Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

Aapeli Räsänen aloittaa Aamulehden kolumnistina – Miksi alle 18-vuotiaiden maailmanmestari palasi KalPaan, eikä Tapparaan? ”Se oli sillä selvä”

Monet tamperelaiset kiekkoseuraajat hieraisivat silmiään huhtikuun alussa. Kuopiolainen KalPa tiedotti tehneensä sopimukset Pohjois-Amerikasta Suomeen palanneiden tamperelaiskiekkoilijoiden Aapeli Räsäsen ja Jesper Mattilan kanssa. Kun juttelee Räsäsen, 22, kanssa ja tutustuu nuoren keskushyökkääjän historiaan, siirto käy yhä loogisemmaksi. Aamulehden kolumnistina aloittava Räsänen palasi sukunsa kulmille. Räsäsen isä Aimo Räsänen on kotoisin nykyisen Kuopion alueelta Vehmersalmelta ja äiti Kirsti on opiskellut Kuopiossa lääketieteitä. Aapeli Räsäsen ensimmäinen kolumni: Onneksi Suomi-kiekko ei toistanut jalkapallon virhettä – Pohjois-Amerikka tarjosi minulle täydellisen paketin Räsäsen naapurissa Kuopion keskustassa asuu hänen vanhempiensa tuttu 1980- ja 1990-lukujen taitteesta. – Muistikuvia [Kuopiosta] on aivan pienestä pitäen. Muistan, kun olemme käyneet mummon ja serkun perheen luona täällä. Ensimmäiset pelimuistot ovat, kun pelasin Kuopiossa ensimmäiset sarjapelini ysiseiskoissa. Meni helkkarin hyvin. Isä tuli katsomaan ja moikkaamaan veljeään. Tein jonkun maalin, pääsin vetämään rankkaria, Räsänen muistelee. Räsäsen setä ja täti asuvat edelleen Kuopion seudulla. – Tukiverkko on laaja täällä. Koulu keskiössä Räsänen lähti Tapparan junioreista Pohjois-Amerikkaan vuonna 2016. Jykevä sentteri pelasi vuoden Yhdysvaltojen juniorisarja USHL:ssä Sioux Cityssä ja sen jälkeen kolme vuotta yliopistosarja NCAA:ssa ja Bostonin yliopiston joukkueessa. Neljän vuoden jälkeen oli Edmonton Oilersin NHL-varauksen aika palata koti-Suomeen. Kun Räsänen mietti jatkoaan – neljättä vuotta yliopistossa tai ammattilaiseksi siirtymistä – hän pohti ensin, missä hän voisi kehittyä pelaajana ja sitten, voisiko hän kehittymisen ohessa käydä yliopistotutkintonsa loppuun. – Minulla olisi ollut sauma lähteä yliopistosta kahden vuoden jälkeen, mutta se olisi ollut koulun kannalta mahdotonta. Nyt voin tehdä koulun etänä loppuun ja Suomessa on nyt parempi paikka kehittyä, kun pääsen pelaamaan miesten otteluita, Räsänen kertoi. Sanavalmiilla alle 18-vuotiaiden maailmanmestarilla on 120 opintopisteen tutkinnostaan jäljellä 16 opintopistettä, viisi kurssia. Nuorukainen voi etästipendillään tehdä kahta kurssia kerralla. Nyt käsillä ovat strategiajohtamisen ja neuvottelutaitojen kurssit. – Olisi pitänyt käydä neuvottelutaitojen kurssi ennen palkkaneuvotteluita, Räsänen naurahtaa, – Kaikista kiinnostavin (toim. huom. "kiinnostavin") kurssi oli digitaalisen valokuvauksen alkeet -kesäkurssi. Minulla on pääaineina kauppatiede ja johtaminen, joten luonnollisesti digitaalinen valokuvaaminen on osa sitä. Räsäsen on määrä saada koulu päätökseen ensi kesänä. Peliuran jälkeen Räsänen haluaisi yhdistää työelämässä koulutuksensa ja intohimonsa urheiluun. – Urheilujohtaminen tai yritysjohtaminen, sellainen kiinnostaisi jatkossa. Klaani ei pysynyt koossa Koska Räsänen allekirjoitti kaksivuotisen sopimuksen KalPaan, hän saanee tutkintonsa valmiiksi kilpipaitojen miehenä. – KalPassa on moni nuori pelaaja mennyt eteenpäin ja saanut ponnahduslaudan kohti heidän tavoitteitaan. Se inspiroi minua, Räsänen kertoo valintansa taustoista. – Täällä tehdään laadukasta työtä. Kuulin paljon positiivisia asioita [päävalmentaja] Miettisen Tommista ja olen tehnyt fysiikkakoutsi Sami Kaartisen kanssa töitä jo useamman vuoden. Mitkä ne tavoitteet sinun urallasi ovat? – Totta kai tavoitteena ja unelmana on NHL. Räsänen kertoo, että kasvattiseura Tapparankin suunnalta tuli hieman kyselyitä hänen suuntaansa. – Intressit eivät kohdanneet. Se oli sillä selvä. Räsäsen tavoin KalPaan siirtyi myös Jesper Mattila, Ilves-kasvatti, joka pelasi edelliset neljä vuotta Bostonin yliopistossa. – "Jepu" teki päätöksensä huomattavasti aiemmin. Olisin varmasti päätynyt KalPaan ilman "Jepuakin", mutta totta kai mietimme asioita yhdessä, Räsänen kertoo. Jesperin veli Julius Mattila , Ilves-kasvatti hänkin, siirtyi tulevaksi kaudeksi Bostonista Lukkoon. Räsänen kuvailee Mattilan veljeksiä luotettaviksi ja tunnollisiksi. – Veljekset kuin ilvekset. Vai onko niin vaarallista sanoa, kun he eivät nyt olekaan Ilveksen pelaajia? He ovat hyvin samankaltaisia ihmisinä, Räsänen heittää. Lipsahtiko Julius Raumalle, koska neuvottelukurssia ei ollut käytynä? – Ihan koko klaania ei pystytty pitämään koossa. Syntynyt 1. kesäkuuta 1998 Tampereella. Pelipaikka: Keskushyökkääjä. Seura: KalPa (sopimus 2022 kevääseen). Pituus / paino: 183 cm / 93 kg. Kätisyys: Oikea käsi alhaalla. Seurat junioreissa: Tapparan juniorit 2016 asti, Sioux City Musketeers (USHL, Yhdysvallat) 2016–17, Bostonin yliopisto (NCAA, Yhdysvallat) 2017–20. Alle 18-vuotiaiden maailmanmestari.