Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

Korisliiga-ennakko: Antero Lehdon BC Nokia kesti menetykset, Damon Williamsin rooli Pyrinnössä kasvoi – Pirkanmaan derbyissä riittää ensi kaudella sähköä

Koronaviruksen tummuvien pilvien alla on käynnistämässä paikallisittain herkullisin Korisliiga-kausi hetkeen. Aiempina kausina Tampereen Pyrintö ja BC Nokia ovat olleet sarjataulukossa tasaväkisiä, mutta itse paikallisotteluissa Pyrintö on pyyhkinyt BC Nokialla lattiaa kerta toisensa jälkeen. Viimeisistä 14 derbystä Pyrintö on vienyt törkeät 12 voittoa. Samalla se tujuin sähkö on uupunut. Tulevalla kaudella sähköä pitäisi riittää. Sen takaavat Antero Lehdon ja Shawn Hopkinsin kesän siirrot Pirkanmaan sisällä. Pispalan pormestari Lehto, 36, kuului vielä viime kaudellakin Korisliigan kotimaisiin tähtipelaajiin. Kesällä Lehto oli vapailla markkinoilla ja BC Nokia päihitti Pyrinnön sekä aktiivisuudellaan että tarjoamallaan palkkapussilla. Näin Pyrinnön kautta aikain suomalaispelaaja vaihtoi shokeeraavasti naapurin leiriin. Lehto aloittaa keskiviikkona 21. liigakautensa, mutta vasta toisen muualla kuin Pyrinnössä. Toiseen suuntaan siirtyi Shawn Hopkins , BC Nokian kasvatti ja kesällä A-maajoukkueessa pirteästi pelannut laituri. Siirrot herättivät parranpärinää molempien seurojen taustoilla ja on varmaa, että paikallispelien voitot ovat tulevalla kaudella entistäkin makeampia. Budjetit kurissa Koronavirus vaikuttaa luonnollisesti molempiin joukkueisiin. Pyrintö on pienentänyt alkavan kauden budjettiaan 400 000 eurosta 337 000 euroon (-15,8 prosenttia) ja BC Nokia 450 000:sta 370 000:een (-17,8 prosenttia). Tampereella Pyynikin halli on jaettu kahteen lohkoon ja Pyrinnön maksimikapasiteetti on noin 500–600 katsojan luokkaa. BC Nokia voi jakaa katsomonsa samoin kahteen eri lohkoon. Maksimikapasiteetti on tällä hetkellä noin 500 katsojaa. Budjettileikkaukset ovat olleet arkipäivää ympäri Korisliiga-kentän. Näin ollen Pyrinnön ja BC Nokian asetelmat alkavalle kaudelle eivät ole taloudellisista syistä dramaattisesti muuttuneet. Jäähyväiskautensa aloittavan Teemu Rannikon tähdittämä Salon Vilpas, hallitsevana tuplamestarina jatkava Kauhajoen Karhubasket ja kivikovasta maajoukkuekolmikosta Tuukka Kotti – Shawn Huff – Antti Kanervo nauttiva Helsinki Seagulls ovat yhä liigan kolme suurta. Pyrintö ja BC Nokia ovat olleet viimeiset viisi vuotta tämän Korisliigan kärjen haastajia ja selvinneet pudotuspeleihin. Niin on nytkin, mutta helpolla edes paikka kahdeksan parhaan joukkoon ei irtoa. Sarjan keskikasti on aiempia vuosia selvästi tasokkaampi. On kuvaavaa, että viime vuonna sijoille 9–11 jääneet joukkueet ovat vahvistuneet Pyrinnön kolminkertaisella mestariluotsilla Pieti Poikolalla (Lahti Basketball), Susijengin avausviisikon laiturilla Matti Nuutisella (Kaarinan Ura Basket) ja Susijengissä lupaavasti esiintyneellä Remu Raitasella (Lapuan Kobrat). Nokia niskan päällä Korisliiga-historian ykköspelaajan Damon Williamsin kädenjälki ei ole näkynyt Pyrinnön joukkueessa yhtä vahvana kertaakaan sitten hopeakauden 2015–16. Tuolloin vielä pelannut Williams aloittaa toisen kautensa liigajoukkueen apuvalmentajana, mutta hän on ennemminkin toinen päävalmentaja. Niin iso rooli Williamsilla on Pyrinnön pelillisissä ratkaisuissa. Salon Vilppaaseen siirtyneen Sami Toiviaisen kolmevuotinen kausi Pyrinnön peräsimessä päättyi ilman pudotuspeliottelun voittoa. Hänen tilalleen palkattiin Miikka Sopanen , joka on voittanut kahdesti naisten Korisliigan mestaruuden. Pyrinnöllä on kasassa nuorentunut ja atleettinen joukkue, jota johtavat kokenut kapteeni David Gonzalvez ja rooliaan kasvattava Osku Heinonen . Gonzalvez kuritti Pyrintöä Kouvojen paidassa 2016 finaaleissa ja 2019 puolivälierissä. Nyt hän on tamperelaisten kannalta oikealla puolella. Heidän pitäisi paikata lähteneiden Lehdon (Nokia), Benjamin "BJ" Raymondin (Belgia) ja Petri Heinosen (lopetti) jättämä valtaisa pelillinen, mutta myös johtajuuteen jäänyt aukko. Tuoreista yhdysvaltalaisista Marlon Johnson , 208-senttinen laituri, on potentiaalisin nimi. BC Nokia aloittaa yhdysvaltalais-pirkkalalaisen Greg Gibsonin toisen päävalmentajakauden. Viime kauden suomalaiset kärkipelaajat Daniel Dolenc (Itävalta), Niko Mattila (Joensuun Kataja) ja Hopkins (Pyrintö) lähtivät, mutta kotimainen osasto pysyi vankkana. Lehto on yhä huippupelaaja ja -johtaja. Hankitut Matias Ojala (Joensuun Kataja) ja Lauri Toivonen (Lapuan Kobrat) ovat kokeneita luottoratsuja. Lassi Nikkarisella on ainekset läpimurtoon. Jenkeistä eniten odotetaan takapelaaja Wesley Washpunilta . BC Nokian joukkue turvaa edelleen puolustukseensa ja yhteispeliinsä. Elleivät nämä asiat ole kohdillaan, Gibsonin kolme mestaruutta tuoneet koripalloaivot alkavat salamoida. Aiempaa kokeneemmasta BC Nokian joukkueesta tietää tarkemmin, mitä saa. Siksi nokialaiset lähtevät kauteen aavistuksen paikalliskilpailijaansa edellä. Kaudenavaus Pyrintö–Kouvot keskiviikkona kello 18.30 alkaen Pyynikin palloiluhallissa. BC Nokia kohtaa keskiviikkona vieraissa Ura Basketin. Kotiavaus BC Nokia–Seagulls lauantaina kello 17 alkaen Nokian palloiluhallissa. Miesten Korisliigan kausi käynnistyy 13. lokakuuta. Sarjassa pelaa 12 joukkuetta. Sarjajärjestelmä uudistui ensi kaudelle. Pelimäärä kutistui 44:stä 32:een. Kukin joukkue pelaa 22 ottelun perussarjan lisäksi 10 ottelua joko ylemmässä tai alemmassa jatkosarjassa. Ylempään jatkosarjaan selviää perussarjan kuusi parasta joukkuetta. Pudotuspeleissä pelaavat ylemmän jatkosarjan joukkueet ja alemman jatkosarjan kärkikaksikko. Ruutu näyttää kaikki ottelut. AL:n ranking: 1) Helsinki Seagulls On Kauhajoen kaksinkertainen mestariluotsi Jussi Laakso, kivikova maajoukkuekolmikko Tuukka Kotti–Shawn Huff–Antti Kanervo, Saksan divarin MVP Kendale McCullum, superlupaus Max Besselink ja vaikka mitä muuta. Lykkyä pyttyyn, kaikki muut. 2) Salon Vilpas Sami Toiviainen siirtyi Tampereelta Saloon. Minkä väriseen mitaliin Teemu Rannikon huikea pelaajaura päättyy? 3) Kauhajoen Karhubasket Jatkaa edelleen kaksinkertaisena hallitsevana mestarina, mutta nyt yhdysvaltalaisiin ei ole satsattu aiempien vuosien tapaan. 4) Kotkan KTP-Basket Karhubasketin mestaruuksien tähtipelaaja Greg Mangano ja yli 130-kiloinen Joe Burton muodostavat Korisliigan pelätyimmän korinaluskaksikon. 5) BC Nokia Monipuolinen, kokenut ja vakaa ryhmä piti asemansa, vaikka kotimaiset kärkipelurit lähtivät. 6) Kouvolan Kouvot Pelintekijä Tuomas Hirvosen ja väkivahvan Antonio Ballardin hankinnat sekä Kouvolan pitkäjänteinen kehitystyö takaavat jo paljon. 7) Joensuun Kataja Jamar Wilsonin, Niko Mattilan, Aapeli Alasen ja kumppanien kanssa pitäisi pärjätä. Loukkaantumiset huolettavat. 8) Tampereen Pyrintö Atleettinen ryhmä, jolla on Damon Williamsin visioima pelitapa, jossa pelataan jatkuvasti yhdellä yhtä vastaan, hyökätään aggressiivisesti kohti koria ja käytetään eräänlaista paikkapuolustusta. Voiko se toimia? 9) Lapuan Kobrat Antto Nikkarinen on Korisliigan kovin syöttökone. Saa rinnalleen Jordan Loveridgen ja A-maajoukkueessa väläytelleen Remu Raitasen. 10) Lahti Basketball Pieti Poikola palaa Korisliigaan ja luotsaa energistä ryhmää, joka voi yllättää. 11) Kaarinan Ura Basket Matti Nuutinen kuuluu Korisliigan kovimpiin tähtiin, mutta muu joukkue ympärillä ei vakuuta. 12) Uudenkaupungin Korihait Ei riitä.