Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Tähtijutut Moro Näköislehti Mielipiteet

Miltä tuntuu pelata elämässään yksi NHL-ottelu? Tampereella teininä loistanut Perttu Lindgren ja kaksi muuta kertovat tarinansa, joista yhdelle omat lapsetkin irvailevat

NHL on jokaisen jääkiekkoilijan unelma. Se tarunhohtoinen, paras kaikista, kolmikirjaiminen. NHL:ään pääsee hyvin harva, suomalaisia siellä on historian saatossa pelannut 229. Eniten pelejä on Teemu Selänteellä , 1 451 runkosarjassa ja 130 playoffeissa. Mikko Koivu nousi hiljattain seitsemäntenä suomalaisena tonnikerhoon. Sitten on kymmenen suomalaista, jotka ovat pelanneet kaksi NHL-ottelua kerralla: ensimmäisen ja viimeisen. Millaista se on? Miltä tuntuu saavuttaa unelmansa mutta menettää se heti, lopullisesti? Kolme suomalaista kertoo erikoisen tarinansa. Martti Järventie: ”En ikinä saanut toista mahdollisuutta” 9.10.2001, Montreal Canadiens – Mighty Ducks of Anaheim Syksyllä 2001 Montrealia koeteltiin. Saku Koivun syöpätaistelu oli vetänyt koko kaupungin vakavaksi, ja WTC-iskut nostivat turvatoimia myös Kanadan puolella. Canadiensin pyhättöön Bell Centreen ei niin vain kävelty. Tässä turbulenssissa 25-vuotias Martti Järventie asteli Canadiensin koppiin tamperelaisena tulokaspakkina. Runkopuolustaja Sheldon Souray loukkaantui jo kauden alussa, mikä avasi Järventielle paikan kokoonpanoon. – Valmentaja sanoi minulle pari päivää ennen peliä, että tässä on palkinto hyvin menneestä training campista. Saan olla ylhäällä siihen asti, että Sheldon on tervehtynyt ja taas pelikunnossa. Se oli kauden kolmas peli, Paul Kariyan tähdittämää Mighty Ducks of Anaheimia vastaan, kun Bell Centren siniviivalla seisoi suomalainen, jota jännitti. – Muistan sen, kun kuunnellaan kansallislauluja. Se tunnelma! Täysi tupa ja legendaarinen Montrealin joukkue. – Ja pääsin oikeasti pelaamaan. Pääsin pelaamaan ylivoimaakin ja suhteellisen paljon tasaisesti koko matsin. Järventielle kirjattiin jääaikaa 12.57 ja komea teholukema +2. Canadiens voitti 3– 1. Järventie oli hyvillään. Mutta toista peliä ei koskaan tullut. Souray toipui tällistään nopeasti, ja Järventietä kutsui farmi. – Peliesitys ei aina riitä. Monella pakilla oli yksisuuntaisia sopimuksia. Minut oli helpompi lähettää alas. Canadiensin kausi oli vahva, ja pakisto pysyi ehjänä. – En ikinä saanut toista mahdollisuutta. Järventie pelasi farmijoukkue Quebec Citadellesissa 59 peliä tehoin 7+14=21. Hän ajoi Montrealiin katsomaan Koivun paluupelin. Kauden jälkeen Järventie palasi Suomeen ja sai Canadiensilta lahjan: videon hänen ainoasta NHL-ottelustaan. – Olen tainnut sen kerran puoliksi pikakelauksella katsoa läpi. Hädin tuskin siitä saa selvää, että siinä itse pelaan, mies naurahtaa. – Nykypäinen tekniikka, hd-kuva, on mennyt niin paljon eteenpäin. Ja eteenpäin on mennyt Järventiekin, 43. Hänellä on kolme poikaa, lätkäjätkiä kaikki. Vanhin, 17-vuotias Roby Järventie , pelaa liigaa Ilveksessä. – Pojat aina muistuttavat, että faijalla on vain yksi NHL-peli. No, heillä ei ole toistaiseksi yhtään! Tomi Mäki: ”Jännitti ihan pirusti!” 12.12.2006, Calgary Flames– Minnesota Wild Tomi Mäki oli AHL-joukkueensa Omaha Ak-Bar-Sen Knightsin kanssa vieraskiertueella joulukuussa 2006, kun hän sai soiton Calgary Flamesilta. Siellä oli loukkaantumishuolia ja vajetta kokoonpanossa. – Minun roolini pelaajalle oli käyttöä, ja he halusivat all-round-jätkän siihen ruutuun, missä oli joku loukkaantunut. Mäki lensi takaisin asemapaikalleen Nebraskan Omahaan ja jatkoi sieltä Calgaryyn, jossa odotti kotipeli Minnesota Wildia vastaan. Jännitys oli kova. – Jäi päikkärit vähän vähemmälle, ja peli pyöri mielessä, Mäki muistelee. Flamesin tähtipelaaja oli siihen aikaan Miikka Kiprusoff , joka rauhoitteli ensikertalaista omintakeisella tyylillään. – Kipperi otti minut rennosti vastaan. Se tietysti helpotti, että oli toinen suomalainen mukana. Peli alkoi hyvin. – Muistan ensimmäisen vaihdon. Jännitti ihan pirusti! Vastapuolella oli myös suomalaisia, mikä teki siitä myös spesiaalia. Wildin riveissä pelasivat siinä ottelussa Niklas Bäckström ja Mikko Koivu. – Sain kiitettävästi vastuuta. Sain pelata alivoimaa, erien loppua ja sellaista. He antoivat vastuuta, mikä oli kiva juttu. Flames voitti ottelun 5– 2 Jarome Iginlan iskettyä mahtitehot 2+2. Flames teki ottelussa myös uuden seuraennätyksen peräkkäisten kotivoittojen määrässä: kymmenen. – Olihan se ikimuistoinen kokemus täydessä Saddledomessa. Mäki pelasi 10.56 minuuttia, yhteensä 18 vaihtoa. – Tietenkin harmitti, että se matka jäi siihen yhteen peliin. Minut lähetettiin alas. – Parin päivän päästä minun AHL-ketjukaverini, David Moss , nostettiin ylös. Hän painoi kolmeen peliin kolme maalia ja jäi sille tielle. Moss teki komean NHL-uran ja pelasi taalaliigassa lopulta 501 ottelua tehoin 78+100=178. – Noin pienestä se on kiinni. Onnistut oikeaan aikaan oikeassa paikassa, Mäki mietiskelee. – Toki sitä NHL:ää olisi janonnut lisää, mutta hieno muisto siitä minulle jäi. Perttu Lindgren: ”Jos olisi käyttänyt sen mahdollisuuden...” 19.10.2009, Dallas Stars – Los Angeles Kings Perttu Lindgren oli 22-vuotias ja toista kertaa Pohjois-Amerikassa, Dallas Starsin farmissa. Starsin keskikaista oli siihen aikaan kivikova: Brad Richards , Mike Ribeiro , Mike Monado ... Lindgren oli lähes vailla saumoja. – Dallasin sentteriosasto oli aika vahva, joten ei siellä ollut edes paikkaa siinä kohtaa, hän tuumaa. Lindgrenille avautui paikka yhteen otteluun, kun Richards oli loukkaantuneena. – Se oli aika pikainen visiitti. Lindgren ajoi AHL-seura Texas Starsin kotikaupungista Austinista kolmen tunnin matkan Dallasiin ja pelasi kotipelissä Los Angeles Kingsiä vastaan 8.33 minuuttia, yhteensä kymmenen vaihtoa. – Pelasin pari erää James Nealin ja Loui Erikssonin kanssa. Hyvien jätkien kanssa pääsi pelaamaan, Lindgren sanoo. – Mutta kun vain yhden pelin pääsee pelaamaan, eikä esimerkiksi ylivoimaa, niin siinä on mahdollisuudet vähissä. Tietysti jos olisi käyttänyt sen mahdollisuuden hyvin, niin ei koskaan tiedä, mitä olisi tapahtunut. Tehoja ei kertynyt. Stars hävisi 1– 4, ja Lindgren sai lähteä takaisin farmiin seuraavana päivänä. – Toki jos olisin pelannut ihan loistavasti, niin olisin saanut enemmänkin mahdollisuuksia, Lindgren pohtii. Pelistä hän muistaa päävalmentaja Marc Crawfordin raivoamisen. – Crawford antoi huolella paskaa ( Fabian ) Brunnströmille , kun hän menetti alimpana miehenä kiekon, ja Kings pääsi tekemään tyhjiin, Lindgren naurahtaa. Lindgren pelasi kauden loppuun farmissa ja oli joukkueen kolmanneksi paras pistemies 74 ottelun tehoillaan 14+33=47. Kauden jälkeen hän palasi SM-liigaan ja voitti pistepörssin. – Näin jälkeenpäin en kadu mitään ratkaisujani. Ja onhan se tietysti hieno muisto sinällään, että on päässyt sen yhden NHL-pelin pelaamaan. – Se oli tietysti eri aikaa silloin, kun miettii, miten siellä on muuttunut pelaajaprofiilit. Siihen aikaan ikähaitari oli paljon vanhempi. Nykyään siellä on enemmän nuoria. Petri Varis , h Chicago Blackhawks 1997 Martti Järventie , p Montreal Canadiens 2001 Mikko Jokela , p Vancouver Canucks 2003 Masi Marjamäki , h New York Islanders 2006 Niko Mikkola, p St. Louis Blues 2020 Tomi Mäki , h Calgary Flames 2006 Riku Helenius , mv Tampa Bay Lightning 2009 Perttu Lindgren , h Dallas Stars 2009 Iiro Tarkki , mv Anaheim Ducks 2012 Joonas Nättinen , h Montreal Canadiens 2014 Michael Keränen , h Minnesota Wild 2015 Kasimir Kaskisuo , mv Toronto Maple Leafs 2019* Joel Kiviranta , h Dallas Stars 2020* * Voimassa oleva NHL-sopimus.