Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Linnan juhlat Näköislehti Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Moro Mielipiteet Tähtijutut

Joko valta vaihtuu Nashvillessa? Juuse Saros ja Pekka Rinne taistelevat ykkösvahdin paikasta: ”En voisi pyytää parempaa asetelmaa”

Pekka Rinne aloittaa 14:nnen kautensa NHL-joukkue Nashville Predatorsin organisaatiossa. 36-vuotias veteraani nousi jo varhain ”Predsin” ykköstorjujaksi ja on kuulunut maailman eliittimaalivahtien pieneen klubiin jo vuosikausia. Juuse Saros haluaa puolestaan urallaan eteenpäin ja haastaa Rinnettä joka päivä. Kilpailutilanne ei Kempeleen miestä haittaa. – En voisi pyytää parempaa asetelmaa tähän. Juuse on uskomattoman lahjakas ja hyvä maalivahti. Hän on valmis ottamaan isompaa roolia. Mutta tämä yhteistyö toimii loistavasti, Rinne avaa tilannetta. – Meillä on kova kilpailu joka pelistä. Mulla on maailmanluokan huippuveskari sinä edessä, jokainen peli pitää tässä organisaatiossa ansaita, miettii Saros. Saros ykköseksi Selvää on, että Saros, 24, on matkalla NHL:n ykkösmaalivahdiksi. Koska ja missä se tapahtuu, sitä ei tiedä tällä päivämäärällä kukaan. – Totta kai haluaisin pelata mahdollisimman paljon mahdollisimman nopeasti. Mutta samaan aikaan pitää olla kärsivällinen ja luottaa prosessiin, veskari sanoo. – Tavoitteena on pitkä ura ykkösmaalivahtina NHL:ssä, Saros jatkaa. Rinteellä on sopimusta jäljellä Predatorsin kanssa kaksi vuotta. ”Paras kaksikko” Nashville Predators on ainoa organisaatio NHL:ssä, missä molemmat pelaavat maalivahdit ovat suomalaisia. ”Preds” on huippujoukkue, ja maalivahtitilanne kertoo myös suomalaisen maalivahtivalmennuksen tasosta. – Pekan merkitys tälle joukkueelle on valtavan suuri. Hän on ollut täällä niin pitkään. Pekka on edelleen maailman paras maalivahti, ainakin yksi parhaista. Hän tuo rauhaa joukkueeseen ja sen pelaamiseen. Ja siihen päälle on Juuse – meillä on liigan paras maalivahtikaksikko, täräyttää tilannetta lähietäisyydeltä seuraava tähtihyökkääjä Mikael Granlund. Kavereita 36-vuotias Rinne ja 24-vuotias Saros pystyvät kilpailutilanteesta huolimatta taistelemaan ykkösmaalivahdin paikasta rehdisti ja ammattimaisesti. – Olemme samasta maasta ja meillä on ikäeroa 13 vuotta. Olemme eri pisteissä omilla urillamme. Molemmat pystyvät silti antamaan toisilleen jotain. Juuse tukee mua, ja toivottavasti mulla on jotain annettavaa hänelle kokemukseni myötä, Rinne paaluttaa. – Olemme erittäin läheisiä kavereita ja sitten tässä on kuitenkin olemassa terve kilpailutilanne. Yritän itse tapella kynsin hampain paikasta, Rinne jatkaa.