Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Hyvä elämä Urheilu Kulttuuri Tähtijutut Näköislehti Moro Mielipiteet

Teimme viinarallimatkan Latviaan – Parkkipaikat täynnä suomalaisia lapsiperheitä: "Jopa 95 prosenttia asiakkaista on Suomesta"

–Hulluja ne ovat, jotka lähtevät, miettii Jari Rantapelkonen . Riihimäkeläinen valikoi pulloja ostoskärryihinsä Tallinnan-laivan marketissa yhdessä vaimonsa Sirpa Rantapelkosen kanssa sunnuntaiaamupäivänä. He eivät voi ymmärtää, miksi kannattaisi lähteä Latvian ja Viron rajalle halvemman alkoholin perässä. Eivät edes, vaikka Jari Rantapelkosen työkaveri kertoi jo käyneensä. Edes Viron 1. heinäkuuta voimaan tulleen uusimman alkoholiveron korotuksen jälkeen viinan hinta ei Tallinnassa ole mitään Suomeen verrattuna. Mutta Latviassa se on vieläkin edullisempaa. –Ihan varmasti jotkut lähtevät Latviaan, mutta ei siellä varmaan vielä toistaiseksi kauheasti käy suomalaisia, Jari Rantapelkonen epäilee. Ennakko-oletuksemme kohtaavat Rantapelkosten kanssa. Vuosi sitten latvialaisen Alko1000-myymälän päällikkö kertoi lehtijutuissa, että jopa puolet Iklan rajakaupan asiakkaista olisi kesäisin suomalaisia. Se tuntuu liian hurjalta luvulta, suorastaan suomalaisiin kohdistetulta mainospuheelta. Minä ja valokuvaaja Petri Huhtinen olemme matkalla selvittämään, kuka rajakaupoilla todella käy. On heinäkuu, vilkkain lomasesonki ja kiireisin viinarallikuukausi Tallinnassa. Lähteekö joku todella Tallinnaa pidemmälle – ja voiko se kannattaa? "Tallinnassa ei ole yhtään niin paljon suomalaisia kuin yleensä" Navigaattori neuvoo meidät vaivatta Tallinnan satamasta valtatielle Pärnuun. Tämä on monille suomalaisille tuttu reitti rantalomalle. Liikenne etenee turhankin rivakkaan tahtiin. Jos jää seuraamaan nopeusrajoituksia, autot kerääntyvät letkaksi taakse ja ohittelevat kaikkien mahdollisten tilaisuuksien tullen. Sydän on pysähtyä useita kertoja, kun kaistallemme ajaa yhtäkkiä kaistapäisesti ohitteleva vastaantulija ja joudumme väistämään tiensivuun. Hieman alle kahden tunnin ajon jälkeen pysähdymme Pärnuun ruokailemaan. Rantakahvilalounaan jälkeen istun hetkeksi penkille ihailemaan merta. Viereeni istahtaa kaksi virolaista miestä. Kysyn heiltä uteliaisuuttani, käyvätkö paikalliset Latviassa hakemassa edullisempaa viinaa. Matka Pärnusta Iklaan rajakaupoille kun on vain maltilliset 70 kilometriä. Minulla käy tuuri. Sven puhuu moitteetonta englantia, ja Karl sattuu olemaan mukana alkoholibisneksessä. Hän on töissä yrityksessä, joka tuo muun muassa Corona-olutta myyntiin Tallinnaan. –Suomalaiset kyllä ostavat Tallinnasta enimmäkseen lonkeroita, Karl tietää. –Kyllä virolaiset käyvät Iklassa jonkin verran, mutta luulen, että siellä on hyvin paljon suomalaisia. Tallinnassa pitäisi olla nyt kuumin sesonki, mutta viinakaupoilla ei ole yhtään niin paljon suomalaisia kuin yleensä, Karl kertoo. Rajahotellin vieraista suurin osa käy viinakaupoilla Ikla on Virossa lähellä Itämeren rantaa sijaitseva rajapaikkakunta. Matka Pärnusta Iklaan kestää alle tunnin, ja uusi tie on erinomaisessa kunnossa. Siinä se sitten yhtäkkiä on, keskellä heinäpeltoa ränsistyneen raja-aseman tiloissa: Alko1000. Kilometrin syvemmällä Latviassa valtatien varressa pilkahtaa puolestaan Superalko, joka on aivan eri maailmasta. Se on uutuuttaan hohtava, länsimainen halli. Kummatkin kaupat ovat auki, mutta ne näyttävät melko hiljaisilta sunnuntai-iltana. Toivomme maanantaiaamusta vilkkaampaa, ja ajamme hotellille elpymään. Pienen latvialaishotellin pihassa Ainažissa on meidän lisäksemme kolme Suomen rekisterissä olevaa henkilöautoa. Vastaanotossa tiedetään kertoa, että hotellissa yöpyy hyvin usein suomalaisia, kesällä jatkuvasti. –Suurin osa käy alkoholiostoksilla, murtaen englantia puhuva hotellin työntekijä sanoo. Aamulautta saapuu Tallinnaan Toistaiseksi olemme kuulleet paljon huhuja, mutta nähneet vain vähän todisteita Latvian viinaturismista – kunnes ajamme maanantaiaamupäivänä Iklan Alko1000-myymälän parkkipaikalle. Valkeakoskelaiset Veikko Purhonen ja Asta Karhu lastaavat parhaillaan alkoholiostoksia matkailuautoonsa. Kokeneet karavaanarit ovat ajelleet kaksi viikkoa Baltiassa ja yöpyneet muun muassa Jurmalassa. Tänään lautta lähtee takaisin Suomeen. –Olemme rajakaupoilla toista kertaa. Viime vuonna kävimme täällä ensimmäisen kerran, Purhonen kertoo. Parkkipaikalta löytyy myös toinen suomalaisporukka. Marjut Liimatainen ja Marika , Mika ja Rasmus Koikkalainen ovat kierrelleet Baltiaa oikein urakalla. Lappeenrantalaiset ovat nähneet matkallaan niin Pärnun ja Haapsalun kuin Jurmalan ja Riiankin. –Nämä kaupat olivat matkan varrella. Seuraavaksi olemme menossa Tarttoon, Liimatainen kertoo. Liimatainen sai kulumaan kahteen rajakauppaan yhteensä 200 euroa. Auton perässä on olutta, lonkeroa, viskiä, Jägermeisteria ja tupakkaa. Tieto rajakauppojen edullisista hinnoista oli saavuttanut lappeenrantalaiset ystäviltä, jotka käväisevät rajalla Pärnun-lomiensa päätteeksi. –Ei kyllä erikseen tulisi tänne lähdettyä. Täytyisi vähän hullu olla, Mika Koikkalainen miettii. Kun kello alkaa lähestyä lounasaikaa, pihaan porhaltaa kymmeniä suomalaiskilpisiä autoja. Viikon ensimmäisen aamulautan saapumisesta Tallinnaan on tullut kuluneeksi ne kriittiset kolme tuntia. Olutta, lonkeroa ja hienompia pulloja –Te valitsitte väärän ajan, Alko1000:n myyjä Zanda huikkaa myymälää kierteleville journalisteille englanniksi. –Torstaista lauantaihin lounasaikaan jonot ovat aina ulos asti. Myymälässä on silti nytkin paikoittain ahdasta. Yli puolet asiakkaista on suomalaisia. Tältä näyttää vanhaan raja-asemaan tehdyssä Alko1000-myymälässä: Zanda kertoo, että hervottoman pitkät, kello 8–22 aukioloajat johtuvat rekkakuskeista, jotka pysähtyvät aamuvarhain ja iltamyöhään ostamaan tupakkaa ja väkeviä. Yksikään suomalainen ei nähtemme poistu kaupasta ilman 1–2 kärryllistä juomia. Ostoskärryissä on pääasiassa olutta, lonkeroa ja hienompia pulloja. Siiderissä ei rajakaupoissa säästä Tallinnaan nähden yhtään, viineissä vain vähän, joten ne eivät kiinnosta suomalaisia. Jutustelemme karavaanareiden Marko Mattilan ja Sanna Maikkulan kanssa parkkipaikalla lähtiessämme. He ja Markon poika Luka Mattila ovat lomallaan yöpyneet Pärnussa ja Jurmalassa leirinnässä. Espoolaiset ovat rajakaupoilla ensi kertaa, mutta innostuivat heti. He aikovat tulla takaisin, ja seuraavaksi lomailun sijaan pelkille alkoholiostoksille. –Kyllä tämä kannattaa, kun on noin lyhyt matka Tallinnasta. Tulet aamulla autolla, ja lähdet iltalautalla takaisin, Marko Mattila sanoo heti. Pariskunta lastaa matkailuauton jokaisen liikenevän sopukan täyteen olutlaatikoita. Pöydänalus täyttyy, muutama laatikko menee makuutiloihin ja irtopulloja sirotellaan vessaankin. –Sitten kun nuo loppuvat, täytyy lähteä hakemaan uusi satsi, Marko Mattila sanoo. Perheenisä Marko Mattila kertoo, miksi hän aikoo käydä alkoholiostoksilla jatkossa Latviassa: Peräkärry täynnä viinaa Luulemme, että Alko1000:n pihalla on suomalaisittain vilkasta, mutta emme ole nähneet vielä mitään. Superalkon parkkipaikka on ääriään myöten täynnä. Neljä viidestä autosta on suomalaisessa rekisterissä, loput ovat virolaisia. Karavaanareista jokainen on suomalainen. Yhden lapsiperheen henkilöautossa on kiinni peräkärry, jonka käsittämätöntä alkoholilastia äiti ja isä yksissä tuumin yrittävät saada mahtumaan kärryn katon alle. Helsinkiläismiehet Viktor Mikhaylev , Daniel Velikainen ja Mikael Igonen ovat viettäneet lomaa mökillä Riian lähellä. Nyt heillä on edessään paluu Suomeen. Miehet lastaavat Superalkossa ostoskärryyn muun muassa Kochin Vol5 -olutlaatikoita. Vol5 on Latvian rajakauppojen halvinta olutta: Yksi lava maksaa 7,99 euroa. –Se on pahaa, mutta halpaa, Velikainen sanoo. Mitä suomalaiset viinaturistit ostavat Latviasta? Seuraa Danielin, Mikaelin ja Viktorin ostoskärryjä läpi Iklan Superalkon: "Jopa 95 prosenttia asiakkaista Suomesta" Superalko on aloittanut Iklassa vasta juuri ennen joulua. –Suomalaisten määrä riippuu päivästä. Kesällä jonain päivinä jopa 95 prosenttia asiakkaista tulee Suomesta, kertoo myymäläpäällikkö Riin Rätsep . Viime vuonna Alko1000 ja Superbusina Virossa tunnettu Onnibus yrittivät lanseerata "viinabusseja" Tallinnan satamasta rajakaupoille ja takaisin. Liian kallis, noin 50 euron lippu ei houkutellut riittävästi asiakkaita ja toiminta loppui vuoden loppuun mennessä. Superalkon myymäläpäällikkö uskoo, että suomalaiset eivät kaipaa viinabussia. –He tulevat tänne omatoimisesti matkailuautoilla, minibusseilla ja linja-autoilla. Yleensä he ovat olleet lomailemassa Pärnussa. He eivät hae vain viinaa, vaan ovat täällä turisteina, Rätsep kertoo. Superalkon aulassa onkin turisteille suunnattu matkamuistomyymälä, josta voi ostaa alkoholin käytöstä huumoria vääntäviä t-paitoja tai tuliaisiksi latvialaisia kalarasioita. Pitkää matkaa ajavia viinaturisteja on myös ajateltu: Superalkon wc-tilat ovat asiakkaiden ahkerassa käytössä. Tarttolaiset käyvät Valkassa – ja suomalaiset Rajakaupat eivät lopu siihen. Jo ennen Iklaa on ollut Valka, jonka Alko1000-myymälällä on rajakaupoista pisin historia. Nykyään Valkasta löytyy myös Superalko. Valka sijaitsee sisämaassa, reilut 80 kilometriä Tarttosta etelään. Se houkutteleekin erityisesti tarttolaisia, kertovat Valkan Superalkon pihalta yhytetyt suomenvirolaiset, joensuulaiset Rainer ja Ly . –Hinnoissa on niin iso ero, että kaikki tarttolaiset kaverini käyvät täällä joka viikonloppu, Rainer sanoo. Tältä näyttää Valkan Superalko: Samaa mieltä Rainerin ja Lyn kanssa ovat tuusulalaiset Jaana ja Marek . Heidän tyttärensä opiskelee eläinlääkäriksi Tarttossa. Tyttären luota on lyhyt matka käydä Valkan rajakaupoilla, ja matka kannattaa jo muutamalla juomalaatikolla. –Virolaiset käyvät täällä yhä enemmän ja enemmän. Toisaalta täällä oli yhtenä viikonloppuna lounasaikaan pelkästään suomalaisia karavaanareita, Marek kertoo. Tältä näyttää Valkan Alko1000-myymälä: Jaana on sairaanhoitaja, ja hän tekee paljon yötöitä. Suurin säästö Latvian-reissulla kertyy energiajuomalavoista, mutta ostoksiin kuuluu myös olutta ja tupakkaa. Vaikka Jaana ja Marek ovat liikkeellä pakettiautolla, sitä ei ole tarkoitus lastata lattiasta kattoon. –Viron tulli on aivan hullu. Se tarkastaa kaikki matkailuautot ja pakut. Roikkuvasta perästä näkee heti, onko liian iso lasti, Marek sanoo. Ylöjärveläiset Asko Alila ja Mirja Isoaho-Alila repeävät nauruun Valkan Superalkon parkkipaikalla, kun kerromme olevamme toimittajia Suomesta. –Juuri kun ehdin sanoa Askolle, että piti sitten tällaiseenkin turhuuteen tulla, Mirja Isoaho-Alila sanoo. Pariskunta on ollut kulttuurimatkalla Baltiassa. He ovat muun muassa käyneet Saarenmaalla oopperassa ja Tarttossa Tampere Majassa. Asko Alila myöntää, että Valkaan he päätyivät koska uteliaisuus – sekä hinta – voittivat. Saku maksaa vain 8,99 lavalta. –Nyt minun pitää olla kunnon suomalainen ja lähteä hakemaan olutta, Asko Alila virnistää.