City hakee revanssia Mestarien liigan suurkohtaamisessa – Milanossa hehkuu derbytunnelma

Mestarien liigan välierät alkavat alkuviikosta.

Jalkapallon miesten Mestarien liiga on edennyt jo välierävaiheeseen ja sen avausosaotteluihin, joissa tarjolla on kaksi hyvinkin herkullista otteluparia. Tiistaina Madridissa ottelevat espanjalaisjätti Real Madrid ja englantilaissuuruus Manchester City, ja keskiviikkoiltana välieränsä avaavat Milanon paikalliskohtaamisessa AC Milan ja Inter.

City ja Real kohtasivat vuosi sitten samassa vaiheessa Mestarien liigaa, ja tuloksena oli yksi kilpailun klassikoista. City voitti avausosan kotonaan 4–3, ja johti Madridin Santiago Bernabeu -stadionilla toista osaa 1–0 varsinaisen peliajan täyttyessä. Finaali karkasi kuitenkin manchesteriläisten käsistä, kun ensin Rodrygo teki lisäajalla kaksi maalia ja jatkoajalla Karim Benzema iski rangaistuspilkulta Realille yhteismaalivoiton 6–5.

Ei siis ihme, että revanssihalut ovat kovat Cityn leirissä.

”Täsmälleen samassa tilanteessa ollaan kuin viime vuonna eurokentillä. Real Madrid jälleen. Kolmen pelin päässä Mestarien liigan voitosta. Enkä voi muuta sanoa, kuin että minulla ei ole koskaan ollut niin suurta luottamusta ja uskoa joukkuetovereihini ja itseeni, kuin mitä minulla nyt on”, City-laitamies Jack Grealish julisti Daily Mail -lehdelle.

Luottamusta ruokkii tietysti jalkapallomaailman puhutuin mies: tällä kaudella jo käsittämättömät 51 maalia tehnyt norjalaishyökkääjä Erling Haaland. Puolivälierissä Bayern Müncheniä vastaan Mestarien liigan tämän kauden maalisaldonsa jo 12:een nostanut Haaland havittelee kilpailun yhden kauden ennätystä, joka on Cristiano Ronaldon nimissä (17 maalia Realille kaudella 2013–14).

”Tiedämme, mitä tämä merkitsee kaikille täällä”

Jos piisaa Cityn ja Realin välillä kipinöitä, Milanon derbyssä San Siro -stadionilla niitä vasta sinkoileekin. Inter lähtee tavoittelemaan ensimmäistä Mestarien liigan finaaliaan sitten voittokautensa 2009–10. Milan koki UCL-finaalin viimeksi 2007 voittaessaan kautta aikain seitsemännen Euroopan seurajoukkuemestaruutensa.

”Tiedämme, mitä tämä merkitsee kaikille täällä. Pelaamme derbyn parhaalla tavalla”, Inter-valmentaja Simone Inzaghi summasi derbyn kahden ennalta hyvin tasaväkisen joukkueen välillä.

Seuraa ja lue artikkeliin liittyviä aiheita

Tietoa ei ole vielä lähdetty hakemaan

Osion tuoreimmat

Mainos

Tuoreimmat tähtijutut