Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Tähtijutut Moro Näköislehti Mielipiteet

Norwichin seuralegendat pyörivät Tampereella Teemu Pukin takia – suomalaistähteä verrattiin viiniin

Jalkapallon Valioliiga-seura Norwichin seurue juttelee Tampereen Ristimäessä. – Tampere on mukavampi paikka kuin Helsinki. Ihan sama juttu kuin Englannissa. Manchesterissa ja Liverpoolissa on hauskempaa kuin Lontoossa. Ihmiset eivät ole niin kiireisiä, kuuluu englanninkielinen supina joukon keskeltä. Mukana on seuran väkeä sekä seuralegendat Adam Drury ja Grant Holt , jotka kuuluvat seuran kunniagalleriaan. Drury puolusti Norwichin takalinjoilla 11 vuotta ja oli nostamassa seuraa Valioliigaan kapteenina vuonna 2004. Maalitykki Holt pyssytti Kanarialinnuille 168 ottelussa 78 osumaa. Norwich-seurue pyörii Suomessa tapaamassa uusia yhteistyökumppaneitaan, tässä tapauksessa tamperelaista Pyynikin käsityöläispanimoa. – Tampere on ollut mahtava paikka. Toisaalta olemme olleet pitkälti olutpanimolla, joten mikä voisi mennä vikaan? Drury naureskeli. Perimmäinen syy vierailulle ja yhteistyösopimuksille on totta kai Norwichin suomalainen maalitykki Teemu Pukki , josta brittiseurue puhui jo Vuoden urheilijana. Valinta on todennäköinen; Pukki on muun seuran väen tavoin matkustanut Suomeen ja osallistuu torstaiseen urheilugaalaan, jossa kyseinen palkinto jaetaan. – Olen vieraillut täällä viisi kertaa marraskuun jälkeen. Suomi on kuin toinen kotini, markkinoi Norwichin kehityspäällikkö Ben Tunnell . Norwich-legendat Adam Drury ja Grant Holt ylistävät Teemu Pukkia: Yhtenä uusimpana palvelumuotona Norwich on päättänyt järjestää 12–15-vuotiaiden jalkapallokoulun Eerikkilässä. Koulun ”rehtoriksi” on lupautunut Holt. Pukki, 67 ottelun ja 39 maalin mies, uhkaa Holtin asemaa. – Hän oli jo ennen Norwich-aikaansa minua parempi hyökkääjä. Minä vain nautin, jos hän rikkoo tilastoni. Toivottavasti hän tekee sen, vankkarakenteinen Holt nauraa. 38-vuotias ex-futaaja kertaa tienneensä suomalaisen jo tämän Celtic-vuosista lähtien. Hän myös pelasi kerran Pukkia vastaan, kun tämä edusti vielä Bröndbytä. – Pukki on vain kehittynyt sen jälkeen, kun hän tuli Norwichiin. Hän parantuu kuin vanha viini. Joskus iän myötä tulee vähän viisaammaksi, nokkelammaksi ja kaikki osat vain napsahtavat paikoilleen. Holt on erityisen vakuuttunut Pukin fyysisestä voimasta ja kestävyydestä. – Parasta on, että hän pelaa hymy huulillaan. Teemulla on karismaattinen persoonallisuus. Jumbofinaali Norwichin kausi kulminoituu ensi lauantain Bournemouth-peliin. Jumbofinaali ei vielä pelasta Kanarialintuja, koska kolme pistettäkään eivät riittäisi vielä ohittamaan Bournemouthia. Käytännössä kyse on Norwichin pakkovoitosta. Holtin puheesta kuultaakin, että hän olisi jo sisäistänyt ajatuksen tippumisesta Mestaruussarjaan. – Meidän on vain uskottava itseemme ja tekemiseemme. Norwich on kehittynyt valtavasti (urheilutoimenjohtaja) Stuart Webberin ja (manageri) Daniel Farken aikakaudella. – Meillä on upouusi harjoituskeskus. Ja se on tärkeää meille, koska edustusjoukkueessa on Max Aarons, Jamal Lewis , Todd Cantwell ja Ben Godfrey eli neljä omaa kasvattia. Sattumalta juuri samainen nelikko oli Norwich Evening Newsin mukaan mahdollisesti jäämässä seuraan myös siinä tapauksessa, että se tippuisi sarjaporrasta alemmas. – Pukki ja Emi Buendía eivät tule pelaamaan Mestaruussarjassa, lehti linjasi. Pukki mukana Farke vahvisti, että Pukki on mukana viikonlopun ratkaisupelissä. Suomalainen missasi elämänsä ensimmäisen Valioliiga-ottelun viime lauantaina, kun Manchester United nöyryytti Norwichia Old Traffordilla 4– 0. Farke ei halunnut riskeerata tähteään ennakolta vaikeassa vieraspelissä. – Tietenkin joukkueelle on tärkeää, että Teemu on kunnossa. Hän vetää numero ysin roolia fantastisesti. Hänen työmoraalinsa ja juoksukilometrinsä ovat ihan uskomattomia, Holt vahvistaa. – Meidän pitää olla varovaisia hänen kanssaan, koska hän on pelannut pirun paljon viime kaudella. Emme saa ylikuormittaa häntä nyt. Oli viisasta antaa hänen levätä. Farke vertasi Pukin merkitystä Norwichille siihen, miten paljon Barcelona nojaa Lionel Messiin . – He ovat joukkueittensa talismaaneja. Joka ottelussa he tuottavat jotain ainutlaatuista. Minä olin onneksi keskushyökkääjä, joten näen Teemun juoksujen nerouden. Aina ei kuitenkaan kyse ole siitä, mitä hän tekee pallon kanssa vaan siitä, miten hän vapauttaa tilaa muille loistaa. Holt korostaa, että Norwich on oppinut virheistään. Seura nousi Valioliigaan myös keväällä 2015, mutta innostui silloin palkkaamaan niin paljon nimimiehiä, ettei pystynyt ylläpitämään talouttaan. – Meillä oli todennäköisesti sarjan pienin budjetti, ja myimme James Maddisonin 20 miljoonalla punnalla. Emme koskaan oikeastaan tiedä, minne päädymme. Toivottavasti me säilymme liigassa. Suomen urheilugaala palkitsee torstaina vuoden 2019 parhaat. Yle TV2 kello 20 alkaen.