Jääkonekuski David Ayres, 42, torjui voiton Carolinalle NHL:ssä 2020. - NHL - Aamulehti

Munuaissiirron kokenut jääkonekuski pysäytti NHL:n suurimmat tähdet – Dave Ayres, 42, nousi valokeilaan: ”Muistamme tämän ikuisesti”

Torontossa nähtiin erikoinen tilanne, kun Carolinan molemmat maalivahdit loukkaantuivat. Katsomossa istunut AHL-joukkue Marliesin yleismies Jantunen hoiti homman ja juhli voittoa Hurricanesin paidassa. Jutun loppupuolella video Ayresin otteista Leafsia vastaan.

Sebastian Aho antoi David Ayresille tukea pelin aikana. Suomalainen teki yhden maalin ja lihotti kauden maalisaldonsa 35:een.

23.2.2020 19:13 | Päivitetty 23.2.2020 20:15

Aamulehti

Tamperelainen Mari Mönkkönen oli lauantai-iltana paikallista aikaa perheensä kanssa seuraamassa Toronton ja Carolinan NHL-peliä. Mittelö sai odottamattoman käänteen ajassa 31.19, kun kotijoukkueen Kyle Clifford törmäsi rajusti Hurricanesin maalivahtiin Petr Mrazekiin.

Tshekki ei pystynyt jatkamaan peliä, ja pelin aloittanut James Reimer oli pudonnut loukkaantumisen takia jo avauserässä ajassa 6.10.

– Naureskelin siinä, että joukkue varmaan arpoo maalivahdin kivi–paperi–sakset-systeemillä, Mönkkönen kertoo.

Näin ei sentään tarvinnut toimia, sillä NHL:ssä kotijoukkueen tehtävänä on järjestää yksi varamaalivahti otteluun. Tällä kertaa hän sattui olemaan paikallisen AHL-porukan Toronto Marliesin hallin huoltomies ja jääkonekuski David Ayres, joka istui katsomossa vaimonsa Sarahin kanssa.

Ayres, 42, oli torjunut säännöllisesti otteluissa viimeksi vuonna 2014, jolloin hän pelasi kahdeksan peliä ikämiesjoukkue Norwood Vipersissa. Saldona oli kahdeksan tappiota ja 58 päästettyä maalia torjuntaprosentilla 77,7.

Miehen jääkiekkoharrastusta hankaloitti 15 vuotta sitten tehty munuaisensiirto. Tuohon aikaan Ayres ei ollut varma, pystyykö hän enää ikinä pelaamaan jääkiekkoa.

Kun Zamboni-kuski luisteli jäälle NHL:n ottelussa, moni ajatteli Toronton ottavan helpot sarjapisteet, vaikka peli olikin vieraille 3–1. Pian Teuvo Teräväinen viimeisteli Carolinalle 4–1-maalin.

Hetkeä myöhemmin tilanne oli Hurricanesille enää 4–3, kun Leafsin kaksi ensimmäistä vetoa ohittivat Ayresin. Huipputason vahti olisi voinut pysäyttää John Tavaresin napakan kudin, joka upposi varamiehen längistä, mutta Pierre Engvallin osuma maalin kulmalta oli liki mahdoton torjuttava.

David Ayresin alku Carolinan maalilla oli vaikea, sillä kaksi ensimmäistä vetoa upposivat. Tässä maalin tekee Toronton Pierre Engvall.

Ayres joutui kovaan paikkaan ja totesi olleensa todella hermostunut toisessa erässä. Kolmas erä sujui jo paljon paremmin.

Tässä vaiheessa Hurricanesin pääkäskijä Rod Brind'Amour katseli vaihtoaitiossa kenkiään ja pyöritteli päätään. Tärkeä peli oli valumassa käsistä.

Kaikkien hämmästykseksi Ayres piti sen jälkeen maalinsa puhtaana. Carolina puolusti päätöserässä erinomaisesti ja piti Toronton maalipaikat vähissä. Ayres torjui kahdeksan laukausta ja pääsi juhlimaan 6–3-voittoa.

– Uudet joukkuekaverini sanoivat, että pidä hauskaa, äläkä välitä, vaikka päästäisit kymmenen maalia, onnellinen Ayres kertoi pelin jälkeen.

Aivan pystymetsästä Ayres ei tolppien väliin joutunut. Hän torjuu silloin tällöin Marliesin ja myös Maple Leafsin harjoituksissa.

Torontolaisyleisö osasi arvostaa jääkonekuskin voittopeliä, vaikka kotijoukkueen saamaton esitys ihmetytti.

– Maalivahti sai kunnon aplodit. Oli hienoa nähdä, kun Carolinan joukkue kerääntyi hänen ympärilleen, Mari Mönkkönen kuvailee.

Carolinan joukkue teki kaikkensa, jotta Ayres ei joutunut liian koville ottelussa. Toronton tilanteet jäivät vähiin.

Hurricanesin joukkue ympäröi Ayresin pelin jälkeen. Voitto oli Carolinalle erittäin tärkeä taistelussa pudotuspelipaikasta.

Ilonpito jatkui pukukopissa, jossa Brind'Amour piti tunteikkaan puheen Ayresille.

– Se miten sinä pelasit meille ja me sinulle päätöserässä... Olen niin ylpeä. Muistamme tämän ikuisesti, Brind'Amour hehkutti.

Pelin jälkeen Ayres joutui melkoiseen mediapyöritykseen. Toronto on koko taalaliigan hulluin kiekkokaupunki. Kaiken lisäksi koitos oli Kanadan Ylen eli CBC:n suositun Hockey Night in Canadan ottelu.

Palkkioksi Ayresille maksettiin 500 dollaria ja lisäksi mies sai pitää pelipaitansa "Ayres 90".

Viasatin video Ayresin NHL-pelistä:

Ei täysin tavatonta

NHL:ssä on nähty alasarjojen maalivahteja ennenkin.

Maaliskuussa 2018 kirjanpitäjä Scott Foster hyppäsi Chicagon maalille taalaliigan ottelussa Winnipegiä vastaan. Sekä Anton Forsberg että Collin Delia loukkaantuivat ja Foster otti vastuun 6–2-johtotilanteessa 14 minuuttia ennen loppua. Hän torjui kaikki seitsemän laukausta ja peli päättyi Chicagon eduksi 6–2.

Uudenvuodenaattona 2016 Carolinan huoltaja Jorge Alves pelasi 7,6 sekuntia Tampaa vastaan. Alvesin NHL-ura on liigan historian lyhyin.

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?

Mainos

Tuoreimmat tähtijutut