Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Näköislehti Tähtijutut

Miko Virtanen, 20, kohtasi Liverpoolin huiman oivalluksen tehneen sankarin – unelma Skotlannissa lähellä täyttymystään

Miko Virtanen istui Aberdeenin kotinsa sohvalla tiistai- ja keskiviikkoiltana. Televisiosta tuli Mestarien liigan välieräottelut Liverpool–Barcelona ja Ajax–Tottenham. TPV-kasvatti Virtanen, 20, toivoi finaalipariksi Barcelona–Ajaxia. – Kun on Everton-taustaa, en oikein vieläkään tykkää Liverpoolista, puhelimitse tavoitettu Virtanen perusteli. Toivefinaali meni murskaksi jo tiistaina. Virtanen pelasi vuodet 2011–17 Valioliiga-seura Evertonin akatemiassa ja kohtasi noina vuosina paikallisvastustaja Liverpoolin akatemiaa edustaneen Trent Alexander-Arnoldin . Alexander-Arnold, 20, nousi tiistaina koko Anfieldin sankariksi huimalla oivalluksella. Englantilaispuolustaja oli jo poistumassa kulmalipulta ja antamassa kulmapotkuvastuun joukkuekaveri Xherdan Shaqirille , kun Alexander-Arnold ottikin salamannopeat askeleet ja laukoi pallon kohti hölmistyneen Barcelonan maalia. Tilanteen lukenut Divock Origi viimeisteli 4–0-osuman, jolla Liverpool raivasi tiensä Mestarien liigan finaaliin. – Kulmapotku oli ihan uskomaton temppu. En ollut koskaan nähnyt sellaista. Uskon, ettei sitä oltu harjoiteltu, Virtanen arveli. – Viisi–kuusi vuotta sitten voitimme heidät (Liverpoolin). Nyt se (Alexander-Arnold) pelaa toista vuotta putkeen Mestarien liigan finaalissa. – Meillä on joukkueessa pari Liverpool- ja yksi Tottenham-fani. He olivat superiloisia, kun pääsivät finaaliin. Keskikentällä ja laitapuolustajana urakoiva Virtanen on ollut tällä kaudella lähellä unelmaansa. Tamperelainen raivasi tiensä Skotlannin pääsarjassa neljäntenä olevan Aberdeen FC:n harjoitusrinkiin. Virtanen on ollut edustusjoukkueen vaihtopenkillä viidessä liigaottelussa ja saanut rutkasti vastuuta reservijoukkueessa. – Tosi tiivis porukka ja kilpailuhenkinen. Melkein joka päivä loppupelien häviäjät joutuvat maksamaan sakkoa, esimerkiksi tuomaan shampoot suihkuun, Virtanen kertoi Eurooppa-liigan paikkaa metsästävästä joukkueesta. Virtanen palaa toukokuun lopulla Tampereelle. Sopimus Skotlantiin on katkolla. – Aberdeen on kiinnostunut minusta ja olen kiinnostunut jatkamaan, mutta neuvottelut ovat kesken. Minun pitää miettiä peliminuuttejani. Tässä iässä on turhaa enää kauheasti pelata reservipelejä.