Coloradon supertähti Nathan MacKinnon on iloinen suomalaisten lasten mahdollisuudesta, jota hänellä ei ollut nuorena

Coloradon NHL-tähti Nathan MacKinnon on tykästynyt suomalaiseen ruokaan. Myös olut on maistunut.

Nathan MacKinnon aloitti Coloradon harjoitukset Nokia-areenassa laukaisusessiolla ja veteli useamman kiekon peräkkäin maaliin ennen ensimmäisiä yhteisharjoitteita.

3.11. 20:30

Aamulehti

Colorado Avalanchen NHL-joukkueen supertähti Nathan MacKinnon istahtaa Nokia-areenan uumenissa toimittajien eteen, kuten tuhansia kertoja aikaisemmin. Kysymyksiin vastailu on tuttua puuhaa.

Ennen Tampereen NHL-otteluita MacKinnon kuitenkin harmittelee yhtä asiaa: jet lagia.

Colorado on ollut reissussa jo pitkään. Ensin vieraspelit New Yorkin alueella, ja sen jälkeen pitkä lento Suomeen. Aikaero tuntuu.

”Koetan yhä tottua aikaeroon. Se on aika rankkaa”, MacKinnon toteaa tunnin jääharjoituksen jälkeen torstaina.

Colorado saapui Helsinkiin maanantaina ja Tampereelle torstaina. Ottelut pelataan perjantaina ja lauantaina.

Lue lisää: NHL-tähdet ottivat ensi piirtonsa Nokia-areenan jäähän – Katso kuvat suomalaistähdistä harjoituksissa Tampereella

Onnekas Colorado-kannattaja sai yhteiskuvan Nathan MacKinnonin kanssa Tampereen rautatieasemalla.

MacKinnon on statukseltaan jopa se kaikkein suurin pelaaja, joka Tampereella tällä viikolla nähdään. Hänet on arvioitu maailman parhaaksi pelaajaksi heti Edmontonin Connor McDavidin jälkeen – joskus jopa ylikin.

27-vuotias entinen ykkösvaraus ja Coloradon ykkössentteri on yhdistelmä huimaa urheilullisuutta, nopeutta, voimaa ja taitoa. Yhdessä Mikko Rantasen ja Gabriel Landaskogin kanssa he ovat muodostaneet jo vuosia yhden NHL:n parhaan ketjun, kun ovat pelanneet yhdessä.

MacKinnon kertoo, että suomalaisen kiekkohuuman ymmärtää vasta, kun sen kokee.

”Jääkiekko on täällä niin iso asia. Vaikka sen tietää, sen ymmärtää vasta, kun täällä vierailee.”

Lue lisää: Mikko Rantanen paljastaa erikoislatauksen Tampereen NHL-otteluissa – Yksi syy saa Coloradon haluamaan voittoja erityisen paljon

Suomessa siistiä

MacKinnon kehuu suomalaisia kaupunkeja.

”En ole Tamperetta vielä paljoa ehtinyt näkemään, mutta molemmat vaikuttavat hyvin siisteiltä”, supertähti tuumii Helsingistä ja Tampereesta.

MacKinnon kokee erityisen tärkeäksi, että suomalaiset juniorit pääsevät näkemään NHL-kiekkoa paikan päällä. Mahdollisuus on hyvin harvinainen.

Vaikka MacKinnon on kotoisin Kanadasta, hänellä ei ollut lapsena mahdollisuutta seurata pelejä jatkuvasti paikan päältä.

”Olen kotoisin Nova Scotiasta, joten en nähnyt pelejä livenä. Meillä ei ollut omaa NHL-joukkuetta. On upeaa, että nyt suomalaiset lapset saavat mahdollisuuden kokea pelit täällä.”

MacKinnon on kotoisin Cole Harbourista, joka on Kanadan länsiosassa.

Lue lisää: Artturi Lehkonen kertoo, mistä Coloradon erikoinen saunalaulu oli peräisin: ”Meillä oli kova kisa, kuka pysyy pisimpään saunassa”

Suomalainen ruoka ja olut saavat kehut kanadalaiselta.

”Lohikeitto ja poro ovat olleet parasta ruokaa täällä. Ja pidän Karhun oluesta.”

MacKinnon haluaisi levittää NHL-sanomaa yhä laajemmalle Eurooppaan.

”Lontoossa olisi upeaa pelata.”

Tietoa ei ole vielä lähdetty hakemaan
Tietoa ei ole vielä lähdetty hakemaan
Tietoa ei ole vielä lähdetty hakemaan
Tietoa ei ole vielä lähdetty hakemaan
Tietoa ei ole vielä lähdetty hakemaan

Osion tuoreimmat

Mainos

Tuoreimmat tähtijutut