Linnan juhlat eivät olleet samat ilman veteraaneja

Olisi tärkeää, että koko Suomi saisi olla edes tv-ruutujen välityksellä kunnioittamassa ja juhlistamassa maatamme puolustaneita, nyt kun se vielä on mahdollista.

7.12.2022 6:30

Ensimmäiset tahdit helähtävät Kaartin soittokunnan soittimista. Presidentinlinnan Valtiosalin ovet avautuvat. Presidentti Sauli Niinistö ja rouva Jenni Haukio ovat valmiina vastaanottamaan itsenäisyyspäivän juhlavastaanoton ensimmäiset vieraat, kuten niin monta kertaa aiemminkin.

Tällä kertaa kuitenkin yksi asia oli toisin. Ensimmäisenä kättelyjonossa eivät olleetkaan veteraanit ja lotat, jotka ovat perinteisesti kunniavieraita itsenäisyyspäivän juhlassa. Ensimmäisen kättelijän kunnian sai kantaa rkp:n pitkäaikainen kansanedustaja ja entinen puolustusministeri Elisabeth Rehn. Rehn on itse toiminut pikkulottana 8-vuotiaana jatkosodan aikaan.

Presidenttipari ei tänä vuonna kutsunut sotien veteraaneja ja lottia Linnaan, vaan heille järjestettiin oma kutsuvierastilaisuus itsenäisyyspäivää edeltäneellä viikolla. Tilaisuuteen kutsuttiin 14 veteraania ja 5 lottaa puolisoineen ja saattajineen.

Erillisellä vastaanotolla haluttiin taata veteraaneille terveysturvallisemmat juhlat ja mahdollistaa presidenttiparille enemmän aikaa keskustella kunniavieraidensa kanssa.

Vaikka veteraanien ja lottien tilaisuus oli varmastikin kutsutuille ainutlaatuinen ja tässä koronatilanteessa paras ratkaisu, Linnan juhlien tv-katsojana jäin kaipaamaan sitä arvokkuutta ja tunnetta, jonka veteraanit juhliin tuovat. Kukaan tuskin voi muistella kuivin silmin Veteraanin iltahuuto -kappaletta, jonka veteraanit esittivät presidenttiparille vuoden 2015 itsenäisyyspäivän vastaanotolla.

Olin Linnan juhlissa Aamulehden toimittajana vuonna 2019, kun juhlat järjestettiin viimeksi ennen korona-aikaa. Kaikista elävimmin juhlista on jäänyt mieleen se hetki, kun toimittajat kerääntyivät parvelle seuraamaan kättelyä. Tunsin liikutusta ja kunnioitusta, kun musiikki alkoi soida ja ensimmäiset veteraanit saapuivat punaista mattoa pitkin kättelemään presidenttiparia.

Juuri ennen kättelyä olin keskustellut kangasalalaisen veteraanin kanssa, jonka elämäntarinasta ja uskomattomasta asenteesta ei voinut olla vaikuttumatta.

Veteraaneja on Suomessa yhä reilut 3 000, ja heidän keski-ikänsä on 97 vuotta. Kymmenen vuoden päästä heitä ei ehkä ole enää jäljellä kahtakymmentäkään.

Siksi olisi erittäin tärkeää, että koko Suomi saisi olla kunnioittamassa ja juhlistamassa maatamme puolustaneita, nyt kun se vielä on mahdollista. Nykyinen maailmantilanne on muistuttanut meitä kaikkia sotaveteraaniemme uhrauksen arvosta.

Presidentti Niinistö on esittänyt toiveen, että jos ja kun pandemiasta joskus päästään, veteraanit ja lotat voidaan jälleen kutsua samaan tilaisuuteen muiden juhlavieraiden kanssa.

Samaa toivon minäkin.

Kirjoittaja on Aamulehden uutispäällikkö.

Seuraa ja lue artikkeliin liittyviä aiheita

Osion tuoreimmat

Mainos

Tuoreimmat tähtijutut