Karri Ahon unelma toteutuu nuorten MM-kisoissa – yksi Nuorten Leijonien joukkuekaveri on erityisen tuttu: ”Häntä onkin ollut vähän ikävä” - Liiga - Aamulehti

Karri Ahon unelma toteutuu nuorten MM-kisoissa – yksi Nuorten Leijonien joukkuekaveri on erityisen tuttu: ”Häntä onkin ollut vähän ikävä”

Karri Aho vääntää seurajoukkueessaan Tampereen Kooveessa Perttu-veljensä kanssa. Tapaninpäivänä alkavissa nuorten MM-kisoissa painivastustajiksi tulevat muun muassa isäntämaa Kanadan huippulupaukset.

Karri Aho on Ilveksen sopimuspelaaja, mutta tahkoaa pääosin Tampereen Kooveessa Mestistä.

23.12.2021 8:00

Aamulehti

Suomen alle 20-vuotiaiden jääkiekkomaajoukkueen majapaikassa Kanadan Edmontonissa on pelattu Playstationia ja katsottu erilaisia suoratoistosarjoja tuntitolkulla. Nuoret Leijonat saapui MM-kisojen isäntämaahan viime viikon keskiviikkona, mitä seurasi kahden päivän karanteeni hotellissa.

Tämän jälkeenkään Kanadan ja MM-kisojen tiukat koronamääräykset eivät ole juuri hellittäneet.

”Onhan tämä ollut erilaista. Joka päivä testataan ja työnnetään puikko suuhun. Emme saa kävellä hallille, vaikka sinne on hotellilta 50 metriä, ettei tule lisäkontakteja. Menemme bussilla”, Karri Aho kertoi puhelimitse Edmontonista.

”Ajanvietto on ollut Netflix-sarjoja, soitteluita koti-Suomeen ja pleikkarin pelaamista. Onneksi huonekaveri [Ässien Aleksi] Heimosalmella oli pleikkari mukana. Katsoin juuri Rahapajan uuden kauden. Blacklistin uuden kauden kanssa on kulunut aika hyvin.”

Puolustaja Aho, 19, on Ilveksen kasvatti ja on tahkonnut kuluvalla liigakaudella keltavihreissä seitsemässä ottelussa pienellä peliajalla. Kohokohta osui lokakuun loppuun Ilveksen ja Tapparan viimeiseen paikallispeliin Hakametsän jäähallissa. Aho aloitti seitsemäntenä puolustajana, mutta sai komennuksen ykköspariin Ilveksen taituripakki Lester Lancasterin loukkaannuttua kesken ottelun.

”Hieno fiilis oli päästä pelaamaan ja painimaan isojen äijien kanssa. Ihan hyvä pöhinä oli hallissa. Ei meinannut kuulla omia ajatuksiaan”, Aho muisteli.

Suurimman osan kaudesta (14 ottelua 2+3=5) Aho on pelannut Mestiksessä Kooveen paidassa. Perinteikkäässä tamperelaisjoukkueessa Aho on päässyt jälleen samaan pelinuttuun kahta vuotta vanhemman veljensä Perttu Ahon kanssa. Ahot pelasivat yhdessä ajoittain jo Ilveksen junioreissa.

”Veljelle voi ainakin antaa kunnolla palautetta, ja sieltä tulee takaisin. Ollaan höntsäilty kotona ja treenattu kesäisin yhdessä. On ollut mukavaa pelata Pertun kanssa”, Karri Aho kehui.

Perttu on hyökkääjä ja sinä olet puolustaja. Pääsettekö vääntämään treeneissä vastakkain?

”Välillä. On se hienoa, kun pääsee ottamaan isoveljestä mittaa.”

Suomen MM-joukkueen tutuin pelaaja Aholle on Roby Järventie, jonka kanssa Aho pelasi usein Ilveksen eri junioritasoilla. AHL-joukkue Belleville Senatorsissa pelaava Järventie kuuluu Edmontonissa Suomen kärkihyökkääjiin.

”Roby on hyvä jätkä, häntä onkin ollut vähän ikävä”, Aho myöntää.

Ahoa ja Järventietä yhdistää Ilveksen lisäksi kehittyminen Kooveessa. Järventie paukutti Kooveelle 23 Mestis-maalia kaudella 2019–20.

”Mestis on ollut isossa auttavassa osassa, kun liigapaikka ei ole kunnolla auennut vielä. Mestiksessä olen saanut paljon vastuuta joka osa-alueella, tasakentin ja erikoistilanteissa”, Aho avaa pelaajapolkua.

Jos Ahon liigakauden kohokohta koettiin Hakametsässä 7300 katsojan edessä, toinen kohokohta on edessä Edmontonissa. Aho ei ole pelannut aiemmin yhdessäkään nuorten arvoturnauksessa. Kaudella 2019–20 Aho kuului alle 18-vuotiaiden vakikokoonpanoon, mutta koronapandemia peruutti ikäluokan MM-kisat.

”Olen pienestä pojasta asti katsonut nuorten MM-kisoja ja unelmoinut pääseväni mukaan. Vuonna 2016 oli aikamoiset kisat, varsinkin se Kanada-puolivälierä oli uskomaton”, Aho kertoi suosikkimuistostaan nuorten MM-tasolta.

Ahon unelma täyttyi takaportin kautta. Puolustaja Rami Määttä ja sentterilupaus Aatu Räty joutuivat jäämään pois korona-asioiden vuoksi. Aho pääsi paikkaamaan Määttää.

”Taisi olla maanantaina iltayhdeksältä, kun [päävalmentaja Antti] Pennanen soitti ja kysyi lähdenkö kisoihin. Tiistaina aamupäivällä lähti bussi Helsinkiin. Siinä tuli vähän kiire pakata. Hetken meni prosessoida Pennasen puhelun sisältö. Tosi hienoa, että pääsin varasijalta tänne”, Aho iloitsi.

Pennanen valmentaa Suomen joukkuetta viime kauden hopeakisojen tavoin. Puolustajia Kanadassa käskee entinen Tappara-pakki Ville Mäntymaa.

”Pennanen odottaa puolustajilta vahvaa kamppailua. Pohjois-Amerikan joukkueet pyrkivät ottamaan mailan vahvasti pois. Kiekon kanssa halutaan simppeleitä, fiksuja ratkaisuja. Minulle tämä sopii hyvin, tykkään pelitavasta”, Aho analysoi.

Suomen joukkuetta Aho kuvailee luistelevaksi, kamppailevaksi ja taitavaksi. Tavoite on maailmanmestaruus.

Alkulohko huipentuu Suomen osalta uudenvuodenpäivän vastaisen yön Kanada-otteluun. Ainakin toistaiseksi peliin odotetaan täyttä tupaa ja mylviviä kotikannattajia. Nuorten MM-turnaus on Kanadassa valtava vuosittainen tapaus.

”Kanada on päävastustajamme, mutta yhtään helppoa peliä ei ole. Kanada-ottelusta pitäisi tulla hieno tapahtuma”, Aho ennakoi.

Nuorten MM-kisat 2021–22

Jääkiekon alle 20-vuotiaiden miesten MM-kisat pelataan Edmontonissa Kanadassa.

Turnaus käynnistyy tapaninpäivänä ja päättyy loppiaisen vastaisena yönä 6. tammikuuta.

Mukana on 10 joukkuetta, jotka on jaettu kahteen viiden maan lohkoon. Neljä parasta etenee puolivälieriin ja lohkojumbot putoavat kakkostasolle.

A-lohkossa pelaavat Suomi, Kanada, Tshekki, Saksa ja Itävalta. B-lohkon muodostavat Yhdysvallat, Venäjä, Ruotsi, Sveitsi ja Slovakia.

Suomen alkulohko-ottelut: 26.12. kello 21 vs. Saksa, 27.12. klo 21 vs. Itävalta, 29.12. klo 21 vs. Tshekki, 1.1. klo 2 vs. Kanada.

TV5-kanava ja maksullinen Discovery+-palvelu näyttävät MM-kisojen kaikki ottelut.

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?

Mainos

Tuoreimmat tähtijutut