Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

Näin tieto keskustan uudesta puheenjohtajasta otettiin vastaan Tampereella: Saarikkoon kohdistuvat suuret odotukset – ”Hänellä on sekä valovoimaa että asiaosaamista”

Aplodit raikuivat komeasti lauantai-iltana, kun Tampereen Tornihotelliin kokoontunut keskustan puolueväki nousi antamaan kättentaputukset vastavalitulle uudelle puheenjohtajalle. Avoimen pettyneitä ilmeitä näkyi puoluekokousedustajien joukossa vain harvoja, vaikka Katri Kulmunin kannattajia tuntui olevan paikalla lukuisia ja kisa ykköspaikasta oli ollut tiukka. – Oli se jännittävää. Puheenvuorot menivät niin tasan, että ei pystynyt ollenkaan arvaamaan kumpi voittaa, tiivisti Ylöjärveltä Tampereelle saapunut Pirkko Vuolle monen edustajan tunnot. Koronavirusepidemian vuoksi puoluekokous järjestettiin etäyhteyksien avulla 16 paikkakunnalla. Tampereelle oli kokoontunut reilu sata puoluekokousedustajaa eri puolilta Pirkanmaata. Kaksi vei huomion kisassa Päivä oli kaikille pitkä, sillä aamuyhdeksältä alkanut ohjelma venyi niin, että äänestämään päästiin vasta lähempänä kello 17:ää. Ennen tulosten julkistamista moni selvästi odotti kisan venyvän toiselle kierrokselle. Aikataulua pitkittivät lukuisat puheenvuorot, joita kokousedustajat käyttivät vuoronperää Kulmunin ja Saarikon puolesta. Muut kolme ehdokasta jäivät kaikkiaan vähälle huomiolle. Pieni kohahdus salissa kävi silloin, kun viime hetken yllätysnimenä kisaan lähteneen Jari Tasasen nimi mainittiin ehdokkaiden joukossa. Tasanen jäi lopulta neljään ääneen. Ihailtava taito johtaa Annika Saarikon voitto oli monen hämmästykseksi suurinumeroinen. –Yllätyin, että ero oli niin selvä, että yhdellä kierroksella meni vaali läpi. Etukäteen kisa vaikutti tasaisemmalta, puheli tamperelainen Suvi Mäkeläinen muutama minuutti äänestystuloksen julkistamisen jälkeen. Mäkeläinen kertoo olleensa Annika Saarikon fani jo pitkään ja pitävänsä tämän karismasta. – Ihailen hänen taitoaan olla johtaja. Hänellä on sekä valovoimaa että asiaosaamista, jota tarvitsemme todella paljon, Mäkeläinen sanoi. Kuntavaalit ovat nyt tärkeimmät Äänestäjiltä löytyi tuoreelle puheenjohtajalle muitakin ylisanoja heti kisan ratkettua. Lempääläläinen Erkki Lehtomäki luonnehti Saarikkoa osaavaksi ja monipuoliseksi. Ruovedeltä Tampereelle matkustaneen Hannu Toivosen mukaan Saarikko on myös mukaansa tempaava. Luonteenpiirteelle löytyisi käyttöä jo ensi keväänä. – Kaikista tärkeintä olisi, että hän saisi ihmiset lähtemään ehdokkaaksi kuntavaaleihin, Toivonen sanoi. Tsemppihenkeä kuntavaaleihin toivoi myös Pirkko Vuolle, joka oli ollut mukana Saarikon tukijoukoissa. – Toivottavasti hän jaksaa kiertää kenttää, sillä sitä häneltä odotetaan.