Paul Pogba teki maalin, kun ManU nousi valioliigan kärkeen. - Jalkapallo - Aamulehti

Manchester United nousi kolmen vuoden tauon jälkeen Valioliigan kärkeen voitollaan Burnleystä

Valioliigajumbo Sheffield United avasi vihdoin voittotilinsä 18 pelatun ottelun jälkeen.

Paul Pogba teki Manchester Unitedin voittomaalin.­

13.1. 9:44

Sheffield/Burnley/Wolverhampton

Englannin jalkapallojätti Manchester United nousi Valioliigan piikkipaikalle ensimmäistä kertaa kolmeen vuoteen, kun joukkue kaatoi vieraskentällä Burnleyn 1–0. Manchesterilaisten voittomaalin teki Paul Pogba, joka tykitti Marcus Rashfordin lähettämän keskityksen komeasti suoraan verkkoon.

Manchester United on sarjataulukossa nyt kolme pistettä edellä kakkosena olevaa puolustavaa mestaria eli Liverpoolia. Voitto tuli Unitedin kannalta psykologisesti oikeaan aikaan, sillä kärkikaksikko kohtaa toisensa Anfieldin kentällä tulevana sunnuntaina.

Vaikka Pogban tulevaisuudesta on ollut esillä monenlaisia spekulaatioita, hän on ottanut joukkueessa jatkuvasti tärkeämpää roolia. Alex Fergusonin vetämänä joukkue oli useaan otteeseen liigan kärkipaikalla, mutta nyt United on ensimmäistä kertaa vakavasti taistelemassa liigan voitosta sen jälkeen kun Ferguson jäi eläkkeelle vuonna 2013.

Norjalaisen päävalmentajan Ole Gunnar Solskjärin luotsaama joukkue on onnistunut keräämään viimeisistä 33 tarjolla olleesta pisteestä 29.

– Olen aina sanonut, että Paul on suuri pelaaja joukkueellemme. Hän on hyvä tyyppi pukukopissa, ja kaikki katsovat häntä ylöspäin, koska hän on maailmanmestari. Näemme juuri nyt parasta Paulia, Solskjär suitsutti voittomaalin tekijää.

Liverpoolilaisjoukkue Everton otti tiistai-illan ottelussa voiton Wolverhamptonia vastaan luvuin 1–2. Tuloksella Everton palasi liigan neljän parhaan joukkoon.

Evertonin ensimmäisen maalin teki Alex Iwobi, ja tasoihin pelin vei Wolverhamptonin Ruben Neves. Ratkaisumaalin teki Michael Keane 77. minuutilla.

Sheffieldille vihdoin voitto

Illan aiemmassa ottelussa liigajumbo Sheffield United avasi viimein voittotilinsä kukistamalla Newcastlen 1–0.

Ottelun ainoan maalin laukoi 73. minuutilla rangaistuspotkusta vaihtopelaaja Billy Sharp. Newcastle pelasi Ryan Fraserin avauspuoliajan lopun ulosajon takia toisen puoliajan miesalivoimalla.

Voitosta huolimatta Sheffield United jatkaa Valioliigassa 18 ottelusta hankkimillaan viidellä sarjapisteellä viimeisenä. Sillä on matkaa putoamisviivan yläpuolelle yhdeksän pistettä eli kolmen voitto-ottelun verran.

Nähdynlaisella pistetahdilla Sheffield United ”kamppailee” 2000-luvun huonoimman valioliigajoukkueen tittelistä Derby Countyn kanssa. Kaudella 2007–08 Valioliigassa viimeiseksi jäänyt Derby keräsi 38 ottelussa vain 11 pistettä.

Osion tuoreimmat

Luitko jo nämä?