Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Tähtijutut Näköislehti

Manse PP:n kohuhankinta piiskaa palloa lähes 190 kilometrin tuntinopeudella – "Moni on sanonut, ettei uskalla tulla lyöntieni eteen"

Helppo arvata, kenestä tulee Kaupin pesäpalloyleisön uusi lemmikki ensi kesänä. Manse PP:n superkaappauksen Juha Niemen painavat lyönnit säväyttävät varmasti katsojia. Joensuun Mailasta pestatun jokerin lyönnille on mitattu peräti 189 kilometrin tuntinopeus. – Tulos otettiin kolme vuotta sitten poliisitutkalla. Eikä se ollut sattumaa, sillä löin testissä neljä kertaa – ja huonoin lukema oli 186, Niemi kuvailee. Manse PP:n Ville Kero näytti viime kesänä, miten kova lyönti lähtee: Kovat lukemat yllättivät myös Niemen. – Säikähdin itsekin, kun pallo lähti niin lujaa. Moni on sanonut sen jälkeen, ettei uskalla tulla lyöntieni eteen. Parempi niin, ettei satu mitään vahinkoa, Niemi heittää. Superpesikseen noussut tamperelaisjoukkue tarvitsee lisää juuri kotiutusvoimaa ja sai näin kaapattua siirtomarkkinoilta jättivonkaleen. Kahden viime kauden Suomen mestari takoo Manselle juoksuja ainakin kahden seuraavan kesän ajan. Niemi, 31, on kuulunut jo pitkään Superpesiksen pelätyimpiin kotiuttajiin. Lyönneistä löytyy paitsi kovuutta myös tarkkuutta. Kulttihahmoksi noussut pommittaja on rikkonut runkosarjassa sadan lyödyn juoksun rajan jo neljä kertaa (2014, 2016, 2017 ja 2018). Päättyneellä kaudella joensuulaisyleisön suosikki iski 81 juoksua ja oli lyöjätilaston kuudes. Niemi edusti JoMaa seitsemän kautta ja pokkasi SM-mitalin kaulaansa joka kerta. Hieno sarja alkoi viidellä pronssilla ja huipentui kahteen mestaruuteen. Niemen asema muuttui tänä vuonna, kun hän jäi JoMan toisen lyojäjokerin Aleksi Rautiaisen varjoon. – Ei ollut ideaalinen tilanne, kun lyöntivastuuta jaettiin. Haluan päästä lyömään mahdollisimman usein – jokaisessa vuorossa. Nyt nähdään, mihin miehen rahkeet riittävät. Niemelle valkeni pari viikkoa sitten, että edessä on maiseman vaihto. Tieto levisi kulovalkean tavoin pesäpallopiireissä. – Alkoi melkoinen härdelli. Soittoja tuli suunnasta ja toisesta. Miksi valitsit juuri Mansen? – Matti Helimon (Mansen puheenjohtaja) tarjoama kokonaispaketti oli paras. Toki silläkin oli oma merkityksensä, kun junioriajoilta tuttu Ville Hotakainen houkutteli kovasti, Niemi sanoo. Myös Hotakainen nähdään ensi kesänä Mansen paidassa. Niemi tuo muuttokuormansa Tampereelle tammikuun aikana. Sitä ennen hän hoitaa koulunsa loppuun Joensuussa. Tykkilyöjä valmistuu vuodenvaihteeseen mennessä liikuntapaikkahoitajaksi. – Tein viime kesänä töitä pesäpallon ohessa ja huomasin sen sopivan pääkopalle hyvin. Silloin saa ajatukset sopivasti irti pelaamisesta. Toivottavasti Tampereelta löytyy vastaava homma. Niemi on ollut C-pojasta lähtien puhdas lyöjä. – En ole pitänyt räpylää kädessäni sen jälkeen muuta kuin harjoituksissa. Tuskin minua pannaan ulkokentälle täälläkään, Niemi lohkaisee.