Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Tähtijutut Näköislehti

Kaupallinen yhteistyö: Pirkanmaan Yrittäjät - Vaikeudet on tehty voitettavaksi – Insinöörikaksikon yritys menetti yhdellä puhelinsoitolla 70 prosenttia liikevaihdosta, mutta periksi antamista ei edes mietitty

Vuonna 2011 alkaneen Qtec Engineeringin yritystoiminnan taival on sujunut odotetusti. Firman perustajat Marko Sorvamaa ja Jarkko Mersalo toteavat yrityksen ensimmäisen viiden vuoden menneen aivan suunnitelmien mukaisesti, ehkä pikemminkin vähän jopa ylittäen niille asetetut tavoitteet. Ja tahti oli vain petraantunut vuosikymmenen edetessä, niin että vuoteen 2018 lähdettiin oikeastaan todella hyvistä asetelmista. Sitä riemua ei tosin kestänyt 10 päivää enempää. Vuonna 2011 perustetun Qtec Engineeringin yrityshistorian ehdottomasti synkintä hetkeä ei pidä kauaa miettiä. Perustajakaksikon toinen osapuoli Marko Sorvamaa iskee päiväyksen pöytään kuin apteekin hyllyltä. – 10. päivä tammikuuta 2018, hän julistaa. Silloin yrityksen toisen omistajan, Jaakko Mersalon puhelin pärähti. Puhelu tuli Saksasta. Keskustelu oli lyhyt, mutta sisällöltään tyrmäävä. Yrityksen ylivoimaisesti tärkein yhteistyökumppani, saksalainen kierukkavaihdevalmistaja ilmoitti olevansa keskittämässä koko Pohjoismaiden jälleenmyynnin ruotsalaiselle firmalle. Tanskassa sama peliliike oli toteutettu jo aikaisemmin, ja nyt ruotsalaisfirma otti vetovastuulleen myös Norjan ja Suomen markkinat. – Se oli valtava kolaus, sillä kertaheitolla liipaisimella oli 70 pinnaa koko liikevaihdosta, Jaakko Mersalo kertoo. Yrittäjät toteavat uutisen olleen heille shokki. Jotain kertoo sekin, että sattumalta konttorille samana päivänä piipahtamaan tullut Jaakon vaimo purskahti kyyneliin uutisen kuultuaan. Tätä me teemme Koska nyt ei kirjoiteta insinöörisanomia, tässä artikkelissa ei porauduta sen tarkemmin QTecin tekniikkaan, mutta avataan sitä kuitenkin hieman. Pyydettäessä pähkinänkuoreen mahtuvaa tiivistelmää yrityksen toiminnasta yrittäjät määrittelevät sen seuraavasti: – Roolinamme on saada asiakkaiden laitteisto toimimaan paremmin ja luoda lisäarvoa asiakkaan omiin tuotteisiin. Tämä voi tarkoittaa vähäisempää huollontarvetta, entistä parempaa turvallisuutta, pidempää käyttöikää tai vaikkapa tuotteiden entistä parempaa valvottavuutta, miehet listaavat. Pari viipaletta tekniikkaa Käytännössä yrityksen osaamiskirjon voi jakaa kahteen selvään isompaan toimialaan eli kierukkavaihteisiin ja keskusvoiteluun. Vieläkin rautalangasta vääntäen kierukkavaihteita käytetään laitteissa ja koneissa, joissa liike on pyörivää. Tästä esimerkiksi käyvät satamanosturit, mutta toisaalta tarvetta löytyy esimerkiksi henkilönostimissa tai kaivosteollisuudessa. Keskusvoitelua puolestaan tarvitaan käytännössä kaikissa laitteissa, joissa on mekaanisesti liikkuvia kohteita. Qtecin tekniikalla voidaan esimerkiksi automatisoida aiemmin käsin rasvattuja liikkuvien laitteiden voiteluita. Sen Saksasta saapuneen puhelinsoiton dramaattisuutta lisäsi fakta, että yritys oli viime vuosina kasvanut eritoten juuri kierukkavaihteiden saralla. Siinä missä alun perin keskusvoitelujärjestelmistä oli saatu noin 70 prosenttia töistä ja loput kierukkavaihteista, oli asetelma sittemmin kääntynyt lähes päälaelleen. – Tai no molemmissa saatiin aikaan kasvua, mutta kierukkavaihteissa vielä selvästi nopeammin, Mersalo taustoittaa. Sekin edellisen yhteistyön loppumisessa harmitti, että aika monen asiakkaan kanssa oli tehty myös uraauurtavaa tuotekehitystyötä. Shokki lamautti – mutta vain alkuun Se hyvä puoli sopimuksessa oli, että vaikka se olikin päättymässä, irtisanomisaika sille oli puoli vuotta. Lisäksi saksalainen päämies sitoutui vielä puolen vuoden jatkoaikaan meneillään olevien projektien suhteen. Tiedossa ei siis ollut laaki ja vainaa -tyyppinen ratkaisu, vaan pikemmin asteittainen hiipuminen. Yhtä selvä oli silti, että jotain piti keksiä tilalle. Kaksi kolmasosaa liikevaihdosta on sen verran suuri aukko paikattavaksi, että aivan pieni laastari ei vuodon tukkimiseen riitä. Sekä yrityksen että miesten omia kulurakenteita laitettiin heti dieetille, ja esimerkiksi firmasta nostetun palkan määrä putosi kummallakin yrittäjällä noin puoleen aiemmasta. Hanskoja ei vastoinkäymisistä huolimatta missään vaiheessa oltu heittämässä tiskiin. Pikemminkin kokemus sisuunnutti. Kunhan se ensimmäinen shokkireaktio oli mennyt ohi, alettiin välittömästi kehittää B-suunnitelmaa. – Kun akuutti yllätys oli ohi, tuli kiukku ja sisu, Jaakko Mersalo tuumaa. Vastaus löytyi sekä idästä että lännestä – Siinä ei auttanut kuin alkaa aktiivisesti katsomaan, mitä maailmassa meille olisi Marko taustoittaa. Tämä tarkoitti armotonta salapoliisityötä netissä. Yritys kävi tutustumassa Italiassa saakka yhteen ehdokkaaseen, mutta pian nousi esiin vielä suurempi mahdollisuus. Kaksikolle selvisi nimittäin, että kukaan ei maahantuonut Suomeen amerikkalaisen Kinematics-nimisen yrityksen koneita. Tähän täkyyn tartuttiin heti. – Ensin sähköpostittelimme asiasta, myöhemmin kävimme puhelinkeskusteluita, ja vähän ajan kuluttua tästä heidän edustajansa tuli Suomeen tapaamaan meitä, miehet kertovat. Liiketoiminnan kannalta uuden päämiehen suhteen seurasi se haaste, että sama viesti piti nyt viedä myös asiakkaille. Siinä missä yrittäjät olivat aikaisemmin olleet saksalaisen laadun sanansaattajia, oli nyt löydettävä samoja argumentteja kiinalaisvalmisteisille tuotteille. Tässä oman ajatusmaailman muutoksessa auttoi se, että kaksikko kävi vielä ennen lopullista sopimuksen allekirjoitusta auditoimassa amerikkalaisfirman Kiinassa sijaitsevan tehtaan. Shanghain pohjoispuolella oleva tehdas oli suorastaan hämmästyttävä kokemus. – Odotimme toki korkeatasoista tuotantolaitosta, mutta sekään ei riittänyt. Tuotetekniikka, siisteys ja kaikki oli kuin tulevaisuudesta. Pelkästään testaukseen oli varattuna halli, joka vastasi kokoluokaltaan montaa kokonaista tehdasta, miehet hehkuttavat. Varastoiminen tuli uutuutena Ja myös maantiede toi mukaan omat haasteensa. Toisin kuin Keski-Euroopasta, Kiinasta verraten isokokoisia osia ei saada Suomeen saakka hetkessä. Pikemminkin puhe on kuukausista. Tämä taas tarkoitti sitä, että toisin kuin aikaisemmin, yrittäjien oli nyt varastoitava tuotteita. Kolmen kuukauden aika on nimittäin tämän päivän projekteille aivan liian pitkä aika. Käytännössä menekkiä pitää nyt ennakoida, mikä on haastavaa. Iso varasto tarkoittaa, että siihen on sitoutettava rahaa. Yhteistyö uuden toimijan kanssa saatiin käyntiin jo vuoden 2018 puolella. Lopullinen sopimus kirjoitettiin lokakuussa. Nyt kokemusta on ollut takana noin vuoden päivät. Ja vaikka yrittäjät myöntävät, että shokkia edeltäviin lukuihin on vielä matkaa, on toiminta lähtenyt varsin sutjakkaasti liikkeelle. Uuden sopimuksen myötä tämä voisi tarkoittaa kokonaan uutta markkinaa. Se kun avasi nyt yritykselle oikeuden myös Ruotsin markkinoille myyntiin, jota onkin sitten pikkuhiljaa lähdetty availemaan. Uudenlaiset tilatarpeet toivat uusiin tiloihin – Sääksjärvestä ei luovuttu Uudistuneet varastointitarpeet tarkoittivat sitä, että tilat menivät uusiksi. Yrityksen edellinen konttori sijaitsi Sääksjärvellä, vain noin puolen kilometrin päässä nykyisestä tilasta. Se oli kuitenkin pakko pistää vaihtoon, sillä tila oli varastointiin aivan liian matala ja vaikeakulkuinen jyrkkine ramppeineen. Siitä yrittäjät olivat tyytyväisiä, että korvaava tila löytyi juuri Sääksjärveltä, sillä se on kummankin miehen työmatkan kannalta eräänlainen puolivälin krouvi ja liikenteellisesti erinomaisesti löydettävissä. – Tämä tila oli vastavalmistunut ja tuli meidän eteemme kuin tilauksesta, miehet kiittelevät. Lääniä on nyt reippaasti edellistä enemmän, sillä 70 neliötä muuttui kerralla 200 neliöön, ja kuutioissa tilaa tuli vielä moninkertaisesti enemmän. Nykyinen halli on niin korkea, että sinne saadaan tarvittaessa vaikka asiakkaan isommankin kokoluokan kone diagnosoitavaksi. Mitä tämä opetti? Yhdestä Jobin postia tuoneesta puhelinsoitosta alkaneen tarinan opetus on yrittäjien mielestä, että hyvään fiilikseen ei kannata tuudittautua. Ja niitä munia ei totta tosiaan kannata kaikkia iskeä samaan vakkaan. – Oletamme nyt, että toiminta oli saatu auvoiseen tilaan ja kasvu olisi jatkuvaa. Vähän siinä sellainen vauhtisokeuskin iski, että tuo voitelupuoli jäi kasvussa selvästi kakkoseksi. Onneksi siitä ei sentään luovuttu, Marko toteaa. Tämän hetken tilanne on, että yritys aikoo kasvaa pikkuhiljaa. – Meillä on isoja ongenkoukkuja vedessä, mutta se, että pääsemme takaisin edes vuodentakaiseen pisteeseen, ottaa varmasti aikansa. Edelleen oikea päätös Kaikesta huolimatta yrittäjät ovat edelleen sitä mieltä, että kahdeksan vuotta sitten tehty päätös yrityksen perustamisesta on ollut aivan oikea. – En keksi, miksi ei olisi. Näiden riskien ja sattumusten kautta on tullut tutuksi myös yrittäjän tuska, mutta toisaalta myös vapaus ja onnistumiset. Kyllä niitä hyviä päiviä ehdottomasti on ollut huonoja enemmän, ja jos joku asia jää tekemättä, on katsottava peiliin, miehet kertovat. Siitä kaksikko on pitänyt kiinni, että itseään ei työllä haluta lähteä tappamaan. Se päätettiin jo yritystä perustettaessa. Työtunnit on pidetty maltillisina. – Uskon vakaasti siihen, että työteho ei tule tuntien kautta, Marko tuumaa.