Ihmiset

Suomalainen lapsiperhe purjehtii kuusi vuotta maailmaa ympäri – Yksiönkokoisessa veneessä käydään kotikoulua, ruokavarastoissa 300 purkkia säilykelihaa

Meretniemen viisihenkinen perhe myi kesämökkinsä ja omakotitalonsa. Nyt perheen kotina on Swan 57 -purjevene. 4-, 6- ja 9-vuotiaat lapset osaavat jo purjehtia ja matkaa on tehty nyt puolentoista vuoden ajan.

Meretniemen perheen albumi
Suomalainen lapsiperhe purjehtii kuusi vuotta maailmaa ympäri – Yksiönkokoisessa veneessä käydään kotikoulua, ruokavarastoissa 300 purkkia säilykelihaa

Keskellä Atlantin valtamerta aallot nousivat jopa kuusimetrisiksi. Atlantin ylitys kesti perheeltä kaksi viikkoa.

Anni Tolonen

Tuomo Meretniemi tajusi sen vuosi sitten keskellä Atlanttia. Hän seisoi veneen kannella ja katsoi vaimoaan Riikkaa ja perheen lapsia. He onnistuisivat siinä, mitä monet olivat pitäneet höyrähtäneenä ideana, mahdottomana haaveena.

Parvi miekkavalaita syöksähteli vedessä kilpaa veneen kanssa. Lapset kiljahtelivat riemusta, isän rintaa pakahdutti. Viisihenkinen perhemiehistö ylitti tuolloin purjeveneellä valtamerta määränpäänään Barbados.

–Se hetki kiteytti vuosien suunnittelutyön tarkoituksen ja koko ajatuksen purjehduksesta. Saada kokea sellaista perheen kanssa ja tajuta, että koko matka todella onnistuu. Se oli hieno hetki, Tuomo Meretniemi kuvaa nyt.

Katso video perheen ja miekkavalasparven kohtaamisesta:

Tätä matkaa varten vanhemmat irtisanoutuivat töistä ja möivät kesämökkinsä sekä omakotitalonsa Kirkkonummelta. Meretniemet nostivat ankkurin Turkissa kesäkuussa vuonna 2016. Maailmanympäripurjehduksen on määrä kestää yli kuusi vuotta. Reitti vie perheen maapallon ympäri 75 maan kautta.

Nyt takana on 17 kuukautta purjehdusta. Perheen matkaa voi seurata Sail for Good -verkkosivuilla.

Matkan reitti on suunniteltu niin, että pahimmat myrskyalueet vältetään.

–Olemme tehneet muutamia muutoksia reittiin matkan varrella. Kap Verdellä meidän piti olla viikko, mutta olimmekin kuukauden. Pohjois-Atlantin isot matalapaineet muuttivat aallokon todella hankalaksi, ja jos olisimme lähteneet kolme viikkoa aikaisemmin, merenkäynti olisi ollut paljon vaikeampaa, Meretniemi kertoo puhelimessa.

Näin perheen reitti maailman ympäri kulkee:

Nyt perhe odottaa malttamattomana matkan jatkumista Panaman kanavassa.

–Teimme päätöksen purjehduksesta yhdessä perheenä. Normaaliarjessa ne hetket, jolloin näemme lapsiamme, ovat todella lyhyitä. Yhteisen ajan saaminen oli yksi suurimmista lähdön motivaattoreista. Tämä on elämäntapa, joka antaa mahdollisuuden oikeasti nähdä lasten kasvavan, Meretniemi sanoo.

Meretniemen perheen albumi
Kuna-intiaanien luonnonläheisen elämäntavan kohtaaminen paratiisisaarilla on ollut Meretniemille tähänastisen matkan hienoimpia kokemuksia.

Kuna-intiaanien luonnonläheisen elämäntavan kohtaaminen paratiisisaarilla on ollut Meretniemille tähänastisen matkan hienoimpia kokemuksia.

Meretniemen perheen albumi
Matkaan kuuluu myös paljon muuta kuin pelkkää purjehtimista. Kolumbiassa Santa Martan vuorilla vesiputousten vesi oli virkistävän viileää.

Matkaan kuuluu myös paljon muuta kuin pelkkää purjehtimista. Kolumbiassa Santa Martan vuorilla vesiputousten vesi oli virkistävän viileää.

Entä ne perheen lapset? Yhdeksänvuotias Aarre, kuusivuotias Kerttu ja neljävuotias Martta rakastavat purjehtimista ja tekevät purjeveneessä monia tavalliseen lapsuuteen kuuluvia asioita. Tosin esimerkiksi sillä erotuksella, että apinoita ja merinisäkkäitä he näkevät elävinä ympärillään, eivät lauantai-iltaisin Avarassa luonnossa.

Suomessa Aarre kävisi kolmatta kouluvuottaan. Nyt kotikoulussa hän on ohittanut vuosiluokkansa opinnot esimerkiksi matematiikassa.

Perhe on yhteydessä opettajiin Suomessa Skypen avulla säännöllisesti. Matikkaa Aarre opettelee esimerkiksi laskemalla merimatkoja tai veneen nopeuksia. Historianopinnot tulevat luontaisesti ympäristön ja maiden mukaan, samoin maantieto ja biologia.

–Näimme esimerkiksi Väli-Amerikassa paikan, jossa on Kolumbuksen laivanhylky hänen neljänneltä purjehdukseltaan. Purjehdimme hylyn ohi ja opiskelimme Kolumbuksen merimatkoista eri teosten avulla. Apinat, merinisäkkäät ja koralliriuttojen meritähdet oppii aika helposti kokemisen kautta, Meretniemi sanoo ja hymyilee.

Kotikoulussa edetään opetussuunnitelman mukaan ja käytetään suomalaisten oppikirjojen lisäksi esimerkiksi australialaisia oppimateriaaleja. Opettajat Suomessa ovat suhtautuneet perheen matkaan rauhallisesti. Kaikista ihmisistä ei voi sanoa samaa.

Vaikka Meretniemet ovat saaneet matkalleen paljon kannustusta, monet ovat suivaantuneet ja suorastaan loukkaantuneet lasten puolesta.

–Pahimmillaan ihmiset puhuivat lastensuojeluilmoituksen tekemisestä. Lapset itse ovat olleet alusta saakka matkasta innoissaan. He puhuvat jo vähän espanjaa ja paljon englantia, mutta toisaalta ei leikkiminen muiden maiden lasten kanssa kysy edes yhteistä kieltä. Legoilla leikkiminen tai uiminen yhdistää kulttuureista riippumatta.

Meretniemen perheen albumi
Meretniemen perheen vene ja koti s/y Panacea on 17,5 metriä pitkä Swan 57 -mallinen purjevene, joka on rakennettu Pietarsaaressa vuonna 1981. Vene on ollut Meretniemillä vuodesta 2012 saakka. Kuvassa se on ankkuroituna Korsikan Bonifaciossa.

Meretniemen perheen vene ja koti s/y Panacea on 17,5 metriä pitkä Swan 57 -mallinen purjevene, joka on rakennettu Pietarsaaressa vuonna 1981. Vene on ollut Meretniemillä vuodesta 2012 saakka. Kuvassa se on ankkuroituna Korsikan Bonifaciossa.

Aika irtiotolle oravanpyörästä oli otollinen, sillä kukaan lapsista ei enää lähdön aikaan ollut vaipoissa ja toisaalta he olivat niin pieniä, että kotimaahan ei ollut vielä pakottavia siteitä.

Tuomo Meretniemi on Aurinkomatkojen entinen toimitusjohtaja, joka teki paljon töitä ja eteni urallaan kuten menestyvän länsimaisen ihmisen kuuluu. Vaativa työ ja kireäksi jännitetty arjen aikataulu veivät päivistä leijonanosan. Oli myös kolme lasta ja vaimo, mutta päivässä liian vähän tunteja.

–Monen perheen arki on aika rajua ja täyteenpakattua. Eletään paineiden ja vaatimusten alla. Täytyy tienata tietyn verran, asua tietyllä postinumeroalueella ja harrastaa tietyllä tavalla. Me päätimme, että nyt riittää, Meretniemi toteaa.

Tuomo Meretniemi vietti lapsuudenkesänsä Itämerellä ja Saimaalla purjeveneessä ja nuoruuteen kuului myös kilpapurjehdus. Tuomo ja Riikka Meretniemi ovat purjehtineet yhdessä 25 vuoden ajan. Maailmanympäripurjehdus tuntui pitkän harkinnan jälkeen oikealta ja luonnolliselta ratkaisulta.

–Ihmiset eivät aina muista, että tällainen irtiotto vaatii myös luopumista. Emme omista Suomessa kuin pienen varaston verran huonekaluja. Meidän täytyy vain luottaa, että kun palaamme Suomeen, töitä löytyy. Olemme itse vastuussa hyvin paljosta.

Vanhemmat nukkuvat merellä vuoroissa. Jos vene irtoaa ankkurista, se voi mennä kiville. Matkan reitti on suunniteltu itse ja vastuu perheen hyvinvoinnista on vanhempien käsissä varsin konkreettisesti. Reittisuunnitelmassa ei ole varaa tehdä virheitä.

Vanhemmat myös korjaavat venettä itse ja kouluttavat lapsensa. Kun he palaavat kotimaahan, Aarre on 14-vuotias ja yläkoulussa. Vastuu ei ole kevyt.

–Totta kai se aluksi huolestutti, että onnistummeko me kotikoulussa. Nyt kun työn tulokset jo näkyvät, en ole huolissani.

Meretniemen perheen albumi
Lapset Martta (vas.), Aarre ja Kerttu sekä vanhemmat Tuomo ja Riikka Meretniemi ovat olleet yhdessä yksiön kokoisessa purjeveneessä nyt 17 kuukauden ajan.

Lapset Martta (vas.), Aarre ja Kerttu sekä vanhemmat Tuomo ja Riikka Meretniemi ovat olleet yhdessä yksiön kokoisessa purjeveneessä nyt 17 kuukauden ajan.

Panamassa perhe on viettänyt kolme kuukautta. He vierailivat San Blasin 400 pienen saaren saaristossa kahden kuukauden ajan.

Pienet kuna-intiaanien kyläyhteisöt asuttavat osaa saarista, mutta suurin osa niistä on yhä asumattomia. Ruoka saadaan merestä ja valmistetaan ulkona. Sänkynä toimii riippumatto ja vesi saadaan taivaalta. Kylän lapset käyvät koulua venematkan päässä suuremmalla saarella, jossa toimii myös terveydenhuolto ja muutamia kauppoja.

Kylissä ihmisillä on vain elämän kannalta oleellisimmat asiat. Länsimaiset statussymbolit ja maallinen omaisuus eivät merkitse mitään.

–Perspektiivin laajentuminen on se juttu. Jos seuraa minkä tahansa länsimaan mediaa, huomaa nopeasti, että katsontakanta kumpuaa omasta näkökulmasta ja siitä sitten peilataan muualle. Kaikkein hienointa matkassamme on se, että voimme antaa lapsille maailmankansalaisen katseen. Ymmärryksen siitä, että me olemme itse asiassa aika pieniä ja maailma on suuri ja hieno joka puolella, Meretniemi kuvaa.

Meretniemen perheen albumi
Venekoulun oppitunneille osallistuvat usein myös perheen alle kouluikäiset lapset Kerttu (vas.) ja Martta Meretniemi. Perheen yhteisiin oppitunteihin kuuluvat myös mediaopinnot, joilla lapset ja vanhemmat kuvaavat ja editoivat videoita.

Venekoulun oppitunneille osallistuvat usein myös perheen alle kouluikäiset lapset Kerttu (vas.) ja Martta Meretniemi. Perheen yhteisiin oppitunteihin kuuluvat myös mediaopinnot, joilla lapset ja vanhemmat kuvaavat ja editoivat videoita.

Seuraavaksi perhe ylittää Tyynenmeren. Edessä on 7000 kilometriä vettä seuraavaan satamaan. Se on pisin yksittäinen merimatka, mitä maapallolta löytyy. Tyynenmeren aavalla joka puolella venettä on ainakin neljä kilometriä merta.

Purjehdus meren yli vie Meretniemien veneeltä noin neljä viikkoa, jolloin perhe saapuu Ranskan Polynesian saarille.

Veneen varastot on jo täytetty lähtöä varten. Meretniemillä on purjeveneessä ruokaa ainakin seitsemäksi kuukaudeksi. 2000 eurolla saa tarvittavat ruuat matkaa varten koko perheelle puoleksi vuodeksi.

Veneessä on valmiina esimerkiksi 300 purkkia lihasäilykkeitä.

–Usein ihmiset peilaavat purjehdustamme lomamatkaan, mutta eihän tämä ole sitä. Emme syö ulkona tai shoppaile, joten ei rahaa oikein kulukaan. Meidän kotimme sattuu nyt olemaan veneessä, ja se koti liikkuu. Silti leivomme sämpylät itse joka toinen päivä.

Meretniemen perheen albumi
Tikanticin kylässä Panamassa perhe sai matkaoppaikseen kylän lapsia. Perheen lapset leikkivät muiden purjehtijoiden ja paikallisten lasten kanssa aina kun voivat. Leikki ei aina tarvitse edes yhteistä kieltä.

Tikanticin kylässä Panamassa perhe sai matkaoppaikseen kylän lapsia. Perheen lapset leikkivät muiden purjehtijoiden ja paikallisten lasten kanssa aina kun voivat. Leikki ei aina tarvitse edes yhteistä kieltä.

Veneessä on uuni ja hella, jääkaappi ja pakastin sekä kaksi vessaa. Suihku ja peseytyminen hoidetaan yleensä uimalla. Merivesi muokataan juomavedeksi vedentekokoneella, joka poistaa vedestä suolan.

Myös purjevenearkeen on syntynyt omat sääntönsä ja rytminsä.

Tavallinen arkipäivä alkaa koululla. Aamupäivän perhe opettaa ja opiskelee, kunnes koittaa lounasaika. Perhe syö esimerkiksi couscousia, punajuuria ja lihakastiketta, aivan kuten kotimaassakin. Sitten lapset ehkä uivat ja vanhemmat tarkastavat veneen, reitin ja tulevan sään. Omaa aikaa vanhemmat saavat vetäytymällä keulahyttiin lukemaan tai lähtemällä jollalla veneilemään.

Seuraava suuri päämäärä on Uusi-Seelanti. Siellä perheen pitäisi olla vuoden päästä. Tarkoituksena on kulkea hyvän sään mukana, tavata muita purjehtijoita ja jäädä ankkuriin kun siltä tuntuu.

Meretniemillä ei enää ole kiire.

–Kesti aika pitkään löytää purjehdukseen oikea rytmi ja suhtautumiseen oikea asenne. Veneessä on jatkuvasti jotain pientä korjattavaa, ilmat ja tuulet muuttuvat. Täytyy jaksaa odottaa. Kun lähdimme, se tietty suorittamisen meininki oli vielä päällä. Jos jokin hajosi, päiviteltiin ja turhauduttiin, että oi voi kun nyt ei mennäkään suunnitelmien mukaan. Siinä kesti vuosi, että me löysimme sen tietyn rentouden ja rauhan. Opimme luopumaan suorittamisesta. Se on se suurin muutos minussa ihmisenä. Näen sen meissä kaikissa, koko perheessä. Matka on jo muuttanut meitä, Tuomo Meretniemi toteaa.

Kuusi vuotta, 75 kuukautta ja maata

Meretniemen perheen matka on kestänyt nyt 17 kuukautta ja kulkenut seuraavien maiden vesialueiden kautta seuraavaa reittiä: Turkki, Kreikka, Albania, Montenegro, Kroatia, Italia, Malta, Ranska, Espanja, Gibraltar (UK), Marokko, Kanarian saaret (Espanja), Kap Verde, Barbados, Saint Lucia, Saint Vincent ja Grenadines, Grenada, Bonaire–Curacao–Aruba (Hollannin Antillit), Kolumbia ja Panama.

Meretniemet käyttävät purjeveneen moottoria vain esimerkiksi satamissa. Purjevene saa energiansa auringosta ja tuulesta sekä purjehdittaessa vesivoimasta. Perhe on energian suhteen lähes omavarainen uusiutuvan energian ansiosta.

Purjeveneessä on dieselmoottorin lisäksi sähkömoottori, joka toimii purjehdittaessa hydrogeneraattorina eli tuottaa energiaa vesivoimalla. Dieseliä matkalla kuluu muutama kymmenen litraa kuukaudessa.

Myös esimerkiksi juomavettä valmistava vedentekokone toimii aurinkoenergialla.


Kommentit (13)

  • anna milano

    Aivan huikea esimerkki. Toivon todella, että ihmiset uskaltaisivat elää enemmän omien toiveidensa mukaista elämää yhdessä valitsemansa kumppanin ja perustamansa perheen kanssa. Mun mielestä kokemusrikkaus on mammonaan perustuvaa rikkautta arvokkaampaa ja elämykset saavutetaan pikemmin kommunikoimalla kuin olettamalla.

  • Pariisin Poika

    Aivan upea kokemus ja aivan ymmärrettävää jos pariskunta on purjehtinut 25 v yhdessä niin yhteistyö ja ymmärtäväisyys ovat mukana harkinnalla, ilman pelkoa.
    Lapsille myös aivan ainutlaatuinen kokemus jota eivät voisi kokea Suomen neljässä vuodenajassa; maita ja mantereita, kieliä ja värejä, makuja ja tuoksuja. Nämä kaikki monien muiden joukossa kasvattavat maailmankansalaisia joilla kapasiteettia ymmärtää ja arvostaa myös muita kulttuureita – Suomi ei ole aina paras, Suomessa ei tehdä aina oikein, hyvin kuitenkin.
    Lasten koulutus tapahtuu hienosti hyvässä ohjauksessa huippuvirikkeiden keskellä ja vanhemmatkin siinä samassa kertaavat omia tietojaan…
    Onnittelut oikeasta valinnasta.
    Ei ole olemassa standardielämää vaan jokainen elää tavallaan !
    Jari Pariisista

Kirjoita kommentti

Perustele, kirjoita selkeästi, älä vähättele ihmisiä, ÄLÄ HUUDA. Pysy aiheessa ja muista käytöstavat. Kommentit luetaan ja tarvittaessa muokataan ennen julkaisua.

Meillä on nollatoleranssi alatyyliselle ilmaisulle, henkilöön käyvälle arvostelulle ja vihamielisyydelle. Emme julkaise kommentteja, joiden ainoa sisältö on negatiivinen mielipide vailla perusteluja. Jätämme julkaisematta myös ne kommentit, joissa ei lainkaan piitata oikeinkirjoituksesta kuten isoista alkukirjaimista tai välilyönneistä.

Kiitos etukäteen rakentavasta kommentistasi!

Pääaiheet