Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Tähtijutut Moro Näköislehti Mielipiteet

Huuhkajien tärkeä toppari taisteli aikaa vastaan – Paulus Arajuuri nauttii suuresta huumasta: ”Tapahtuu mitä oudoimpia juttuja”

Paulus Arajuuri loukkasi polvensa ottelussa Bosnia-Hertsegovinaa vastaan 12. lokakuuta Zenicassa. Hän sinnitteli aikansa ja joutui jättämään kentän. Polvi vääntyi, kun Arajuurta taklattiin tämän tullessa alas. Pohja- ja sääriluun välinen kapseli meni rikki. Sen ottelun jälkeen hän ei ollut pelannut ennen viime sunnuntaita, joka oli viimeinen tilaisuus. Muuten Arajuuren seura Pafos olisi voinut halutessaan estää hänen EM-kisakomennuksensa. –  Taistelimme kelloa vastaan, mutta luojan kiitos, tervehdyin ajoissa, Arajuuri kertoo maajoukkueen hotellin aulassa. –  Olen tosi kiitollinen, että saan olla täällä ja vielä täydessä kunnossa. On tosi hyvä fiilis siitä. Arajuurelle oli tärkeää pelata ennen EM-karsinnan kliimaksia. –  Tiedän, että polvi kestää. Ottelutilanne on kuitenkin aina eri kuin treenit. Sain ysikymppisen alle, ja tuntui, että oma peli kulki ihan hyvin. Hän ei varonut polveaan. –  Päinvastoin, menin tarkoituksella aika kovaa, ettei jää mitään kysymysmerkkejä päähän. Koitin hakea liukutaklaustilanteita sun muita. Arajuuri pelaa aina tilanteet loppuun saakka. Syyskuussa hän sai saksipotkun päähänsä ottelussa Anorthosisia vastaan ja joutui lähtemään puoliajalla sairaalaan tarkistamaan, että kaikki on kunnossa. Pakkovoitto Liechtenstein on yltänyt syys–lokakuussa kahdesti tasapeliin, Kreikkaa vastaan vieraissa ja Armeniaa vastaan kotona. Lokakuun 15:ntenä Liechtenstein sinnitteli kotonaan Italian kyydissä pitkään. Tasoitus oli lähellä toisella puoliajalla, mutta Italian maalivahti Salvatore Sirugu haki laukauksen yläkulmasta. Italia voitti 5– 0. Arajuuren mukaan Liechtenstein puolustaa tiiviisti joukkueena. Nopeutta ja vastaiskukykyä löytyy. Suomi kaatoi Liechtensteinin viime kesäkuussa 2– 0. Arajuuri muistaa, että Liechtensteinilla oli hyvä maalintekopaikka 1– 0-tilanteessa. Kova usko Teemu Pukki lupasi voiton Liechtensteinista. Arajuuri on häntä varovaisempi. –  Voin luvata, että kaikkemme annamme ja menemme vaikka seinistä läpi. Mutta urheilussa ei koskaan mitään pysty lupaamaan, Arajuuri sanoi. –  Olen tosi iloinen, että Teemu sen teki. On loistavaa, että itseluottamus on kunnossa. Me tarvitsemme sitä. Usko on ihan mielettömän kova. Hän myöntää hyvänoloisen jännityksen. Huuhkajat on kuitenkin pystynyt venymään kovissa paikoissa. Arajuuri ylistää joukkueen moraalia. Paineet ovat valtavat. Tämä ottelu on voitettava. –  Meiltä odotetaan voittoa, mutta kaikkein eniten me odotamme voittoa itseltämme. Haluamme viedä tämän kunnialla maaliin perjantaina. Arajuuri iloitsee Huuhkajat-hypestä. Hän sanoo itsekin toivoneensa jo pikkupoikana näkevänsä Suomen arvokisoissa. –  En varmasti ole ainut. Yhteisöllisyys antaa voimaa. Olemme tosi kiitollisia siitä, että ihmisiä kiinnostaa. On siisti fiilis. Vain pari vuotta on kulunut siitä, kun Huuhkajat räpelsi ottelusta toiseen. –  Olemme menneet niin monien vaikeiden aikojen ohi. Nyt vain nauttii ja on onnellinen siitä, että Suomen fudis kiinnostaa, Arajuuri sanoo. Vaikea alku Arajuuri on ollut mukana maajoukkueessa kymmenisen vuotta. Hän sai kapteeninnauhan käsivarteensa ensimmäisen kerran Ukrainaa vastaan vieraissa melkein päivälleen kolme vuotta sitten. –  Silloin oli mennyt vuosi ilman voittoa, Arajuuri muistelee. Alku oli vaikea. –  Aloimme pikkuhiljaa pelata paremmin. Emme saaneet tuloksia. Yleisfiilis ympärillä oli synkkä, Arajuuri kertoo. Itseluottamus kasvoi tulosten myötä. Arajuuri korostaa päävalmentaja Markku Kanervan roolia. Arajuuren mukaan Kanerva on tuonut rentouden, pitkäjännitteisyyden, täsmällisyyden ja oikeanlaisen hengen. Klippejäkin katsotaan nyt yhtä ahkerasti kuin silloin, kun joukkue yritti nousta kuopasta. Mieletön palo Kapteenistoon kuuluva Arajuuri sanoo, että tätä ryhmää on helppo johtaa. –  Kaikilla on mieletön palo ja se halu tehdä yhdessä, Arajuuri sanoo. –  Ei tarvitse ketään ravistella. Motivaatio lähtee pelaajista itsestään. Arajuurelle on luontaista pitää ääntä kentällä ja yrittää auttaa, ohjata ja kannustaa. Pukukopissa Arajuuri korottaa ääntään silloin, kun laiskotellaan, eikä tehdä asioita oikein. Näin käy harvoin. –  Totta kai kaikki tiesimme Bosnia-pelin puoliajalla, että se ei ollut meidän parasta. On varmaan pelaajatyyppejä, joiden kohdalla kovistelu on tarpeellista, mutta täällä motivaatio tulee niin syvältä, ettei kovistelua niin paljon tarvitse. Katkotuuletus Arajuuri luo henkeä tuulettamalla onnistuneita katkojaan. Ne hetket ovat menneet kannattajien sydämiin. Hän sanoo, että tuuletukset ovat spontaaneja. –  Olen huomannut, että nämä pelit merkitsevät niin paljon, että siellä tapahtuu mitä oudoimpia juttuja, Arajuuri hymyilee. –  Vaikea ennustaa, miten kroppa ja mieli reagoi. Kaikkemme annamme ja koitamme pitää fokuksen oikeissa jutuissa. Perjantaina Arajuurenkin tehtävänä on pitää huoli, ettei lataus mene yli, vaan purkautuu oikealla tavalla. –  Kaikki odottavat, että pääsemme kentälle pelaamaan. Siinä ei tarvitse liikaa miettiä, koska siinä vaiheessa, kun tulemme stadikalle, kaikki tietävät, mistä on kysymys, Arajuuri sanoo. –  Ei liikaa aleta miettiä, mitä ulkopuolella tapahtuu, ja mitä pelin jälleen voisi tapahtua, vaan keskitymme tilanne kerrallaan suorituksiin, joita kentällä tulee. EM-karsinta Suomi–Liechtenstein perjantaina 15. marraskuuta klo 19.