Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

Pyrinnön vastaus BC Nokialle: Shawn Hopkins siirtyy paikalliskilpailijaan – kertoo nyt syyt ratkaisulleen

Pirkanmaan koripallon paikallispeleistä ei pitäisi ensi kaudella latausta puuttua. Ensin Tampereen Pyrinnön ikoni Antero Lehto vaihtoi punavalkoisista BC Nokiaan. Pyrinnön peliliike kuultiin perjantaina, kun seura julkisti BC Nokian kasvatin Shawn Hopkinsin kaksivuotisen sopimuksen. Sopimus sisältää ulkomaanoption kesällä 2021. Haastattelutilanteessa Hopkins on Pyrinnön toimistolla, punavalkoisissa seuran vaatteissa. – Pyrinnön punaisessa tuntuu ihanalta. Ei mitenkään kovin erilaiselta. Samaa lajia tässä pelataan, Hopkins kommentoi. Hopkins, 25, syntyi Nokialla ja on varttunut kaupungissa. Atleettinen laituri debytoi kasvattiseuransa BC Nokian divarijoukkueessa 16-vuotiaana ja oli nostamassa keltamustia Korisliigaan keväällä 2015. Vuodet 2015–19 Hopkins pelasi Yhdysvalloissa yliopistopalloa. Maailmalta kuuden A-maaottelun mies palasi BC Nokiaan, mutta vain yhdeksi kaudeksi. – Ulkomailta tuli kiinnostusta, muttei mitään konkreettista. Kävin tosi hyviä keskusteluja Pyrinnön kanssa ja koko valmennuksen kanssa ajatukset kohtasivat. Eniten miellytti se, miten minua aiotaan viedä eteenpäin ja miten minulle annetaan mahdollisuuksia, Hopkins kertoo. – Nokialla jatkaminen oli iso vaihtoehto, enkä halua polttaa sinne siltoja. Moni ehkä haluaa tietää, miksi lähdin. Ei siinä ole mitään ihmeellistä. Tein koripalloilullisen päätöksen. Isän jalanjäljissä Nimi Hopkins ja Pyrinnön nuttu eivät ole täysin vieraita toisilleen. Legendan asemaan noussut isä Garcia Hopkins saapui Suomeen vuonna 1982 ja vietti viisi vuotta Pyrinnössä. Pomppuvoimastaan ja levypallopelistään tunnettu Hopkins päätti uransa puolestaan BC Nokiassa vuosina 1999–2002. Shawn Hopkins syntyi 1995, joten hän on nähnyt isänsä Pyrintö-paidassa vain parissa valokuvassa. Ainoat pelimuistot ovat Nokian palloiluhallista. – Olen kuullut Pyrintö-ajoilta pelkkiä tarinoita, enimmäkseen ulkopuolisten, mutta myös faijan suusta. Yleisin tarina on kolikon noutaminen korilevyn päältä, Hopkins nauraa. Shawn Hopkins tuskin rikkoo isänsä Pyrintö-vuosien yhden ottelun levypalloennätystä (42, yhä Korisliiga-ennätys), mutta 25-vuotiaan, monipuolisen pelurin otteista löytyy hänen isänsä mausteita, kovaa atleettisuutta ja lupaus hyvästä kaukoheitosta. Tulevaisuudessa Hopkins halajaa ulkomaan kentille. Tavoitteella oli merkittävä osa Hopkinsin päätöksessä. – Miksi olen tässäkin, niin ulkomailla pitää olla valmis. Siellä pelataan leivästä ja on enemmän painetta. Haluan olla kokonaisvaltaisempi pelaaja lähtiessäni sinne ja kehittää heikkouksiani. Hopkins etsii kihlattunsa, Ilveksen jalkapallon liigajoukkueessa pelaavan Lynsey Kellyn kanssa kotia Tampereelta. Pyrintö on julkaissut puolentoista viikon sisällä merkittävimpien suomalaispelaajiensa Hopkinsin ja Osku Heinosen sopimukset. Lisäksi seuralla on sopimukset David Gonzalvezin , Justus Kilpisen , Lassi Kilpisen , Valtteri Leppäsen ja Panu Peltokankaan kanssa. Pyrinnön urheilutoimenjohtajan Elisa Hakasen mukaan Pyrintö ei etsi enää aktiivisesti suomalaispelaajia. Ulkomaalaispelaajien paikkoja on vielä täyttämättä kolme kappaletta.