Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Tähtijutut Moro Näköislehti Mielipiteet

Ilves-hyökkääjä käänsi täysin kurssinsa – avaa omaa ja joukkueensa muutosta: ”Tällaista ei ole Ilveksessä hetkeen ollut”

Ilves esitteli perjantai-illan kunniaksi 6 269-päiselle Hakametsän kotiyleisölle uuden ykkösketjunsa. Ykkössentteri Arttu Ruotsalainen teki paluun reilun kuukauden sairausloman jälkeen ja sai vierelleen kapteeni Eemeli Suomen ja Pohjois-Amerikasta joulukuussa palanneen Ville Meskasen . Kolmikko väläytteli yhdessä jo keväällä 2018. Heidän potentiaalinsa huitelee pilvissä. TPS-ottelussa show'n varasti kuitenkin joukkuekaveri Joona Ikonen . 21-vuotias nokialainen viimeisteli uransa ensimmäisen hattutempun (kolme maalia) Liigassa, kun Ilves otti kolmannen peräkkäisen voittonsa. Sarjajumbona mateleva TPS kaatui 5–3 (2–0, 2–1, 1–2). – Olin tuskaillut maalien kanssa. Nyt tuntui, että jokainen menee. Ketsuppipullo aukesi, Ikonen kuvaili iltaansa. Duunarina tunnettu Ikonen teki kaksi ensimmäistä osumaansa maalin edestä – ensin ohjauksella, sitten irtokiekosta. Kolmas maali, 4–0-osuma, oli harvinaisempaa Ikosta. Kalle Maalahti syötti ja Ikonen latasi b-pisteen kaarelta ylämummoon kuin Patrik Laine konsanaan. – Ikinä ei ole vetoni lähtenyt noin kovaa. Ilman aiempia maaleja ei olisi tuollaista tullut. Onneksi sain yhden vähän hienommankin maalin siihen, Ikonen iloitsi. Kun Ikonen viimeisteli kolmannen maalinsa, Hakametsän jäälle lensi yksi hattu. – Yksi Suomi-lätsä. Olen iloinen siitä. Neljäskään osuma ei ollut kaukana. Ikonen tinttasi päätöserässä Teemu Rautiaisen tarjoilusta keskelle Julius Pohjanoksan vartioiman maalin ylärimaa. – Vähän jäi kaivelemaan, mutta onneksi oli kolme alla. Juttu jatkuu videoiden jälkeen. Näet Ikosen kaikki maalit järjestyksessä tästä: Ikonen on kääntänyt täysin kautensa kurssin. Laiturin viime kausi oli erittäin hyvä. Uran ennätyspisteet (16+19=35) olivat lupaava näyttö totutun puurtamisen ohessa. Ennen kuluvaa kautta Ikonen kertoi Aamulehdelle , että odottaa itseltään edellisen kauden pistelukeman ylittymistä. Lue lisää: Ambulanssikuskin poika nousi Ilves-fanien suosikiksi – Joona Ikonen saa isänsä toistuvasti kauhun partaalle Alkukausi olikin isku vasten kasvoja. Ikonen teki syys- ja lokakuussa vain neljä tehopistettä. Pohjalta löytyi muutoksen siemen. – Tuumin lokakuun lopussa, että en mieti enää pisteitä, vaan keskityn kaikkeen muuhun. Se helpotti pelaamistani ja pisteitäkin alkoi tulla, Ikonen kertoi. – Odotukseni olivat korkealla ennen kautta. Paineet olivat kovat. Siksi alkukauteni olikin henkisesti niin raskas. Ikonen on perjantain hatullisensa jälkeen tehnyt 34 otteluun pisteet 9+11=20. Marraskuusta tammikuun alkuun on syntynyt 16 pistettä. Samalla myös Ikosen työmäärä on noussut hipomaan taivaita. Ikonen pelasi TPS-ottelussa Ilveksen ykkösylivoimassa ja kakkosketjussa. Hyvät otteet ovat osuneet oikeaan paikkaan. Vaikka taiturimainen Matias Maccelli ja vikkelä Antti Saarela ovat vielä Suomen nuorten MM-ryhmän mukana, Ruotsalaisen tervehtyminen ja Meskasen kotiinpaluu Pohjois-Amerikasta takaavat hurjan kilpailun Ilveksen hyökkäykseen. – Ilveksessä ei ole tällaista kilpailua hetkeen ollut. Roolista saa taistella todella kovaa. Se motivoi meitä kaikkia tekemään hommia. Vaatimustaso on korkealla. Kauaa ei katsota, jos Ilveksessä lepsuilee. Kokoonpanoon palanneen Arttu Ruotsalaisen mietteet TPS-voiton jälkeen: