Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Tähtijutut Moro Näköislehti Mielipiteet

Eläkkeelle jäävä Mikko Leinonen huolehtii SM-liigasta: ”Meidän täytyy pystyä pitämään kiinnostavia pelaajia Suomessa ”

Mikko Leinonen , 64, siirtyi peliuransa jälkeen töihin ensin pankkialalle, ja vuosina 1993–96 hän teki ensimmäisen stinttinsä Tapparan toimitusjohtajana. – Olin sen ajan pankista virkavapaalla. Sitten piti tehdä päätös, palaako pankkiin vai jatkaako jääkiekkohommissa. Minä tämmöisenä turvallisen tuntuisena ihmisenä päätin, että mennään nyt pankkiin, kun eivät antaneet monoa siinä kohtaa. Vuonna 1999 Tappara yhtiöitettiin ja Leinonen palasi vuorostaan sen johtoon – tällä kertaa pysyvästi. Seura on siitä lähtien saavuttanut 11 SM-mitalia, joista kolme kultaisia (2003, -16 ja -17). Samassa ajassa Tapparan liikevaihto on kasvanut noin 2,5 miljoonasta eurosta nykyiseen 9 miljoonaan. – Viimeiset 5–7 vuotta ovat menneet hyvin sekä urheilullisesti että taloudellisesti. Liikevaihdolla ei niinkään ole merkitystä vaan kannattavuudella, mitä viivan alle jää. Sitä kautta pystyy kehittämään toimintaa edelleen omalla rahalla, eikä tarvitse tehdä sitä omistajien rahoilla. Vahvaa kasvua Viime tilikaudella Tapparan taustayhtiön Tamhockey Oy:n voitto verojen jälkeen oli lähes 600 000 euroa. – Omistajatkin ovat olleet tärkeitä tässä matkan varrella, samoin sitoutuneet yhteistyökumppanit, Leinonen kiittelee ja muistuttaa Tapparan henkilöstömäärän kasvaneen 90-luvulta huomattavasti. – Silloin meitä taisi olla kolme henkilöä eikä päätoimisia valmentajiakaan ollut kuin yksi. Urheilulliseen toimintaan liittyvä henkilöstö on kasvanut, ja olemme onnistuneet lisäämään henkilöstöä myös myyntiin, hallintoon, sisällöntuotantoon ja tapahtumamarkkinointiin. Kaikki ihmiset ovat tärkeitä, ja kun on yhteen hiileen puhallettu, se on mahdollistanut menestymisen. – Hakametsän halli on pysynyt samana, mutta muuten resurssit ovat nousseet, Leinonen toteaa. Uuteen halliin Seuraavaksi vaihtuu paitsi toimitusjohtaja, kun Mika Aro perii vuodenvaihteessa Leinosen tehtävät, myös halli. Uusi areena valmistuu jääkiekon MM-kisoihin vuonna 2022. – Se turvaa meidän jatkuvuuden, antaa mahdollisuuden kansainvälistyä ja pelata liigakiekkoa ykköstasolla, Leinonen sanoo ja kiittää Tampereen kaupungin tukea Tapparalle, Ilvekselle ja muulle kulttuurille. Tappara linjasi strategiansa jo viime vuosikymmenellä sen mukaan, että se haluaa olla kansainvälisesti tunnettu seura. – Tällä hetkellä olemme pelanneet CHL:n playoffeja viitenä vuotena peräkkäin. Emme ole päässeet kuin kerran ensimmäisen kierroksen yli, mutta jonain päivänä sekin tulee, Leinonen valaa uskoa menestykseen. Kansainvälinen kilpailu on kovaa paitsi jäällä, myös talouspuolella, eivätkä SM-liigan seurat ole resursseiltaan kärkipäätä. Tähän liittyy kaiken kokeneen Leinosen viesti SM-liigalle tulevia vuosia varten. – Seurojen pitää olla taloudellisesti vahvoja, jotta emme menetä kilpailukykyämme Eurooppaan nähden. SM-liigan pitää pystyä olemaan Suomen mittakaavassa niin vahva, että se palvelee niitä seuroja, jotka pelaavat CHL:ssä tai vastaavassa kansainvälisessä sarjassa. – Kaikki pelaajat eivät saa valua Eurooppaan, vaan meidän täytyy pystyä pitämään myös Suomessa kiinnostavia pelaajia. Ilman niitä kiinnostus koko Liigaan heikkenee, eikä ilman esikuvia tule huippujääkiekkoilijoita. Se pitää kaikkien ymmärtää Suomen jääkiekossa.