Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Näköislehti Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Tähtijutut

Lauri Markkasen ja Chicago Bullsin alkava NBA-kausi on poikkeuksellisen mielenkiintoinen, tässä syyt – suomalaistähden onnistuminen tiivistyy kahteen kysymykseen

Tiistain ja keskiviikon välinen yö aloittaa NBA-kauden 2019–20. Kyseessä on Lauri Markkasen uran kolmas sesonki maailman kovimmassa koripallosarjassa ja Chicago Bullsin joukkueessa. Markkasen ja Bullsin kausi on mielenkiintoisin kolmesta, joina HoNsU-kasvatti on kantanut suomalaisen koripallon lippua korkealla pitkin Pohjois-Amerikkaa. Kausi tiivistyy kahteen kysymykseen: pelaako Markkanen Chicagossa järjestettävässä NBA:n tähdistöottelussa 16. helmikuuta? Entä taisteleeko Bulls tiensä pudotuspeleihin? Aloitetaan Markkasesta. On ensinnä sanottava, että on aivan ällistyttävää, että suomalaispelaajasta ja NBA:n tähdistöpelistä voidaan edes jonkinlaisella realismilla puhua samassa jutussa. Vain 15 eurooppalaista on kautta aikain pelannut NBA:n tähdistöottelussa! Markkanen pelaa näkemykseni mukaan tähdistöottelussa jossain kohtaa uraansa, mutta ensi kaudella olisi jo suuri asia, jos Markkasen nimi nousisi tähdistöspekulaatioihin. Valinta peliin on epätodennäköinen, mutta sitäkään ei voi sulkea pois. Terveys on tärkein Suomalainen lähtee uuteen kauteen terveenä. Se on pääasia. Kolmatta kauttaan aloittavilta pelaajilta, kuten Markkaselta, Boston Celticsin Jayson Tatumilta ja Utah Jazzin Donovan Mitchelliltä , odotetaan Pohjois-Amerikassa paljon. Odotuksiin ei voi vastata, ellei kroppa ole terve. Markkanen tuskin haluaa toistaa viime kauttaan. Kyynärpäävamma vei 213-senttisen kiharapään sivuun runkosarjan 2018–19 ensimmäisestä 23 pelistä. Kausi taas päättyi ennen aikojaan mystisiin väsymisoireisiin. Kun Markkanen, 22, oli terve, hän pelasi ajoittain maagisesti. Helmikuun keskiarvot 26,0 pistettä ja 12,2 levypalloa olivat tasolla, johon pystyi koko viime kauden mittakaavassa vain kaksi supertähteä, Milwaukee Bucksin NBA:n arvokkaimmaksi pelaajaksi valittu Giannis Antetokounmpo ja Philadelphia 76ersin Joel Embiid . Markkanen ei pelaa alkavaa kautta alusta loppuun 26/12 keskiarvoilla, muttei hänen tarvitsekaan. Treenisalilla viihtyvä Markkanen keräsi viime kaudeksi lisää voimaa. Se toi hänen poikkeuksellisen kaukoheittonsa rinnalle lisää aseita korille ajojen ja levypallopelin muodossa. Markkanen myös väläytteli Bullsin nopeiden ja puolinopeiden hyökkäysten käynnistäjänä. Markkasen on pysyttävä ensi kaudella terveenä, rynnittävä entistä terävämmin koria kohti ja kehityttävä entistä monipuolisemmaksi pelaajaksi. Jos niin käy, suomalainen lunastaa heittämällä mediajätti ESPN:n arvion. ESPN arvioi syyskuussa Markkasen olevan NBA:n 50. paras pelaaja. NBA:n tähdistöpeliin pääsee 24 pelaajaa, mutta 12 idän konferenssista, jonka keskinäinen kilpailu on merkittävästi heikompaa kuin lännessä. Faneille lämmikettä Markkanen voi hyvillä otteillaan nostaa nimensä tähdistöspekulaatioihin, mutta fanien, pelaajien, median ja päävalmentajien tekemä valinta vaatisi myös joukkueen, Chicago Bullsin urotekoja. Bulls on kuulunut NBA:n naurunaiheisiin Markkasen kausina, mutta nyt sillä on kasassaan paras joukkueensa pariin vuoteen. Tshekkipelintekijä Tomas Satoransky ja monipuolinen laituri Thaddeus Young tuovat juuri kaivattua kokemusta ja peliälyä nuorten pelaajien ryhmään. Kummankin läsnäolo auttaa myös Markkasta. Satoransky on fiksu pelaaja, joka haluaa tehdä joukkuekavereistaan parempia. Tällaisia pelaajia ei Chicagossa ole Markkasen rinnalla aiemmin nähty. Räjähtävä takapelaaja Zach LaVine ja Markkanen kantavat suurimman vastuun korinteosta. Jos LaVine on liekeissä ja Markkanen on joukkueen kokonaisvaltaisesti paras pelaaja, Bulls voi nousta pudotuspelitaisteluun kehnossa idän konferenssissa. Kuten Markkasen tähdistövalinnankin suhteen, jo pudotuspelitaisteluun nousu olisi Bullsilta eteenpäinmenoa. Se olisi myös tärkeä asia seuran faneille, jotka yhä muistavat Michael Jordanin ja Scottie Pippenin menestysvuodet. Bullsin voitot ja Markkasen kehittyminen lämmittäisivät kannattajien mieliä tuulisen koleassa kaupungissa. Pohjois-Amerikan koripallosarjan uusi kausi käynnistyy runkosarjalla keskiviikkoaamuyöstä 23. lokakuuta. 30 joukkuetta, jotka pelaavat kukin 82 ottelua runkosarjan aikana. Idän ja lännen konferenssien kahdeksan parasta joukkuetta pääsevät pudotuspeleihin. Kanadalainen Toronto Raptors on hallitseva mestari, Kawhi Leonard hallitseva finaalien arvokkain pelaaja ja Giannis Antetokounmpo hallitseva runkosarjan arvokkain pelaaja. Ruutu+ näyttää lukuisia NBA-otteluita viikossa suorina lähetyksinä. LeBron Jamesin ja Anthony Davisin tähdittämä Los Angeles Lakers, Leonardilla ja Paul Georgella vahvistunut Los Angeles Clippers ja Antetokounmpon Milwaukee Bucks ovat suurimmat mestarisuosikit NBA:n mestaruuskertoimien mukaan.