Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Tähtijutut Näköislehti

Keihäskesän sensaatio syntyi pesäpallomaila kädessä, mutta vaihtoi alta parikymppisenä lajia – Nyt hän on valmis lyömään Antti Ruuskasen

Toni Kuusela on muista poikkeava persoona Suomen keihäänheittäjien joukossa. Uusi keihästähti syttyi taivaalle kesäkuun alussa Turussa. Kuortaneen Kuntoa edustava Toni Kuusela räväytti Paavo Nurmen kisoissa tuloksen 83,40 parantaen vanhaa ennätystään lähes kolmella metrillä. Kehitys on ollut kovaa, sillä vasta tällä kaudella hän ylitti Virroilla 80 metrin rajan. Sen jälkeen kasikymppiset ovat paukkuneet useissa kisoissa. –  Onhan tämä ollut ihan mahtavaa. Alan pikku hiljaa ymmärtää, miksi tätä tehdään. Olen lapsesta lähtien halunnut pärjätä jossain lajissa Suomen huipputasolla, Kuusela totesi Kalevan kisoissa. Nyt tilanne on se, että hän taistelee tosissaan Suomen mestaruudesta. Päävastustaja sunnuntaina kello 16.55 alkavassa finaalissa on Antti Ruuskanen . – Jos haluaa Ruuskasen voittaa, niin 83–85 metrin hujakoille pitää saada. Totta kai minulla on rahkeet siihen, en muuten puhuisi näin, Kuusela tuumi itsevarmasti. Punttikuvia ja väriä Kuusela on myös sosiaalisen median puolesta erilainen persoona kuin tähän asti keihäässä on nähty. Toisin kuin Ruuskanen, Tero Pitkämäki tai Oliver Helander , Kuusela päivittää aktiivisesti Instagramiaan ja on poseerannut usein esimerkiksi ilman paitaa. Somenäkyvyys on urheilijoille yksi keino hankkia yhteistyökumppaneita. Kuusela suhtautuu aiheeseen rennosti, koska hänelle se on luonnollista. –  Eikö se ole nykyaikaa olla tuolla somessa? On siinä varmasti sekin ero, että Ruuskasen ja Pitkämäen aikana somella ei ollut niin suurta merkitystä kuin nykyään. – Ei sitä väkisin saa tehdä, mutta jos se tulee luonnostaan, niin mikä ettei, Kuusela pohti. Viikko ennen Kalevan kisoja Kuusela julkaisi kuvan rankasta maastavetotreenistään. Hiki valui ja rauta nousi, mutta punttituloksiaan Kuusela ei suostu paljastamaan. –  Siinä oli tarpeeksi. Voisivat ne tulokset olla huomattavasti kovempiakin. En minä ihan heikko ole, mutta en voimamieskään, Kuusela nauroi. Kovakuntoinen keihäsmies harrasti yleisurheilun lisäksi pitkään pesäpalloa. Totta kai, onhan hän Vimpelistä kotoisin. – Synnyin maila kädessä, niin kuin kaikki vimpeliläiset. Aloin pelaamaan siis heti ja lopetin 17- tai 18-vuotiaana. Silloin piti tehdä ratkaisu lajin suhteen. "En ala itkemään” Nopea nousu huipulle koettelee urheilijan henkistä kestävyyttä, mutta Kuusela ei ole tarvinnut jääpusseja viilentämään pääkoppaa. Enemmänkin hän on nauttinut siitä, että hänet tunnetaan muuallakin kuin Vimpelissä tai Kuortaneella. – Tämä on erilaista kuin mihin olen aiemmin tottunut, mutta samalla tosi mukavaa. Pitää olla tyytyväinen, mutta ei jäädä siihen, vaan mennä samalla eteenpäin. Kuuselan taustajoukoissa seisovat perheen lisäksi muun muassa valmentaja Petteri Piironen ja entinen liigakiekkoilija, nykyinen manageri, Atte Pentikäinen . Suosion myötä myös sponsorit ovat iskeneet silmänsä uuteen keihästähteen. –  Eiköhän siellä Pentikäisen puhelin soi. Toivottavasti finaalin jälkeen enemmän, Kuusela kuittasi viitaten Kalevan kisojen kohokohtaansa. Kasikymppisistä huolimatta Kuuselaa ei ole vielä valittu mukaan Dohan MM-joukkueeseen. Päättäjät odottelevat edelleen Pitkämäen palaamista kisakuntoon. Kuusela ei kuitenkaan vaikuta tuskastuneen tilanteeseen, vaikka myöntääkin, että harjoittelua hieman muutettaisiin, jos kisapaikka olisi jo varmistunut. –  En ala itkemään siitä. Katsotaan nyt, kuinka pitkään odotellaan, ja turha sitä on miettiä liikaa.