Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

Maksuvaikeuksissa olevien sosiaali- ja terveydenhoitomaksuja voi alentaa, mutta asiakasmaksulakia ei noudateta riittävästi

Ihmisten taloudellisia vaikeuksia on yritetty helpottaa monin tavoin koronan kurimuksessa. Olisi tärkeää auttaa myös ennestään maksuvaikeuksissa olevia ihmisiä alentamalla tai poistamalla sosiaali- ja terveydenhuollon asiakasmaksuja. Asiakasmaksulaki velvoittaa kuntia alentamaan kaikkia sosiaalihuollon maksuja, kuten palveluasumisen maksuja ja kotihoidon maksuja, jos ne vaarantavat toimeentulon. Sama velvoite koskee terveydenhuollon tulosidonnaisia maksuja, kuten pitkäkestoista sairaalan ja terveyskeskuksen vuodeosastohoitoa. Muun muassa toimeentulotuesta maksettujen asiakasmaksujen sekä ulosottoon päätyneiden maksujen perusteella on selvää, ettei velvoitetta nykyisin noudateta riittävästi. Laki antaa kunnille mahdollisuuden alentaa myös tasamaksuja, kuten sairaaloiden hoitopäivämaksuja, poliklinikkamaksuja, terveyskeskusmaksuja ja hammashuollon maksuja. Tätä mahdollisuutta on käytetty vähäisesti. Arvioiden mukaan pykälää ei oikein tunneta tai sitä ei osata soveltaa. Asiakkaille ei myöskään tiedoteta, että huojennuksen hakeminen on mahdollista. Tampere lopetti tasamaksujen alentamisen vuosia sitten sosiaalityöntekijöiden vastustuksesta huolimatta. Kaupunki joutui kuitenkin vuonna 2017 poistamaan maksuja tappiona lähes 100 000 euron arvosta, kun potilaat olivat kuolleet varattomina. Pirkanmaan sairaanhoitopiiri on päättänyt, että tasamaksuja voidaan alentaa. Käytännössä alennuksia ei ole myönnetty, vaan potilaita on kehotettu hakemaan toimeentulotukea. Toimeentulotuki on kuitenkin viimesijainen tuki, kuten eduskunnan perustuslakivaliokunta on useasti painottanut lausunnoissaan. Potilasjärjestöt ovat toistuvasti tuoneet esiin huolensa maksujen aiheuttamista toimeentulo-ongelmista. Ongelman mittavuudesta kertoo, että vuonna 2019 päätyi koko maassa ulosottoon noin 450 000 sosiaali- ja terveydenhuollon maksua ja määrä on kymmenessä vuodessa lähes kaksinkertaistunut. Valmistelussa on uusi sosiaali- ja terveydenhuollon asiakasmaksulaki, jonka on tarkoitus tulla voimaan ensi vuonna. Laissa tiukennetaan kuntien velvollisuuksia alentaa asiakasmaksuja ja jättää niitä perimättä. Koska jo nykyinen laki velvoittaa kuntia, on syytä ryhtyä välittömästi toimiin, sillä koronan vuoksi ihmisten maksuvaikeudet lisääntyvät juuri tällä hetkellä. Kirjoittajista Stenius-Kaukonen on entinen kansandustaja (vas.) ja Nurminen nykyinen kansanedustaja (sd.)