut hyökkääjä Eeli Tolvanen onnistui myös maalinteossa.

Ilveksessä huipulle

Lempäälän Kisassa kiekkouransa aloittanut Koppanen siirtyi LeKistä ensin Kooveen junioreihin. Pian matka jatkui Ilvekseen, jossa hän nousi ikäkausimaajoukkueisiin ja kaudella 2017–2018 myös liigajoukkueen riveihin.

Välissä Koppanen tuli kesällä 2016 varatuksi NHL:ään viidennellä kierroksella. Pohjois-Amerikassa parin ensimmäisen kauden aikana hän pelasi muutamaan otteeseen niin kutsutussa farmin farmissa ECHL-liigan Atlanta Gladiatorsissa, mutta pääasiassa Koppasen aika on kulunut AHL:ssä Providence Bruinsissa.

Koppasen pelaamat 215 AHL-runkosarjaottelua on suomalaispelaajista kaikkien aikojen 14:nneksi eniten. Mikäli kutsu käy takaisin Providenceen, nousee hän hyvin todennäköisesti listan kärkikymmenikköön.

Viime keväänä Iltalehti ehti jo uutisoida, että Koppanen olisi tehnyt sopimuksen Oulun Kärppien kanssa. Kesäkuun alussa Bruins kuitenkin tiedotti tehneensä suomalais­sentterin kanssa yksivuotisen jatkosopimuksen.

AHL:ssä Koppanen on tehnyt alkukauden 34 ottelussa tehot 5+14. Hänen sopimuksensa on katkolla jälleen ensi kesänä.

Osion tuoreimmat

Mainos

Tuoreimmat tähtijutut