Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Näköislehti Tähtijutut

Todellinen huippunimi tyrkyllä Suomen hiihdon uudeksi pomoksi: ”Toivon, että tehtävää ei tarvitse hakea”

Hiihtoliiton toiminnanjohtajaksi on tyrkyllä todellinen yllätysnimi: uransa sunnuntaina päättävä mestarihiihtäjä Matti Heikkinen , 35. – Täytyy löytää sellainen henkilö, joka ymmärtää, mistä huippu-urheilussa on kysymys. Ja se työ tapahtuu sisäisesti, joten meidän on lajin sisältä löydyttävä sellainen ihminen. Näen ihmisiä, jotka pystyvät viemään muutoksen läpi, Heikkinen sanoo. Iivo Niskanen kertoi lauantaina , että Heikkinen on tehtävään validi henkilö. – Olen aina tavoitettavissa, jos kysytään erilaisiin urheiluun liittyviin tehtäviin. Urheilu on mulle ollut niin iso elämää. Koen, että jossain vaiheessa minulla voi olla annettavaa muutenkin kuin huippu-urheilijana, Heikkinen totesi. Niskasen ohella myös Perttu Hyväriseltä ja Joni Mäeltä tuli vahva valtakirja Heikkiselle. – Matilla on kokemusta paljon. Ja sisäpiirin tietoa. ”Happo” on huikea tyyppi. Hänestä huomaa yleissivistyksen ja sen, miten fiksu kaveri on kyseessä, Hyvärinen totesi – Ei huono valinta. Varmasti hän on pätevä tehtävään, Mäki sanoi. Näkemystä löytyy Heikkinen opiskelee kauppatieteitä Jyväskylän yliopistossa. – Laitetaan Hapolle isompaa haastetta. Näkemystä sekä auktoriteettia löytyy ja kyllä Hiihtoliitto koulutuksen järjestää. En voi suoraan sanoa, että Happo on oikea toiminnanjohtaja, mutta olisi tervettä, että entisiä urheilijoita kiinnitettäisiin toppatakkiosastolle ja hallinnolliselle puolelle, Niskanen arvioi. – En ole Matin tutkintoa nähnyt, millaisia numeroita todistuksissa on, että miten on koulua käyty, Hyvärinen virnuilee ja viittaa Heikkisen pitkään tauolla olleisiin opintoihin. Entisten urheilijoiden mahdollisuus päästä pomovirkoihin käsiksi nopeasti uran jälkeen on yleistyvä tapa: Aino-Kaisa Saarinen valittiin Salpausselän kisojen johtajaksi, Sami Itani Urheiluliiton puheenjohtajaksi. – Matti on elänyt urheilijan elämää, joten hän tietää lajin erittäin tarkasti. Toivon, että Matista tulisi hiihtojohtaja – jos ei nyt, niin jossain vaiheessa, Hyvärinen sanoo. Hiihtoliiton toiminnanjohtajan paikka aukesi, kun Mika Kulmala ilmoitti maanantaina siirtyvänsä sivuun lähikuukausien aikana. – Toivon, että tehtävää ei tarvitse hakea. On olemassa ulkoinen ja sisäinen rekrytointi. Tässä tapauksessa se on toivoakseni sisäinen. Prosessista kiinnostunut Jyväskylän yliopiston kauppatieteiden opiskelijan kommenteista on rivien välistä luettavissa, että häntä kiinnostaa Kulmalalta vapautuva tehtävä. – Prosessista olen kiinnostunut, mutta sitä en julkisesti sano, että olen paikasta kiinnostunut. Siihen pitää löytää sellainen ihminen, jolla on erittäin kokonaisvaltainen kompetenssi. Maastohiihdon asema Suomessa on niin merkityksellinen niin monella tapaa, että siihen nimettävän henkilön pitää oikeasti tietää, mitä tulevina vuosina ja tulevalla vuosikymmenellä pitää tehdä, jyväskyläläinen pyörittelee. Kelkka ei käänny Ylitorniolla spekuloitiin viikonloppuna, ettei Heikkisen ura sittenkään pääty tähän kauteen. – En käännä kelkkaa. Sunnuntaina on viimeinen kisa. Heikkisen lopettamispäätös tuli hieman yllättäen, sillä miehellä on voimassa tämän kauden jälkeen jatkuvia väline- ja yhteistyökumppanisopimuksia. – Olen aina sanonut, että niin kauan jatkan, kun koen kehittyväni urheilijana. Rajat on saavutettu. Aika korkealle ne olivat. Elämän kiertokulku on sellaista, että jossain kohtaa pitää siirtyä toisiin tehtäviin, vuoden 2011 MM-kultamitalisti tuumaa. Ennen kuin tieto Kulmalan vetäytymisestä tuli, Heikkisen suunnitelmana oli palata jatkamaan yliopisto-opiskeluja ja olla enemmän läsnä perheen kanssa. Kotona odottavat ansiokasta työuraa tekevä vaimo Suvi sekä kolme lasta. – Ei vaikuttanut lopettamispäätökseeni perhetilanne, vaan urheilijana saavuttamani rajat. Yksityiselämän puolelta pitää muistuttaa, että parhaat saavutukseni tein perheellisenä. Lapsiperheen arki näkyi siinä mielessä hiihtouran lopussa, että olen psyykkisesti vähän kypsempi. Kunniallinen lopetus Heikkinen vertyi uransa toiseksi viimeisessä kilpailussa lauantaina Ylitorniolla Suomen cupin viestissä väkevään suoritukseen. Hän oli osuusajoissa toinen vapaan 7,5 kilometrin matkalla vain 0,6 sekuntia Iivo Niskasta hitaampana. – Lopetetaan kunniallisesti. Eihän se lahjakkuus ole kadonnut, mutta Seefeldin jälkeen alkoi erilainen jakso urheilijana. Maailmancupin päätöskisat ja edellisviikon SM-hiihdot Äänekoskella, eli kilpailut Seefeldissä tulleen lopetuspäätöksen jälkeen, eivät jyväskyläläiseltä sujuneet kovin hyvin. Niihin nähden lauantain hiihto oli mainio. Se antoi viitteitä, ettei Niskasen kulta 50 kilometrin SM-kisassa sunnuntaina tule ihan ilmaiseksi. – Onhan näitä vaihteluja minulla ennenkin ollut. Iivo ei ole huonossa kunnossa. Oli mukava hiihtää, Heikkinen summasi lauantaitaan. Haastattelun lomassa mies kätteli Martti Jylhän ja sanoi tälle enteellisesti: – Kiitoksia yhteisistä huippu-urheiluvuosista. Eiköhän sitä tavalla tai toisella tavata tulevaisuudessa.