Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Eurovaalikone Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Näköislehti Tähtijutut

Tuomas Sammelvuon seuraajan kansallisuudesta ei kannata hämääntyä – tämä on suurin haaste Suomen uudelle päävalmentajalle

Heti kärkeen kannattaa unohtaa lentopallomaajoukkueen uuden päävalmentajan Joel Banksin kansalaisuus. Vaikka Iso-Britannia kuuluu tässä lajissa kehitysmaihin, silti intohimoiset persoonat voivat nousta vaikka kuinka korkealle. Banksin urakaari on tietyiltä osin samassa kohdassa kuin Mauro Berrutolla Suomeen tullessaan (2005). Britti on luotsannut kovaa belgialaisjoukkuetta Maaseikia ja saanut arvokasta tuntumaa Mestarien liigasta lähtien. Lisäksi hän on päässyt haistelemaan arvoturnausten ilmapiiriä maajoukkueiden mukana olympiakisoista lähtien. Aivan kuten Berruto aikoinaan. Nyt on seuraavan stepin aika. Banks haluaa hinata Suomen koviin tuloksiin ja hankkia samalla lisäkannuksia omalle taipaleelleen. 44-vuotias britti on vasta rakentamassa uraansa. Tämä on erinomainen lähtökohta Banksin ja maailman terävimmästä kärjestä pudonneen maajoukkueen yhteistyöhön. Kiirettä pitää Suurimpana haasteena on hektinen aikataulu. Banksille jää vain vajaat kolme kuukautta aikaa maajoukkueen pelin hiomiseen ennen Tokion olympiaprojektin huipentavaa karsintaturnausta. Suomi taistelee olympiapaikasta Kiinan koillisosassa sijaitsevassa Ningbossa 9.–11. elokuuta isäntämaan, Argentiinan ja Kanadan kanssa. Suuri unelma on kolmen voiton päässä, mutta maajoukkueen pitää liikkua äärirajoillaan täyttääkseen tämän haaveen. On kentällä ketä tahansa. Banks pääsee maajoukkuetyöhön käsiksi toden teolla vasta sen jälkeen, kun Maaseikin ja Roeselaren väliset Belgian liigafinaalit on pelattu. Mikäli ottelusarja venyy viiteen kamppailuun, mestaruus ratkeaa vasta 11. toukokuuta. Silloin yhteinen jakso jää vain kahden viikon mittaiseksi ennen ensimmäistä Kultaisen liigan peliä. Uusia kasvoja Syksyn 2014 MM-turnaus oli Suomen kultaisen lentopallopolven kiistaton huippukohta ja samalla tietynlainen päätepysäkki. Sen jälkeen ydinryhmä alkoi murentua pala palalta. Huippumiehet väistyivät syrjään yksi kerrallaan. Niinpä Puolan MM-kisakävijöistä on mukana tulevassa leirityksessä vain kolme pelaajaa: Eemi Tervaportti , Lauri Kerminen ja Tommi Siirilä . Toki muutama muu voi liittyä joukkoon vielä kesän mittaan, mutta silti menestys rakennetaan nyt uusien vastuunkantajien harteille. Banksilta löytyy vahvoja näyttöjä nuorten pelaajien kehittämisestä. Suurin osa Belgian nykyisistä tähdistä on kulkenut hänen luotsaamiensa juniorimaajoukkueiden läpi. Näin hän ansaitsee osakiitoksen Belgian viime vuosien hienosta menestyksestä (EM-kisojen neljäs 2017, MM-kisojen kymmenes 2018). Siksi syksyyn 2021 jatkuva sopimus on paikallaan. Samaan hengenvetoon sopii muistaa, että Tokion olympiadin menestys mitataan nimenomaan tänä kesänä. Tulosten verhoaminen junioreiden sisäänajon taakse on epärehellistä kaikille.