Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Tähtijutut Moro Näköislehti Mielipiteet

Kansalaisuuden saanut Anastasia Kulikova kannustaa jääkiekossakin Leijonia – Lappi sai hänet haaveilemaan muutosta Suomeen

Tennikseen ihastuneen Anastasia Kulikovan elämään tuli radikaali muutos kesällä 2013, kun hän muutti Moskovasta Helsinkiin parempien harjoitusolojen perässä. Vaikka isovanhemmat lähtivät 13-vuotiaan venäläistytön tueksi Suomeen, arki oli aluksi ankea. – Tunsin oloni yksinäiseksi ja jopa pelottavaksi, koska minulla ei ollut kavereita. Treeneissä oli vain poikia. Enkä osannut juuri englantia. Päälle iski hirmuinen koti-ikävä, Kulikova kuvailee. Vähitellen olo helpottui, kun hän pääsi venäjänkieliseen kouluun, löysi sitä kautta uusia ystäviä, omaksui sekä englannin että suomen kielen ja oppi muutenkin maan tavoille. – Nyt kaikki on hyvin. Isä ja 11-vuotias veli käyvät minua katsomassa silloin tällöin. Minä vierailen kotona 3–4 kertaa vuodessa – ja näen silloin äidin ja 2,5-vuotiaan veljen. Ehkä pääsemme juhlimaan kaikki yhdessä tulevana uutenavuotena Suomessa, Kulikova toivoo. Maaliskuussa tuli ilouutinen, kun Kulikova sai vihdoin Suomen kansalaisuuden ja pääsi pukemaan maajoukkueasun päällensä. Hän oli odottanut tätä hetkeä hartaasti. – Se oli pitkä ja jännittävä prosessi. Kansalaisuus varmistui vasta viikkoa ennen Fed Cupin pelejä (Suomi kohtasi Kyproksen). Minun piti päästä vaan kielitestistä läpi. Tennisliitto hoiti kaiken muun. Kaikki olivat erittäin huojentuneita ja onnellisia, kun sain passin. Kulikova tuntee itsensä jo suomalaiseksi. – Kun katselin ennen Suomen ja Venäjän välisiä jääkiekko-otteluita, kannatin Venäjää. Nyt olen Suomen puolella. Eikä tämä muutos ole tullut siksi, että kokisin ratkaisun oikeaksi. Se tulee sydämestäni. Suomesta tuli rakas paikka Suomesta tuli Kulikovalle rakas paikka jo lapsuusvuosien matkojen aikana. – Meidän perheellä oli tapana käydä Lapissa uutenavuotena ja kesällä. Sanoin jo silloin isälle, että haluan muuttaa tähän maahan. Hän vastasi, että ehkä olet täällä joku kaunis päivä. Haave muuttui todeksi. Unelma toteutui tenniksen kautta. Kulikova tarttui tilaisuuteen, kun hän sai mahdollisuuden kokeilla Jarkko Nieminen Tennis Akatemiassa. – Moskovassa oli ongelmia valmentajien kanssa. Heitä on liian vähän, he ovat liian kalliita tai he eivät hallitse hommaa tarpeeksi hyvin. Venäjällä yhdellä valmentajalla saattaa olla 20 pelaajaa. Silloin hän ei ehdi keskittyä millään kaikkien ohjaamiseen. Täällä saa koko ajan yksilöllistä ohjausta, Kulikova vertailee. Moskovaan luomaan tennisuraa Rjazanin kaupungissa syntynyt Kulikova saa kiittää isovanhempiansa paljosta. He lähtivät huolenpitäjiksi ja rahoittajiksi, kun tyttö muutti seitsemän vanhana Moskovaan luodakseen tennisuraa. Sama toistui, kun tuli seuraava steppi Helsinkiin. – Vaikka en tykännyt aluksi erityisesti tenniksestä, isoäiti puski minua kovasti eteenpäin. Hän sanoi useaan otteeseen, että yritä ihmeessä. Kun voitin kymmenen vanhana kaikki turnaukset, aloin rakastaa pelaamista. Voittaminen tuntui mukavalta. Kulikovan voimakkuus pantiin merkille jo varhaisessa vaiheessa. – Tähän liittyy hauska tarina. Kuulemma minulla oli jo kuuden vanhana niin vahva käsi, että hakkasin isoisän käsivarren mustelmille. Sen jälkeen hän tokaisi, että kannattaisi kokeilla tennistä. Vanhemmat olivat aluksi vastaan, koska he halusivat minun menevän Manchesterin yliopistoon lukemaan. Kulikova, 19, satsaa nyt noustakseen tenniksen huipulle, mutta häneltä löytyy myös toinen haave. – Suurimpana unelmana on perheen perustaminen. Haluan 2–3 lasta sen jälkeen, kun tenniksen aika on ohi. Anastasia Kulikova ihastui espanjalaiseen tennislegendaan Rafael Nadaliin jo ennen kuin aloitti oman uransa. – Muistan, kun katselin Australian avoimia televisiosta. "Rafa" näytti väsyneeltä, mutta hän ei antanut tippaakaan periksi. Jähmetyin paikoilleni seuratessani hienoa taistelua. Koko meidän perhe rakastaa häntä, Kulikova kehuu. Nadal on Kulikovalle edelleen se ainoa oikea. – Silläkin on varmasti oma merkityksensä, koska olen vasuri Nadalin tavoin. Tykkään vähän myös Roger Federeristä , mutta "Rafa" on ehdoton ykkönen. Kulikovan tennisunelmina ovat Wimbledonin kaksinpelin voitto ja olympiakisoihin pääsy. – Kaikki urheilijat haluavat kokea olympiakisojen ainutlaatuisen ilmapiirin. Ehkä tämä toteutuu ensi vuonna tai neljän vuoden päästä. Kuka tietää. Suomen naisten ykköspelaaja on tällä hetkellä alemmalla ranking-listalla (ITF) sijalla 57. – Osallistuin viime talvena vain joihinkin turnauksiin, koska piti olla koulussa melkein joka viikko. Nyt se on ohi – ja pääsen satsaamaan tennikseen täysipainoisesti. Kulikova selviytyi Tampere Openissa torstaina jatkoon toiselta kierrokselta, kun hän voitti Ruotsin Melis Yasarin .