Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

MM-kisoihin tähtäävä Jori Lehterä teki komean paluun Leijoniin – ”Oli jäänyt sellainen diesel-vaihe päälle”

Jori Lehterä oli yhtä hymyä, kun hänen paluuottelunsa Leijonissa päättyi selvään voittoon Venäjästä. – 3–0-voitto, niin aika hyvä on fiilis, Lehterä virnisti. Maaottelu oli Lehterän ensimmäinen kolmeen ja puoleen vuoteen. Edellisen kerran 32-vuotias keskushyökkääjä oli vetänyt leijonanutun ylleen syksyn 2016 World Cupissa Torontossa. Turnaus oli Suomen osalta surkea, eikä nelosketjun keskellä operoinut Lehterä ollut roolinsa kanssa sinut. Peli ei sujunut. Torstaina sujui. Vain muutaman sekunnin pelin jälkeen Lehterä syötti luistimenterällään Teemu Pulkkisen yksin läpi. Pulkkinen ei osunut – mutta hetken päästä osui. Kellossa oli vain 37 sekuntia, kun Pulkkinen tulitti Suomen johtoon. Ketjun kolmas lenkki Julius Nättinen iski läpiajosta 2–0, kun kellossa oli 5.43. – Se lähti aika sulavasti liikkeelle: pari pussia siihen alkuun, Lehterä jatkoi suu maireana. – Ei minua oikeastaan jännittänyt. Oli sellainen innokas, odottava fiilis. Sen huomasi, että oli enemmän latausta kuin normaalissa runkosarjapelissä. ”Parantaa voi” Lehterän johtama ykkösketju oli Suomen seuratuin vitja eikä se pettänyt. Nopeiden johtomaalien jälkeen hätää ei ollut. Venäjän varsin kokematon ja nimetön joukkue oli vastaantulija. – Puolustettiin pirun hyvin. Ihan tyytyväinen pitää olla. Kun Lehterältä kysyttiin ketjun työnjaosta KHL-maalitykki Pulkkisen ja SM-liigan nousevan tähden Nättisen kanssa, 32-vuotias varakapteeni murjaisi ytimekkään vastauksen: – Laiturit tekevät maalit ja sentteri ottaa aloitukset. Aloituksia Lehterä kahmi hyvällä prosentilla. – Parantaa voi vielä, mutta oli tämä ensimmäiseksi peliksi ihan jees, hän arvioi omaa esitystään. – Tempo näissä peleissä oli vähän kovempi, ja minulla oli jäänyt sellainen diesel-vaihe päälle. Uskon, että ensi pelissä saan vielä ehjemmän suorituksen. Pystyn kaivamaan itsestäni vielä lisää. MM-kisat mielessä Pikakiituri Lehterä ei ole, mutta hän on rauhallinen, peliä hyvin rytmittävä sentteri, joka loistaa pelisilmällään ja on vahva kulmapelissä. Hän suojaa kiekkoa mestarillisesti. MM-kisoissa Lehterä on viimeksi pelannut Minskissä 2014, kun Suomi sai hopeaa ja Lehterä oli Leijonien paras pistemies. Hän sanoi MM-kisojen olevan tavoite tänä keväänä. – Mutta se on sitten, kun on pelattu nämä maajoukkuepelit ja KHL:n playoffit ensin, Pietarin SKA:n ykkössentteri muistutti. Leijonat jatkaa EHT-turnausta viikonloppuna Tukholmassa kohtaamalla Tshekin ja Ruotsin.