Otto Rauhala todisti suuruutensa jäällä ja juhlaseremonioissa – ”Enää ei tarvitse parantaa”

Tapparan kausi oli likipitäen täydellinen. Suomen mestaruus ratkesi täpötäydessä Nokia-areenassa Joona Luodon osumalla.

Otto Rauhala ja Tapparan entinen kapteeni Jukka Peltola juhlivat mestaruutta.

28.4. 22:37

Otto Rauhala urakoi viidennessä liigafinaalissa viimeiseen sekuntiin asti ja vielä reilun vartin päälle, mutta tämä ei häirinnyt Tapparan uutta kapteenia pisaraakaan.

Päinvastoin – tämä oli Rauhalalle kunnia.

Suuri kunnia.

Viimeisellä sekunnilla hän kärräsi ensin TPS:n vaarallisimman miehen Markus Nurmen siistissä paketissa maalin edestä päätylaidan tuntumaan ja voitti ruuhkaa seuranneen aloituksen Juhani Jasua vastaan 100–0.

Uran tärkein aloitusvoitto sinetöi Tapparan 1–0-voiton ja samalla himoitun Suomen mestaruuden.

Tämän jälkeen Rauhalan luokse ilmestyi halaajia edestä ja takaa.

”Nämä pelit ratkeavat usein pieniin juttuihin. Edellisessä finaalissa vastustaja rankaisi, kun hävisin aloituksen. Nyt tuli sekin kuitattua”, Rauhala hymyili suupielet korvissa.

Tämän jälkeen Rauhalaa odottivat illan mieluisimmat hetket. Kapteeni jakoi kultamitalit joukkuekavereilleen ja taustahenkilöille. Tunteikkaat onnitteluhalaukset olivat täynnä lämpöä.

Sen jälkeen oli edessä vielä suurempi kunnia. Rauhala pääsi nostamaan Kanada-maljan käsivarsilleen heti ensimmäisenä kapteenivuotenansa. Hän pyysi seurakseen edellisen Tappara-kipparin Jukka Peltolan.

”Upea ele. Tämä kertoo hänestä paljon ihmisenä”, Peltola kiitteli.

Kun Rauhala oli käynyt huudattamassa fanipäätyä pokaali käsivarsillaan, hän antoi sen seuraavaksi toiselle konkarille Kristian Kuuselalle. Tämäkään ei ollut sattumaa. Näin jatkettiin hienoja Tappara-perinteitä.

”Ei tule mieleen yhtään näin hienoa hetkeä koko uralta. Tämä menee ykköseksi.”

Rauhala totesi vielä syksyllä, että Hakametsän on ihan mieletön paikka. Hän nimesi sen toiseksi kodikseen.

Mieli on muuttunut hiljalleen kevään mittaan.

”Nokia-areenaa voidaan kutsua viimeistään tämän illan jälkeen uudeksi kodiksi. Hallissa oli mielettömän hieno tunnelma.”

Torstai-iltana huipentunut kiekkokausi oli Tapparan paras kautta aikojen.

Tamperelaisjoukkue ylitti Mestarien liigassa ensimmäisen kerran puolivälieräkynnyksen ja eteni lopulta finaaliin asti.

Ängelholmin huipennus oli huikea. Vaikka ilta päättyi ruotsalaisjoukkue Röglen juhliin 2–1-voiton jälkeen, Tappara löi pöytään kauden parhaan esityksensä kiivaassa ja kovatempoisessa kamppailussa.

Kotimaisessa liigassa kaari oli usealta kaudella tuttu. Tapparan kone yski vielä syksyllä, mutta keväällä muille sai vain satunnaisia rippeitä. Jussi Tapolan johtama joukkue jäi ilman pisteitä vain viidessä ottelussa joulukuun alun jälkeen.

Loppujen lopuksi runkosarjavoitto tuli Tapparan historian neljänneksi suurimmalla pistemäärällä (115). Tahti oli vielä kovempaa kausina 2016–17 (127 pistettä), 2019–20 (119) ja 2013–14 (116).

Vakuuttava pudotuspelitaival sisälsi vain kolme tappiota. Tappara hävisi toisen puolivälierän Lukolle, ensimmäisen välierän KooKoolle ja kolmannen finaalin Tepsille – kaikki maalin erolla ja KooKoolle vielä jatkoerässä.

Näin myös loppusuora oli vakuuttavaa ylivoimaa.

”Tällä hetkellä voi sanoa yhden legendaarisen valmentajan sanoin, ettei enää tarvitse parantaa”, Rauhala heitti.

Mites mestaruusjuhlat? Heilutatko tahtipuikkoa myös siellä?

”En todellakaan. Seuraan mitä kaverit tekevät ja yritän pysyä parhaani mukaan kyydissä.”

Kuka ottaa nyt komennon?

”Olen pettynyt, ellei ”Vellu” (Veli-Matti Savinainen) ota isoa roolia”, Rauhala vastasi.

Yksi haave jäi elämään edelleen – tamperelainen unelmafinaali Ilvestä vastaan.

Ehkä ensi keväänä?

Tapparan sankarit

Tappara on voittanut kaudella 1975–76 alkaneena liiga-aikana yksitoista Suomen mestaruutta. Alla lista mestaruusmaalin viimeistelijöistä.

1977: Martti Jarkko

1979: Jukka Porvari

1982: Timo Susi

1984: Erkki Lehtonen

1986: Timo Jutila

1987: Teppo Numminen

1988: Teppo Numminen

2003: Esa Pirnes

2016: Henrik Haapala

2017: Juhani Jasu

2022: Joona Luoto

Tietoa ei ole vielä lähdetty hakemaan
Tietoa ei ole vielä lähdetty hakemaan

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?

Mainos

Tuoreimmat tähtijutut