Artturi Lehkonen iski Coloradon mestariksi – Mikko Rantanen lähenteli Wayne Gretzkyn ennätystä

Coloradon edellisestä mestaruudesta on yli 20 vuotta. Mikko Rantanen teki loppuottelusarjassa eniten tehopisteitä.

Colorado Avalanche voitti kolmannen Stanley Cup -mestaruutensa.

27.6. 6:26 | Päivitetty 27.6. 12:20

Colorado Avalanche voitti jääkiekon NHL:n Stanley Cup -mestaruuden, kun se kaatoi loppuottelusarjan kuudennessa kohtaamisessa Tampa Bay Lightningin maalein 2–1. Colorado nappasi seurahistorian kolmannen mestaruuden voitoin 4–2.

Isojen maalien mies Artturi Lehkonen puki jälleen sankarinviitan ylleen ja laukoi mestaruusosuman ajassa 32.28.

Ottelun jälkeen Ylen tv-haastattelussa jäällä nähtiin ikionnellinen suomalaishyökkääjä.

”Tää on ihan uskomaton fiilis”, Lehkonen iloitsi.

Lue lisää: Jussi Parkkila raivasi tiensä Takon tehtaan yövuoroista Stanley Cup -finaaleihin – näin hänestä tuli historian ensimmäinen NHL-mestaruuden voittanut suomalainen valmentaja

Hän kertoi, että joukkueen sisällä oli pysynyt kahdesta tappiosta huolimatta varmuus, että mestaruus voitetaan.

”Meidän johtajat oli hyviä. Kaikki pelaajat tiesi, että jos noudatetaan pelisuunnitelmaa, niin yksikään joukkue maailmassa ei pysty vastaamaan meille seitsemän ottelun sarjassa.”

Lehkonen, joka upotti myös välierävastus Edmonton Oilersin, siirtyi Coloradoon maaliskuussa Montreal Canadiensista. Viime keväänä hän koki finaalien karvaamman puolen, kun Tampa kukisti Montrealin voitoin 4–1.

Mikäli Tampa olisi onnistunut nousemaan ottelusarjan voittoon Coloradoa vastaan, olisi siitä tullut ensimmäinen joukkue sitten 1980-luvun, joka saavuttaa kolme Stanley Cup -voittoa peräkkäin.

Lehkonen, 26, on nyt pelannut kaksi vuotta putkeen maailman kovimman jääkiekkoliigan finaaleissa ja ratkaissut mestaruusjoukkueelle välierä- sekä loppuottelusarjan. Tämän kauden pudotuspeleissä hän keräsi 20 ottelussa tehot 8+6.

Kun seuraavaksi edessä on sopimusneuvottelut, kulkee suomalaishyökkääjä markkinoilla voittavan konkarimaalintekijän lappu rinnassaan.

Rantanen finaalien tehokkain

Vaikka Nathan MacKinnonin ja pudotuspelien arvokkaimman pelaajan Cale Makarin kaltaiset supertähdet veivät suurimman huomion, Avalanchen varakapteeeni Mikko Rantanen oli heidän rinnallaan joukkueen kantavia pelaajia.

TPS-kasvatti taikoi runkosarjassa 92 (36+56) ja pudotuspeleissä 25 pistettä (5+20). Loppuotteluissa pudotuspelien pistepörssin viitonen teki tehot 0+8.

Rantanen oli finaalien tehokkain ja jäi vain yhden syötön päähän NHL:n loppuottelusarjan ennätyksestä, jota pitää hallussaan muun muassa legendaarinen Wayne Gretzky.

Kolmena edelliskautena tie on noussut pystyyn pudotuspelien toisella kierroksella, ja Rantasen mukaan raastavat tappiot muovasivat mestarin.

”Mä oon niin onnellinen. Paljon on opittu epäonnistumisten kautta ja tuntui, että olimme tällä kaudella henkisesti vahvempi ryhmä. Päättäväisyys oli ykkössyy, miksi voitettiin”, Rantanen sanoi.

Hän suitsutti Lehkosta huikeasta panoksesta.

”Toivottavasti antavat 15 vuoden sopimuksen Arsille”, Rantanen tokaisi.

”Ihan sama, mihin rooliin laittaa”, hän pelaa parasta kiekkoa.

Olli Määttä voitti Pittsburgh Penguinsin paidassa mestaruuden vuonna 2017, joten Stanley Cup -pysti saapuu Suomeen viiden vuoden tauon jälkeen Rantasen ja Lehkosen mukana.

Voittajajoukkueesta löytyy myös kolmas suomalaisnimi. Avalanchen maalivahtivalmentaja Jussi Parkkilasta tuli ensimmäinen NHL-mestaruuteen yltänyt suomalaisluotsi.

”En olisi ikinä uskonut nostavani sitä pokaalia. Oli todella vaikea tie – koville joutui”, tamperelainen Parkkila purki.

Colorado-vahti Darcy Kuemper ehti loppuotteluissa yhteensä 138 laukauksen tielle, ja hänen torjuntaprosenttinsa oli 90,8.

Fakta

Edelliset mestarit

NHL:n mestarijoukkueet edellisiltä vuosilta (suluissa mestaruuden voittanut suomalaispelaaja):

2022 Colorado Avalanche (Artturi Lehkonen, Mikko Rantanen)

2021 Tampa Bay Lightning

2020 Tampa Bay Lightning

2019 St. Louis Blues

2018 Washington Capitals

2017 Pittsburgh Penguins (Olli Määttä)

2016 Pittsburgh Penguins (Määttä)

2015 Chicago Blackhawks (Teuvo Teräväinen, Kimmo Timonen)

2014 Los Angeles Kings

2013 Chicago Blackhawks

Aiemmin NHL-mestaruuden ovat voittaneet suomalaispelaajista Jari Kurri ja Esa Tikkanen (5 kertaa), Reijo Ruotsalainen (2) sekä Jere Lehtinen, Ville Nieminen, Teemu Selänne, Valtteri Filppula, Antti Niemi ja Tuukka Rask kerran.

Tietoa ei ole vielä lähdetty hakemaan
Tietoa ei ole vielä lähdetty hakemaan
Tietoa ei ole vielä lähdetty hakemaan
Tietoa ei ole vielä lähdetty hakemaan
Tietoa ei ole vielä lähdetty hakemaan

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?

Mainos

Tuoreimmat tähtijutut