Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

Kolme Pohjois-Pirkanmaan seuraa törmäsi karuun faktaan: yksikään ei saa koottua kiekkojoukkuetta B-junioreihin – nyt eletään jääkiekkoihmeen aikaa

Tärkein ensin: kuka on jo ottanut RuOPa-tatuoinnin? Parkanon jäähallin pukukoppi numero 1:ssä on täysin hiljaista. Hetken päästä Matias Kelkkasalo avaa suunsa. – Ehkä vuoden kuluttua. RuOPa on yhdistelmä kolmesta urheiluseurasta: Ru viittaa Ruoveden Ruoskaan, iso O Oriveden Fortunaan ja Pa Parkanon Kiekkoon. Pukukoppi numero 1 on täynnä jääkiekkoilevia junioreita, jotka pelaavat B2-ikäluokan Mestis-sarjaa. Pohjois-Pirkanmaan mallissa pienentyvät ikäluokat on nujerrettu kolmen seuran yhdistelmäjoukkueella. Yksikään paikkakunnista ei saisi yksin jalkeille B-junioreiden joukkuetta, mutta kolmesta kunnasta pelaajia löytyy tarpeeksi. Pukukopin pelaajat ovat kaikki alle 18-vuotiaita, ja tatuointietiketti tuntuu olevan hallussa. Suomen laki ei määritä ihokuvien ottamiselle mitään ikärajaa, mutta monen tatuointistudion omassa koodistossa 18 on ratkaiseva raja. On torstai-ilta. RuOPan yhteisharjoituksia pidetään vuoroviikoin Ruovedellä ja Parkanossa. Nyt on Parkanon vuoro. Muuten parkanolaiset harjoittelevat keskenään Parkanossa ja ruoveteläiset Ruovedellä. Vain Oriveden Fortunan pelaajat kulkevat koko ajan: yhteisharjoitusten ohella he käyvät treeneissä Ruovedellä. Yhtä tuskaa Älä! Älä! Älä! Huuto täyttää pukukoppikäytävän, kun kuntohoitaja Virpi Uusi-Luomalahti painaa pelaajan jalkaa uuteen asentoon. Uusi-Luomalahti vetää joukkueelle alkulämmittelyn lopuksi venyttelyn, ja reiden lähentäjälihasten venytys voi joskus olla yhtä tuskaa. Vielä on hetki aikaa ennen jääharjoituksen alkua, joten nyt on syytä ottaa Jani Leinosta ja Antero Ylisaloa hihasta kiinni. Leinonen on yhdistelmäjoukkueen päävalmentaja, ja Ylisalo treenaa Parkanon Kiekon pelaajia silloin, kun kaikki eivät ole yhdessä. Valmentajat vaikuttavat edelleenkin hieman hämmästyneiltä siitä, kuinka sujuvasti yhteisjoukkueen synty viime keväänä hoitui. Idea syntyi Parkanossa, sitten kartoitettiin pelaajien määrä ja siinä se: seurat olivat mutinoitta mukana. – Tämä oli ainoa vaihtoehto, jos halutaan pelata, Ylisalo sanoo. Niinpä, pakko on monesti mainio motivoija. Kitkaa ei aiheuttanut edes tutusta seuraidentiteetistä luopuminen. Leinonen ja Ylisalo vakuuttavat, että joukkue hitsautui yhteen rutinoitta. – Muukalaislegioona, tosin palkkaa ei makseta, Ylisalo nauraa. RuOPa-nimen isä on Leinonen. Nimi kypsyi kuntopyörää polkiessa. – Kumman nopeasti se sitten tarttui kaikkiin. Kriittinen ikä Juuri B-juniori-ikäiset ovat jääkiekossakin kriittinen ryhmä. Jossain vaiheessa 16-vuotissyntymäpäivän jälkeen moni alkaa miettiä, onko hikisten pukukoppien ja kylmän jään ulkopuolista elämää. – B-junnut on aina ollut se isoin ikäryhmä, jossa karsinta tapahtuu. Yhteiset joukkueet ovat pienten paikkakuntien tulevaisuutta, Leinonen sanoo. Kiekkoilijoiden venyttelyrupeama alkaa olla ohi, ja jää kutsuu kohta myös valmentajia. Sen verran on vielä aikaa, että Pohjois-Pirkanmaan mallin toimivuuden kenties isoin salaisuus voidaan käsitellä. Se on tasaveroisuus, joka lähtee siitä, että pelaajia joukkueessa on tasaisesti eri seuroista. Yksikään seura ei ole määräävässä asemassa toisiin nähden. Jopa kotipelit pelataan vuorotellen Parkanossa ja Ruovedellä. Entäpä jos Parkanossa alettaisiin treenata Ylisalon johdolla tyystin erilaista pelitapaa kuin Ruovedeltä oleva päävalmentaja Leinonen haluaa joukkueen pelaavan? – Onneksi on sen verran välimatkaa, etten tiedä, mitä he täällä tekevät, Leinonen nauraa. Ylisalo vakuuttaa, että heillä on sama näkemys jääkiekosta. Joukkueen kapteeni Santeri Suonpää saapuu pukukoppiin ja vahvistaa valmentajien puheet. Yhteishenki on hyvä, eikä paikkakuntien välistä nokittelua esiinny. – Alussa oli tietenkin totutteluvaihe, mutta me tunnemme toisemme koko ajan paremmin. Nyt lentää jo hyvä läppä. Kuntien omat sankarit Viime kevään maailmanmestari Toni Rajala on Parkanon maineikkain kiekkoilija. Entä mitä vastaa Orivesi? – Atte Pentikäinen . Oriveden Fortunan kasvatti on tuttu muun muassa Tapparasta ja Ilveksestä. Ruoveden vuoro. – Jani Leinonen. Onhan se kohteliasta nimetä oma valmentaja. Ruoveden Ruoskan kasvatti on pelannut ykkösdivisioona ja alasarjoja muun muassa KooKoossa, KalPassa ja Diskoksessa. Leinonen tuhahtaa tuon kuullessaan, ja nimeää itsensä sijaan Jouko Urvikon , joka pelasi Liigaa Ilveksessä 1970-luvun jälkimmäisellä puoliskolla. Sitten Leinonen ottaa taktiikkataulun käsiinsä ja piirtää illan ensimmäisen harjoituksen siihen. – Kovia syöttöjä. Jättäkää ne lätyt pois, hän opastaa. Todellinen kiekkoisä Joukkue lähtee jäälle, ja Juha Itkonen saapuu sopivasti paikalle. Itkonen asuu Orivedellä, ja hän on lätkäisä. Torstain ohjelmassa on 1,5 tunnin ajomatka Orivedeltä Parkanoon, odottelu parin tunnin treenien ajan ja 1,5 tunnin ajomatka takaisin Orivedelle. – Kaikki ovat tyytyväisiä, että löytyi näin loistava joukkue. Nyt pelataan oikeaa jääkiekkoa. Siitä ilosta on vain mukavaa kuskata omaa poikaa ja muita. Samoin ajattelevia vanhempia on RuOPAn touhuissa mukana paljon muitakin. He ovat korvaamattomia. RuOPassa on viisi Oriveden Fortunan kasvattia, ja kimppakyydit ovat kunniassaan, mutta Itkonen ottaa kaikesta päätellen isosti vastuuta kuljetuksista. – Tykkään katsoa treenejä, hän vakuuttaa. Muutakin Itkonen tekee pitkien harjoitusrupeamien aikana. – Voin tehdä tunnin kävelylenkin tai kuunnella äänikirjoja. Takaisin Orivedellä Itkonen ja kiekkoilijalasti ovat myöhään illalla puoli yhdentoista aikaan. Suoritus on hatunnoston arvoinen, varsinkin, kun ikuinen marraskuu jatkuu ja jatkuu. RuOPa on kolmen pohjoispirkanmaalaisen seuran yhteinen B-juniorijoukkue. Tosin virallinen nimi on PK83/Ruoska. Seurat ovat Parkanon Kiekko, Ruoveden Ruoska ja Oriveden Fortuna. RuOPa perustettiin viime keväänä. Pelaajista suurin osa on syntynyt vuonna 2003. Mukana on myös 2004 syntyneitä sekä neljä vuonna 2002 syntynyttä. Joukkue pelasi viime syksynä B2-junioreiden Mestiksen karsintasarjaa ja nousi sen päätteeksi Mestikseen. Kausi on alkanut voitolla ja tappiolla. Seuraava ottelu on 26.1. Hämeenkyrössä. Kotipelit ja yhteisharjoitukset järjestetään vuorotellen Parkanossa ja Ruovedellä. Seurat pohtivat yhteistyökuvion ulottamista myös nuorempiin ikäluokkiin.