Montenegron upottanut Joel Pohjanpalo koki ansaitsevansa Markku Kanervalta luottoa jatkossakin: ”Parempia näyttöjä ei oikein voi antaa”

Suomi ei tällä kertaa hukannut Olympiastadionilla johtoaan vaan otti vakuuttavan voiton Montenegrosta.

Joel Pohjanpalo (vas.) ja Albin Granlund tuulettivat Suomen ensimmäistä maalia, joka syntyi komean syöttöketjun päätteeksi.

7.6. 21:41 | Päivitetty 7.6. 22:37

Aamulehti, Helsinki

Kun Suomi menetti karvaalla tavalla voiton lopussa Bosnia–Hertsegovinaa vastaan lauantaina jalkapallon miesten Kansojen liigan ottelussa, joutui luottokärki Joel Pohjanpalo katselemaan toisten otteita penkiltä koko ottelun ajan.

Tiistaina Olympiastadionilla nähtiin sisuuntunut ja näytönhaluinen Pohjanpalo. Sen sai tuta Montenegro, joka ei kyennyt hillitsemään avauskokoonpanoon palannutta pelaajaa.

Alle kymmenen minuutin sisällä toisistaan syntyneet kaksi osumaa toivat Suomelle vakuuttavan 2–0-voiton.

Ottelun jälkeen median eteen asteli tyytyväinen hyökkääjä, nilkat vahvasti teipattuina ja yllään lempinimensä mukainen valkoinen Danger-paita. Paitaa koristi hänen omat kasvonsa aurinkolasien kera.

Vastaukset lauantain penkityksen tuottamasta pettymyksestä ja maalintekijän halusta tehdä maaleja olivat hyvin maltillisia, kunnes puhe kääntyi tulevaan.

Koetko, että olet näytöilläsi ansainnut paikan avaukseen Romaniaa vastaan?

”Eiköhän kahdella maalilla yleensä ole”, Pohjanpalo totesi ytimekkäästi.

”Loppujen lopuksi ’Rive’ ne päättää ja hänen mieltymyksiensä mukaan mennään. Kahden maalin miehenä parempia näyttöjä ei oikein voi antaa – ehkä kolme maalia olisi ollut vielä parempi.”

Lukas Hradecky otti jälleen pelin jälkeen megafonin haltuunsa yleisöä huudattaakseen. Vieressä mukana Joel Pohjanpalo (20) ja Richard Jensen (3).

Tiistain pelistä odotettiin asetelmiltaan Suomelle etukäteen lohkon suotuisinta. Montenegro oli kuitenkin omassa avausottelussaan yllättänyt Romanian 2–0, joten vastustajan vaarallisuus oli Huuhkajien tiedossa.

Päävalmentaja Markku Kanerva oli tehnyt edelliseen otteluun verrattuna avaus­kokoonpanoon viisi muutosta. Muodostelma muistutti puolustaessa 5–2–2–1:tä, hyökätessä se muuttui muotoon 3–4–1–2.

Keskikentällä ja hyökkäyksessä Pohjanpalo ja Lucas Lingman korvasivat Rasmus Schüllerin ja Urho Nissilän.

Puolustuksessa Richard Jensen pääsi avaukseen heti uransa ensimmäisessä A-maaottelussa. Ilmari Niskanen ja Albin Granlund aloittivat laitapuolustajina. Penkille putosivat Jere Uronen ja Nikolai Alho, eikä Daniel O’Shaugnessy ollut tällä kertaa ollenkaan kokoonpanossa.

Ensimmäisen kilpailullisen maaottelunsa pelannut Lingman pääsi alun hermostuneisuuden jälkeen hyvin jakelemaan palloa keskustasta. Jensen puolestaan liittyy jälleen pitkään listaan maajoukkuetoppareista, jotka pelaavat Huuhkajissa paremmin kuin seurastatus antaisi odottaa.

”Vieläkin on vaikeaa olla hymyilemättä”, totesi silminnähden onnellinen Jensen vajaa puoli tuntia ottelun päätyttyä.

”Ihan mahtava fiilis, vetää melkein sanattomaksi. Olen pitkään odottanut tätä hetkeä, ja aiemmin olen saanut kokea sen ’Pikun’ kautta”, Jensen kertoi viitaten maajoukkueen vakiokasvoihin kuuluvaan pikkuveljeensä Fredrikiin, jota ei tällä kertaa tosin valittu Huuhkajiin.

Richard Jensen (oik.) teki A-maajoukkuedebyyttinsä 26-vuotiaana. Hänen pikkuveljensä Fredrik kuuluu Huuhkajien vakiokasvoihin.

Ottelu eteni alun melko hyvin Suomen kontrollissa, vaikka syöttökombinaatiot jättivät viimeisellä kolmanneksella paljon toivomisen varaa.

Yksi onnistuminen kuitenkin riitti, kun se oli tarpeeksi laadukas. Puolen tunnin kohdalla Huuhkajat sahasi nopeilla pienillä siirroilla Montenegron puolustuksen hajalle, ja lopulta Pohjanpalo sai putata Teemu Pukin poikittaissyötöstä pallon tyhjiin.

Seitsemän minuuttia myöhemmin Pohjanpalo osui jälleen. Lingman tarjoili oikealta laidalta vapaapotkusta erinomaisen keskityksen, jonka Pohjanpalo jatkoi liukuen maaliin.

Toisella puoliajalla kahden maalin johtoasemassa kotijoukkue kykeni kontrolloimaan pelin kulkua mieleisellään tavalla ja kuluttamaan kellosta minuutteja pitämällä palloa.

Viimeisten kymppien vaihtoruljanssin jälkeen Montenegro pääsi hieman vahvemmin niskan päälle, mutta vaaralliset tilanteet jäivät olemattomiin, eikä lisämaaleja enää nähty.

Mitä tapahtui?

Danger Zone

Joel Pohjanpalo on Huuhkajien vahvimpia pääpelaajia, mutta tällä kertaa molemmat maalit syntyivät jaloilla.

Suomi: Hradecky. Niskanen, R. Jensen (85. S. Väisänen), Ivanov, L. Väisänen, Granlund (79. Alho). Lingman, Kamara (67. Schüller), Lod (67. Valakari). Pohjanpalo, Pukki (67. Forss).

31 min: 1–0 Pohjanpalo (Pukki)

38 min: 2–0 Pohjanpalo (Lingman)

Ottelun hahmo: Nostetaan esille Pohjanpalon lisäksi myös kakkoshahmo. Vasta vähän vanhemmalla iällä aladivareista huipulle noussut Robert Ivanov pelaa puolustuksen keskustassa huimalla itseluottamuksella. Ivanovin syöttötaidolla varustettua topparia ei Huuhkajissa liene aiemmin nähty.

Erikoista: Ennen ottelua näytettäväksi tarkoitettu stadionin valoshow käynnistyi yhtäkkiä kesken pelin noin 20 minuutin kohdilla. Valoisassa kesäillassa näkymä ei ollut aivan yhtä koominen kuin alkukeväästä tai loppusyksystä.

Yleisöä: 17 009

Lohkon tilanne tarkentuu vasta myöhään tiistai-iltana kello 21.45 alkaneen Bosnia–Hertsegovinan ja Romanian välisen pelin jälkeen. Neljällä pisteellä Suomi siirtyi ainakin väliaikaisesti lohkon kärkeen.

Kesäkuun tiiviissä rypistyksessä Suomi kohtaa vielä vieraskentällä lauantaina Romanian ja ensi viikon tiistaina Bosnia–Hertsegovinan.

Lue lisää: Markku Kanerva oli tyytyväinen Huuhkajien peliin – vastustaja vaihtui puheissa maaksi jota ei ole enää olemassa

Montenegron Uroš Đuranović taisteli pallosta Ilmari Niskasen kanssa, Lucas Lingmanin seuratessa taustalla.

Tietoa ei ole vielä lähdetty hakemaan
Tietoa ei ole vielä lähdetty hakemaan
Tietoa ei ole vielä lähdetty hakemaan
Tietoa ei ole vielä lähdetty hakemaan
Tietoa ei ole vielä lähdetty hakemaan

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?

Mainos

Tuoreimmat tähtijutut