Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Linnan juhlat Näköislehti Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Moro Mielipiteet Tähtijutut

Jari-Matti Latvala paljasti suunnitelmansa: Ajaa MM-rallia ensi kaudella – ”Sen päätöksen olen tehnyt”

Latvalan, 34, sopimus Toyotan kanssa päätyy tähän kauteen. Suomalaiskuljettajan kolmas kausi Toyotalla päättyi käytännössä tiistaina, kun Australian MM-rallin järjestäjät ilmoittivat kauden päätösosakilpailun peruuntumisesta. Latvalan osalta kausi ei mennyt nappiin. Yksityiselämänsäkin asioiden kanssa painiskellut Latvala sijoittui MM-sarjassa vasta seitsemänneksi. Hän jäi ensimmäistä kertaa ilman osakilpailuvoittoa sitten vuoden 2007. – Täytyy sanoa, että kausi on ollut aika huono. Voin rehellisesti sanoa, että tämä on ollut yksi huonoimmista kausista tai ehkä kaikista huonoin kausi, jonka olen urallani ajanut, sanoo Latvala, joka antaisi itselleen kouluarvosanaksi kuutosen. Latvalan jatko rallin MM-sarjassa on yhä vaakalaudalla, mutta suomalaiskuljettaja lupaa, että hänet nähdään MM-erikoiskokeilla myös ensi vuonna. – Minulla ei ole vielä mitään sovittuna, mutta haluan ajaa vähintään yhden kilpailun ensi vuonna. Se on eri asia, että missä ajetaan ja miten ajetaan, mutta yhden kilpailun aion joka tapauksessa ajaa ensi vuonna – oli tilanne mikä tahansa. Sen päätöksen olen tehnyt, Latvala alleviivaa. – Mutta ykkösprioriteettina on se, että saisin jatkaa Toyotalla. Jos jatkoa ei tule, sitten yritetään katsoa, mitä muita vaihtoehtoja on, urallaan yli 200 MM-rallia ajanut Latvala lisää. Toyotalla on vielä kaikki kuskipaikat jakamatta kaudelle 2020. – Olen ollut tässä projektissa mukana alusta asti ja haluaisin olla siinä mukana edelleen. Mutta se ei ole kiinni minun omasta halusta vaan muista ihmisistä ja heidän päätöksistään, Latvalaa toteaa. "Savu haisee joka paikassa" Latvala on muiden kuljettajien tapaan Australiassa Coffs Harbourin kaupungissa, jonka ympäristössä oli tarkoitus ajaa kauden viimeinen MM-ralli tulevana viikonloppuna. Kisa jouduttiin perumaan rajujen metsä- ja maastopalojen vuoksi. Peruuntumisen vuoksi Toyota ei pysty enää taistelemaan valmistajien mestaruudesta Hyundaita vastaan. Se ei harmita Latvalaa, sillä tilanne Australian itärannikolla on äärimmäisen vakava. – Ei täällä olisi voinut ajaa kilpaa, koska tänne on julistettu hätätila. Siinä ei olisi ollut mitään järkeä, Latvala kertoo. Coffs Harbourin lähistöllä riehuu useita erillisiä paloja, mutta kaupungissa on toistaiseksi turvallista. – Savupilviä on koko ajan päällä ja savu haisee joka paikassa hotellissa aamuisin. Täältä ei ole kovinkaan pitkä matka paikkoihin, missä tiet on suljettu ja missä on paloja. Muuten ihmiset ottavat tilanteen rauhallisesti. Ehkä täällä on vähän hiljaisempaa, Latvala kuvailee. Kuljettajat jäävät vielä Coffs Harbouriin ja aikovat kerätä rahaa paikallisille pitämällä ralliorganisaation kanssa huutokaupan. – Yritämme avustaa aluetta, joka on joutunut tulipalojen kohteeksi, Latvala sanoo.