Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

Lähipiiri ylistää Mikko Leinosen osaamista ja tyyliä: ”En olisi ikinä uskonut, että tästä tulee tällainen tarina”

Riittääkö Mikko Leinosen sosiaalinen kyvykkyys urheilubisneksessä? Tätä asiaa tuoreen Tamhockey Oy:n hallitus pohti vuonna 1999, kun osakeyhtiölle valittiin toimitusjohtaja. Hakijoita oli 60–70, joista viisi ylsi haastatteluun saakka. Yksi heistä oli Leinonen, jolla oli kokemusta seurajohtamisesta Tappara ry:n puolelta sekä näyttöjä talousosaamisesta pankkialalta. Nyt 20 vuotta myöhemmin Leinonen saateltiin juhlavin menoin eläkkeelle Tamhockeyn toimitusjohtajan hommista. Hän jättää vuodenvaihteessa jälkeensä seuran, joka on tehnyt viime kaudet ainutlaatuisen hyvää tulosta urheilullisesti ja taloudellisesti. Leinosella on ollut avainrooli siinä, että Tappara on terässä. – "Mikin” eläköityminen herättää monenlaisia tuntemuksia. Ensinnäkin haluan lausua hänelle kiitokset. En olisi ikinä uskonut, että tästä tulee tällainen tarina, Tamhockey hallituksen jäsen Sirkka Hagman kehuu. Hagman on toiminut ainoana Tamhockeyn hallituksessa koko 20 vuoden ajanjakson. Hänelläkin oli epäilyksensä Leinosen suhteen, mutta arvostus ja ihailukin ovat syrjäyttäneet epäilykset jo aikoja sitten. Tappara on kerännyt 2000-luvulla 11 (3–6–2) mitalia ja maksanut jopa osinkoa omistajilleen. Suoraa puhetta Leinonen taitaa talouden ja osaa urheilun. Vastaus alussa esitettyyn kysymykseen on käynyt yhtä selväksi. Näin sanovat niin Hagman kuin pitkäaikainen Tappara-pakki Pekka Saravo . – ”Mikki” on rehellinen ja avoin, hauskakin, Saravo aloittaa. Hän kävi monet kerrat toimistolla keskustelemassa Leinosen kanssa. Tapaamisen syy saattoi olla sopimustilanne tai se, miksi peli ei kulje. – Koskaan sinne ei tarvinnut mennä ”pelko perseessä”. Siellä puhuttiin asioista suoraan, mutta hän ei ikinä lytännyt minua tai muita. Kun Saravo veti viimeiseksi jäänyttä liigakauttaan 2016–17, Leinonen kertoi konkaripuolustajalle joulun jälkeen, millä ajatuksella Tapparan seuraavaa joukkuetta kasataan. – Sitä tilannetta ei olisi voinut hoitaa paremmin minun suuntaani. Tein itse sitten päätöksen, että lopetan urani. Yhden heikkouden Saravo on Leinosessa huomannut. Papereiden järjestyksessä pitäminen ei kuulu väistyvän toimitusjohtajan parhaisiin puoliin. Vuodenvaihteessa aloittava uusi toimitusjohtaja Mika Aro on tullut samaan lopputulokseen. Hän on nyt nähnyt muutaman kuukauden ajan Leinosen tositoimissa. – Hän tulostaa sähköposteja, mitä itse en harrasta. Mutta onhan se vähän niin, että jos työpöytä on putipuhdas niin silloin lienee tekemisen puutetta, Aro nauraa. Leinosen työmoraali on tehnyt Aroon vaikutuksen. Vielä perjantaina kaksikko palaveerasi areenahankkeeseen liittyen. – Senkin olen huomannut, että ”Mikki” on erittäin hyvä kuuntelija. Hän ei tuo omia mielipiteitään koko ajan esille, mutta silloin kun tuo, niin sanoilla on painoarvoa. Tunne vei peleissä Julkisuudessa Leinonen esiintyy varovaisen jämäkästi. Miehen valitsema linja on osoittautunut toimivaksi myrskyisässä jääkiekkobisneksessä. Leinonen tietää, että hätäisistä kannanotoista on vain haittaa. Peleissä hän on käynyt vuosien varrella kovillakin kierroksilla. Tunne saa vallan Leinosesta silloin, kun hän kokee omiensa tulleen kaltoin kohdelluiksi. – Jos ”Mikki” on ottanut lämpöä joskus pelissä, seuraavana aamuna toimistolla hän on aina ollut rauhallinen. Hänen johdollaan työtä tehdään samalla tavalla, meni hyvin tai huonosti, Tapparan viestinnästä vastaava Tero Aalto sanoo. Pian Aro ottaa haltuunsa Leinosen työhuoneen Tapparan toimiston alakerrassa. Hagman muistuttaa, että Leinosen rinnassa on kirveenmuotoinen sydän, joten seuran ja pitkäaikaisen toimitusjohtajan yhteinen taival jatkuu eläköitymisestä huolimatta. Tavalla tai toisella. Saravon mielestä Leinosella olisi ollut vuosien varrella ollut monta paikkaa paukuttaa henkseleitään, mutta kertaakaan tämä ei ole sitä tehnyt. Eikä tehnyt lauantainakaan.