Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Tähtijutut Näköislehti

Tampereen Saintsin kausi oli ”vaikein ikinä” – Joukkue ei välttämättä jatka Vaahteraliigassa: ”Oli paljon asioita, joihin ei toivoisi törmäävän yhden kauden aikana”

Tampereen Saintsin kausi amerikkalaisen jalkapallon Vaahteraliigassa päättyi onnellisesti, kun Crocodiles kaatui 28–21. Se oli kuitenkin vain pieni piristys vaikean kauden loppuun. Saints jäi kahdella voitollaan ja kymmenellä tappiollaan sarjan viimeiseksi. Tavoitteena ollut välieräpaikka karkasi oikeastaan jo kauden kauden alkumetreillä. – Tämä oli vaikein kausi ikinä, päävalmentaja Hannes Mattila huokaa. – Meillä oli ennätysmäärä loukkaantumisia ja jouduimme vaihtamaan kaikki kolme jenkkivahvistusta kauden aikana. Kausi oli selviytymistaistelua. Saintsilla oli kauden alla lähes täysi joukkue, mutta materiaali ei riittänyt, kun vammoja alkoi kerääntyä. Yhdessä ottelussa pelinrakentaja loukkaantui alkulämmittelyssä. Ongelmia riitti muutenkin. Saints purki Lionel Williamsin ja Oscar Whiten sopimukset sopimusrikkomuksen vuoksi juhannuksen alla. Päävalmentaja Jake Hale lähti Yhdysvaltoihin uusien haasteiden perään elokuun alussa. – Osalle vammoista ei voinut mitään. Pelaajia loukkaantui muustakin kuin futiksen pelaamisesta. Oli paljon asioita, joihin ei toivoisi törmäävän yhden kauden aikana, Mattila muotoilee. Sarjataso voi muuttua Saints nousi Vaahteraliigaan kauden 2015 jälkeen. Jakso on ollut vaikea, eikä pudotuspelipaikkaa ole irronnut. On mahdollista, että tamperelaiset eivät jatka korkeimmalla sarjatasolla. Päätöksen tekevät ennen kaikkea pelaajat. – Kun nousimme liigaan, se oli pelaajien päätös, ei valmentajien tai johtoryhmän, Mattila muistuttaa. Tippuminen ei Mattilan mukaan olisi mitenkään turmiollista seuran kannalta. Jos Saints jatkaa Vaahteraliigassa ja mielii siellä menestyä, tarvitsee seura ja joukkue tasonnostoa monella saralla. Mattilan mukaan pudotuspelipaikan tavoittelu vaatii lisäsatsauksia valmennukseen ja pelaajistoon. Myös yhdysvaltalaisvahvistusten hankinnassa on onnistuttava paremmin. – Lähdemme nyt muokkaamaan omaa toimintatapaamme, koska asioita on selkeästi pakko tehdä eri tavalla kuin tähän asti. Saints aloittaa rekrytoinnit ja järjestää alkeiskurssin uusille pelaajille syyskuussa Vaahteramaljan jälkeen. Vaahteraliigan finaali pelataan Tampereella Ratinan stadionilla 14. syyskuuta.