Tappara-konkari Kristian Kuusela aloitti historiallisen finaalisarjansa parhaalla mahdollisella tavalla: ”En ole stressannut saldoistani” – Kalevi Numminen sykähdytti katsojia Nokia-areenassa

Kristian Kuusela aloitti yhdeksännen finaalisarjansa kevään ensimmäisellä pudotuspeliosumalla. Myös Anton Levtchi avasi maalitilinsä.

Kristian Kuusela otti Tapparan voittomaalin vastaan naama peruslukemilla.

20.4. 22:23

Jo yhdeksättä finaalisarjaa pelaava Kristian Kuusela aloitti liigahuipennuksen mestarillisella tavalla.

Kuusela upotti Tapparan ratkaisuosuman ensimmäisessä liigafinaalissa ja avasi samalla maalitilinsä tämän kevään pudotuspeleissä.

Tappara otti 2–1-kotivoiton Turun Palloseurasta ja nappasi ensimmäisen kiinnityksen Kanada-maljaan.

Himoittu pokaali heltiää neljällä voitolla. Finaalisarja jatkuu lauantaina Turku-hallissa. Joukkueet palaavat Nokia-areenaan maanantai-iltana.

Markus Nurmi koetti onneaan isokokoisen Tappara-puolustaja Brady Austinin kanssa avauserässä.

Ja Tappara-hyökkääjä Waltteri Merelän kanssa.

Tappara järjesti TPS-maalivahti Andrei Karejevin eteen hässäkkää etenkin toisessa erässä.

Kuuselan osuma syntyi ylivoimalla vain neljä sekuntia ennen Mikael Pyyhtiän huitomisjäähyn päättymistä. Laukaus painui Andrei Karejevin taakse TPS-puolustaja Eemil Viron jalan kautta.

”Toimitin kiekon maalille riparin toivossa, kun jäähyä oli niin vähän jäljellä. Tajusin tehneeni maalin vasta siinä vaiheessa, kun jätkät rupesivat tuulettamaan.”

Kevään ensimmäinen pudotuspeliosuma vaati Kuuselalta yksitoista peliä.

”En ole stressannut omista saldoistani. Maaleja tulee, jos on tullakseen. Ellei tule, pyrin auttamaan joukkuetta muuten. Viimeistely ei ole päätehtäväni.”

Kuusela on vasta toinen yhdeksättä finaalisarjaa pelaava liigakiekkoilija. Seurassa on vain puolustajalegenda Ilkka Mikkola.

”Toki tiukoista paikoista on kertynyt kokemuksia vuosien mittaan. Levitän tietoa mielelläni eteenpäin, jos joku tarvitsee jeesiä.”

Kuusela aloitti huikean sarjan jo keväällä 2006 Ässissä. Mestaruus karkasi silloin HPK:lle.

”Porin huikea fiilis jäi päällimmäisenä mieleen. Kaupunki meni ihan sekaisin. Väki eli ja hengitti meidän mukana”, Kuusela kuvaili.

Miten vastaava hurmos saataisiin Tampereelle?

”Kyllähän tännekin on saatu jo ihan hyvä meininki parissa viime pelissä. Tunnelma nousee varmasti entisestään, kun mennään eteenpäin”, Kuusela vastasi.

Ensimmäinen finaali keräsi lehtereille jo komean yleisömäärän – 10767.

Juraj Slafkovsky (oik.) riemuitsi TPS:n 1–0-maalin jälkeen.

Slafkovsky loisti Slovakian olympiajoukkueessa.

Tapparan kultakypärä Anton Levtchi avasi pudotuspelien maalitilinsä kreivin aikaan tamperelaisten kannalta.

Kaikki maalit tehtiin ylivoimalla.

”Avauspeli oli odotetusti aika tunnusteleva. Tiesimme, että TPS on tiiviisti puolustava laatujoukkue. Ei tästä sarjasta tule jatkossakaan mitään maali-iloittelua. Nyt katsotaan, kuka pystyy tekemään tarvittavat maalit viidellä viittä vastaan.”

Erikoistilanteet ja maalivahtipeli näyttelevät varmasti suurta roolia myös seuraavissa kohtaamisissa.

Myös Anton Levtchi viimeisteli kevään ensimmäisen pudotuspeliosumansa. Helppo arvata, että Levtchille maali merkitsi paljon enemmän kuin Kuuselalle. Sen näki huojentuneesta ilmeestä.

Tapparan valmennusjohto siirsi nyt Kristian Tanuksen ykkösketjun toiselle laidalle. Tanuksen ja Levtchin yhteys toimi niin hyvin, että tämä saattaa jäädä hyvin pysyväksi muutokseksi.

Sekin auttoi, kun Tyler Morley palasi sentteriksi yhden ottelun tauon jälkeen.

Nokia-areenan ensimmäinen liigafinaali sai arvoisensa alun, kun 82-vuotias Tappara-legenda Kalevi Numminen kävi pudottamassa aloituskiekon.

Syvän kunnioituksen aisti sekä joukkueista että yleisöstä. Katsojat kunnioittivat hetkeä taputtamalla seisaaltaan.

Tämä olikin pitkään illan sykähdyttävin Tappara-hetki.

Waltteri Merelä ja hyppymaskin mallia.

Slovakialaislaituri Juraj Slafkovsky tuli suomalaiselle kiekkoyleisölle tutuksi Pekingin olympiakisoissa. Nyt hän esittäytyi heti finaalisarjan aluksi tamperelaisyleisölle. Kiekko painui Tapparan verkkoon kahden miehen ylivoimalla jo reilun viiden minuutin jälkeen.

Vasta 18-vuotias hyökkääjä oli Pekingin olympiakisojen suurin sensaatio. Slafkovsky upotti turnauksessa peräti seitsemän osumaa, voitti maalipörssin ja sai parhaan pelaajan palkinnon.

Slovakian taival huipentui kaikkia hämmästyttäneeseen pronssimitaliin. Nyt Slafkovsky hamuaa kaulaansa kirkkainta mitalia.

TPS tarvitsee toden teolla Slafkovskyn kaltaisia ratkaisijoita toisesta aallosta varsinkin nyt, kun viisi runkopelaaja putosi ensimmäisestä finaalista sairauden – ei kuulemma koronan – takia.

Lue lisää: TPS:lta puuttui viisi tärkeää miestä, joista se kaipasi erityisesti yhtä – Tappara käänsi avausfinaalin kurssinsa 18 minuutissa

Lue lisää: Kiekkofinaalit ovat palanneet Tampereelle – Katso laaja kuvakooste: Tällaisissa tunnelmissa yleisö valmistautui ensimmäiseen finaaliotteluun

Lue lisää: Konkari Kristian Kuusela sivalsi Tapparalle avausfinaalin voiton yli 10 000 katsojan edessä Nokia-areenassa

Lue lisää: ”En tiennyt välillä, olenko jääkiekkoilija vai hupiukko” – Tapparan Joona Luoto koki NHL:ssä ”vankilan”, joka vei jääkiekosta kaiken hauskuuden

Lue lisää: Kun ratkaisupelit koittavat, tarvitaan Juhani Jasua – Tapparan entinen luottojyrä haluaa voittaa nyt TPS:n kapteenina: ”Kaksi parasta joukkuetta kohtaavat”

Lue lisää: Tapparan ja TPS:n välisten finaalien dramaattisin hetki koettiin keväällä 1982 – kirvesrinnat ja turkulaiset ovat kohdanneet finaaleissa neljästi

Lue lisää: Finaaliarvio: Näistä syistä Tappara voittaa mestaruuden – kirvesrintojen ja TPS:n finaalisarjassa kohtaa liigan kaksi kuuminta kolmikkoa

Lue lisää: Kanadalaispariskunta tavoittelee Tapparan ja LP Kangasalan paidoissa mestaruutta samalla kellonlyömällä – Brady Austin hakkasi ämpärin rikki kannustaessaan Braedyn Tuttonia

Lue lisää: TPS sai kaksi lauantaikotipeliä finaaleihin, Tappara ei yhtään – mistä on kyse? Tässä Tapparan ja Ilveksen loppukauden pelipäivät

Lue lisää: Lehtinen-podcast: Välierätappiosta huolimatta Ilveksen kausi oli onnistunut ja imu Tampereelle on kova – Tapparan ja TPS:n finaaleissa roihuaa: ”Tappara vie sen 100–0”

Kaikki maalit ylivoimalla

1. erä: Tapparan huolimattomuusjäähyt kostautuivat. TPS sahasi viidellä kolmea vastaan avopaikan Juraj Slafkovskylle. Tappara tasoitti niin ikään ylivoimalla. Eemil Viro ehti istua boksissa vain viisi sekuntia, kun Anton Levtchin veto painui verkkoon.

2. erä: Tapparan uusittu ykkösketju Anton Levtchi–Tyler Morley–Kristian Tanus järjesti useamman mylläkän, mutta viimeistely yski. Maali oli lähimpänä, kun Santtu Kinnunen kilautti tolppaa.

3. erä: Tappara ratkaisi avausfinaalin ylivoimalla – kuinkas muutenkaan. Kristian Kuusela iski kiekon sisään Eemil Viron jalan kautta.

Yleisöä: 10767.

Seuraa ja lue artikkeliin liittyviä aiheita

Tietoa ei ole vielä lähdetty hakemaan
Tietoa ei ole vielä lähdetty hakemaan

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?

Mainos

Tuoreimmat tähtijutut