Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Tähtijutut Moro Näköislehti Mielipiteet

Menestyshullujen viimeinen toive toteutuu tänään – Pitää tapahtua pieni ihme, että Suomi tyrisi EM-kisapaikan

Me suomalaiset olemme menestysnälkäisiä urheiluhulluja. Emmekä usko vain yhteen lajiin. Suomessa saattaakin olla maailmaan laajimpia harrastettujen lajien lajikirjoja. Tietysti haluamme olla huipulla kaikessa, oli kyse muodostelmaluistelusta, moottoriurheilusta, purjehduksesta, pesäpallosta, frisbeegolfista, koripallosta, suunnistuksesta, cheerleadingistä tai salibandystä. Kun otetaan mukaan yksilö- ja joukkuelajit kesällä ja talvella, on urheilijoita huikea määrä. Pelkästään 3–18-vuotiaita lapsia ja nuoria on urheiluseurojen toiminnassa mukana yli 420 000 eli puolet kaikista lapsista ja nuorista. Tästä joukosta tulevat lahjakkuudet kaikkiin lajeihin. Laajasta lajikirjosta on eniten kärsinyt suuria harrastajamassoja tarvitseva jalkapallo. Moni lahjakkuus on valinnut jääkiekon tai muun lajin. Jalkapallo on oikeastaan ainoa merkittävä laji, jossa emme ole päässeet miesten maajoukkuetasolla maistamaan minkäänlaista menestystä. Jari Litmanen oli huikeimmillaan lähes maailman paras pelaaja, mutta maajoukkue on ollut suomalaisen urheilun pettymyksen aihe. Joukkueeseen liittyy jo huumorin puolelle menevää irvailua. Esimerkiksi Suomi–Unkari-ottelun ja MM-karsinnan ratkaisu vuodelta 1998 lienee kaikkien aikojen huikein oma maali: viisi viimeistä kosketusta palloon oli suomalaispelaajien. Synkän historian takia kukaan täysipäinen kannattaja ei ole vielä tuuletellut ensi kesän EM-kisapaikkaa. Todennäköisyydet ovat kuitenkin Suomen puolella. Pitää tapahtua pieni ihme, että Suomi tyrisi tällä kertaa. Meillä on jopa kaksi ottelupalloa. Yksi voitto tai kaksi tasapeliä riittää. Kisapaikka on aivan varma jo tänään, jos Suomi voittaa lilliputtimaa-Lichtensteinin. Maassa on asukkaita saman verran kuin Lempäälässä ja Pirkkalassa yhteensä. Maan tunnetuin ammattilaisseura on FC Vaduz, jonka riveissä suurin osa maajoukkuemiehistä pelaa. Seura kilpailee eksoottisesti Sveitsin toiseksi korkeimmalla tasolla. Odotus on, että Suomi voittaa tänään jopa suurinumeroisesti. Tähtihyökkääjä Teemu Pukki ilmoittikin jo alkuviikosta, että kisapaikka on varma. Kauhunsekainen hermoilu ei ole kuulunut omaan tyyliinsä luottavan joukkueen tapoihin ja hyvä niin. Tänään voikin ryhtyä pohtimaan, että mitkä maat ovat Suomen kanssa samassa alkulohkossa jalkapallon EM-kisoissa kesällä 2020. Englanti, Hollanti, Portugali, Saksa vai kenties Espanja? Uskomattoman kuuloinen ajatus, joka voi olla totta jo illalla. Tuntuu, että tänään jalkapallomaajoukkueeseen vuosikymmenet pakkautunut paha karma katoaa ja kyyneleet virtaavat. Jonkinlaiset torijuhlat lienevät luvassa. Kirjoittaja on Aamulehden toimituspäällikkö.