Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

Tim Sparv kertoo, millaisia ovat hänen nousua Valioliigaan jahtaavat ex-pomonsa – Huuhkaja-kapteenin hankinta oli malliesimerkki tilastonero Matthew Benhamin taidoista

Eräs ilmiömäinen jalkapallotarina saattaa saada keskiviikkoiltana jatkoa tai joutua ainakin hetkelliselle paussille. Länsilontoolainen Brentford FC kohtaa illalla Swansean Englannin kakkostason eli Championshipin nousukarsintojen välierässä. Otteluparin voittaja pääsee nousukarsintojen finaaliin tavoittelemaan paikkaa Englannin Valioliigasta. Brentford on kotikentällään selkä seinää vasten, sillä se hävisi otteluparin ensimmäisen osan 0-1. Brentfordista erityisen mielenkiintoisen tekee seuran johtokaksikko Matthew Benham ja Rasmus Ankersen. Kaksilla rattailla ajava duo on puolessa vuosikymmenessä tehnyt FC Midtjyllandista tanskalaisen jalkapallomahdin, ja nyt heidän työnsä on lähellä kantaa valtaisaa hedelmää myös Englannissa. Etenkin ex-vedonlyöjä Benhamista on leivottu jalkapallon vastinetta Moneyball -elokuvasta tutulle baseballpomo Billy Beanelle . Vertaus ei tiettävästi ole hänelle järin mieluinen. Mutta rehellisyyden nimissä niin käyttökelpoinen, että hänen pelaajansakin ovat sitä käyttäneet. Sparvin pomot Matthew Benhamista tuli FC Midtjyllandin omistaja kesällä 2014. Samoihin aikoihin seuraan saapui myös muuan Tim Sparv . Hieman myöhemmin Sparville selvisi, että hän oli itse asiassa Benhamin ensimmäinen Midtjyllandille tekemä hankinta. Loppu on pala tanskalaista jalkapallohistoriaa – Midtjylland on sittemmin voittanut Tanskan mestaruuden kolmesti. Kuusi kautta Midtjyllandissa pelannut Sparv on oikea henkilö kertomaan, mitä Benham ja Ankersen ovat miehiään. Ensin pitää kuitenkin kysyä pari polttavampaa kysymystä. Sparvin ansiokas taival Midtjyllandissa päättyi sunnuntaina, ja nyt Suomen maajoukkueen kapteeni on vapaa agentti. Sparv ”keskustelee tällä hetkellä muutamien seurojen kanssa”. Eniten kiinnostusta on osoitettu Skandinaviasta. – Toivottavasti 2–3 viikon sisällä olisi jotain kerrottavaa. Midtjyllandissa hyvin viihtyneelle miehelle viime viikko oli tunteikas. Sparv pelasi kauden viimeisessä ottelussa Aalborgia vastaan näytöksenomaiset kolme minuuttia ennen kuin poistui pitkäaikaiselta kotinurmelta viimeistä kertaa. – Sunnuntai oli päivä, joka pysyy mielessä hautaan asti. En tiedä, olinko sellaisen päivän edes ansainnut. Kaikki kommentit, puheet ja rakkaus mitä sain viime viikon aikana, oli todella hienoa. Vetäytyjä ja esiintyjä Mutta mennään aiheeseen. – Benham on tosi mielenkiintoinen ihminen. Persoona, joka haluaa pysyä takarivissä, Sparv aloittaa. Sparv kertoo, että Benham käy Tanskassa ehkä kerran tai kaksi vuodessa. Vähissä ovat ne kerrat, kun Benham puhuu pelaajille, faneille tai sponsoreille. Mediankin yhteydenottoja Benham hyväksyy harvakseltaan. Vaikka Benhamia näkyy vähän, ei Sparv epäröi sanoa, että tämä on Midtjyllandin projektin aivot. Tärkein palanen tarinassa, jossa pieni seura on noussut maansa terävimpään kärkeen. Siinä missä Benham vetäytyy, Ankersen esiintyy. Luennoitsijana ja kirjailijanakin kunnostautunut Ankersen antaa kasvot seurajohdolle niin Midtjyllandissa kuin Brentfordissa. – Sosiaalinen, hyvä puhuja. Hän on usein Tanskassa katsomassa pelejä, ja hän on ehkä se isoin linkki Midtjyllandin ja Brentfordin välillä. Jos Brentford nousee Valioliigaan, hyötyjien joukossa on myös Midtjylland, ainakin jos Ankersenia on uskominen. Ankersen lupaili helmikuussa TV Midtvestille, että ”osa nousun tuomista miljoonista hyödyttäisi myös Midtjyllandia”, ja että ”tanskalaisfanien kannattaa pitää sormet ristissä Brentfordin puolesta”. Sparv kertoo seuraavansa Brentfordin otteluita. Keskeisin osa-alue, jossa hän näkee yhtäläisyyksiä Brentfordin ja Midtjyllandin välillä, on erikoistilannepelaaminen. Niiden harjoitteluun satsataan molemmissa seuroissa paljon. Tarkalleen on vaikea sanoa, miten Benhamin ja Ankersenin työnjako Midtjyllandin ja Brentfordin päävalmentajien kanssa toimii. Brentfordin päävalmentaja on tanskalainen Thomas Frank , Midtjyllandin tanskalainen Brian Priske . Datan kautta Sparvin hankinta Midtjyllandiin tarjoaa hyvän tarkasteluikkunan Matthew Benhamin kiitetylle ja menestystä tuoneelle siirtopolitiikalle. Jos sen haluaisi tiivistää tarttuvaksi iskulauseeksi, voitaisiin sanoa vaikka että numerot eivät valehtele. Keskikentän pohjalla pelaava Sparv on hyvä esimerkki No-Stats All-Star -pelaajasta, jonka arvo joukkueelle mitataan vähemmän seksikkäissä tilastoissa kuin maaleissa ja syötöissä. Sparv siirtyi Tanskaan Greuther Fürthista, Saksan toiseksi korkeimmalta sarjatasolla. Siirtoa edeltäneellä kaudella hän teki 32 ottelussa yhden maalin. – Benhamin statistiikka kertoi, että se liiga oli parempi kuin ihmiset ymmärsivät. Me olimme top3-joukkue, ja mä pelasin säännöllisesti ja ihan hyvin, vaikken ollutkaan pelaaja, joka tekee maaleja ja maalisyöttöjä, Sparv sanoo. – Kun olin allekirjoittanut sopimuksen, sain kuulla, että minut oli hankittu statistiikan avulla. Se oli aivan uutta ainakin minulle. Tiesin, että sellainenkin maailma on olemassa, mutta tosi harvoin olin sitä ajatellut. ”Modernin ajattelun symbolit” Kun Midtjylland oli varmistanut historiansa ensimmäisen Tanskan mestaruuden keväällä 2015, tanskalaispuolustaja Erik Sviatchenko sanoi brittilehti Guardianille, että Benhamin tapa käyttää tilastoja ja matematiikkaa antaa Midtjyllandille etulyöntiaseman muihin joukkueisiin. Ja vertasi tapaa Moneyballiin. Datan käyttö ei rajoitu siirtomarkkinoille. Benham toi Midtjyllandiin muun muassa reaaliaikaiset ottelutilastot, joita käyttää puoliajoilla, sekä erikoistilanteiden analysoinnin kulttuurin. Tässä kohtaa on syytä olla tarkkana. Yksikään joukkue ei enää menesty huippujalkapallossa ilman dataa ja tilastojen analysointia. Tim Sparv kuitenkin huomauttaa, että moni perinne istuu jalkapallossa tiukasti, eikä laji kestä tässä aihepiirissä vertailua esimerkiksi joillekin amerikkalaisille palloilusarjoille. – Vie aikaa, ennen kuin jalkapallomaailma käyttää dataa ja statistiikkaa samoin kuin vaikka NBA. Ankersen ja Benham ovat varmasti aika hyvä esikuva ja symboli modernille ajattelutavalle jalkapallossa. Englannin Championshipin nousukarsintojen välieräottelu Brentford–Swansea keskiviikkona kello 21.45. Viasat ja Viaplay näyttävät ottelun .