Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

Yhdysvalloissa koronaa levittää nyt viruksen helposti tarttuva mutaatio – mutta mitä se tarkoittaa? Professori: ”Siirtyy ihmisen soluihin aikaisempaa muotoa tehokkaammin”

CNN uutisoi perjantaina, että Yhdysvalloissa tutkijaryhmä on löytänyt koronaviruksen mutaation, joka leviää aiempaa herkemmin. Tampereen yliopiston anatomian professori Seppo Parkkila kertoo, että toinenkin yhdysvaltalainen tutkimusryhmä kertoi samasta mutaatiosta jo muutamia viikkoja sitten. Molempien ryhmien tutkimustulokset ovat samankaltaisia. – Sain muutama viikko sitten linkin asiasta Amerikan mantereelta. Ajattelin, että todella mielenkiintoinen tulos, joka vähän selittää, miksi tauti voi olla erityyppinen eri alueilla ja miksi tilanne on muuttunut huonompaan suuntaan tässä kevään aikana. Tästä niin sanotusta eurooppalaisesta mutaatiosta on ollut jo aikaisemmin tieto. Mitä eurooppalainen mutaatio tarkoittaa, Seppo Parkkila? – Mutaatio selittäisi sitä, että eurooppalainen tauti oli niin aggressiivinen kuin se on ollut. Aikaisemmassa artikkelissa todettiin, että Usassa länsirannikon ja itärannikon kannat viruksesta olivat erilaisia. Virus rantautui ensin Kiinasta suoraan länsirannikolle Washingtonin osavaltioon ja Kaliforniaan. Se oli vähän kiltimpi tautimuoto siellä. Hetkeä myöhemmin tauti tuli Euroopasta itärannikon puolelle, ja siellähän se on aiheuttanut New Yorkin alueella valtavan katastrofin. Tämä sopii siihen kuvaan, että syntynyt mutanttivirus on aggressiivisempi. Tarkoitetaanko tässä leviämisen aggressiivisuutta vai sitä, että vaikutukset ovat pahemmat? – Se liittyy viruksen infektiivisyyteen, sen infektio-ominaisuuksiin. Mutaatiomuutos viruksen rna:ssa, perimäaineksessa, aiheuttaa yhden aminohapon muutoksen viruksen spike-proteiinissa. Sitä on tutkittu valtavasti, se on tärkein rokotekohde. Kyseinen aminohappomuutos aiheuttaa sen, että sitä piikkiproteiinia, spike-proteiinia, on enemmän viruksen pinnalla tarjolla. Se ikään kuin stabilisoi spike-proteiinin, ja sitä kautta sen sitoutuminen reseptoriin on helpompi. Taudin vaikeusasteeseen mutaatio ei ilmeisesti vaikuta. Tarkoittaako tämä, että pienempi määrä virusta riittää aiheuttamaan tartunnan? – Tuollaisen johtopäätöksen voi tuosta mahdollisesti vetää. Mutanttimuoto viruksesta on infektiivisempi eli se siirtyy ihmisen soluihin aikaisempaa muotoa tehokkaammin. Yhdysvalloissa on viime viikkoina ollut suuri nousu tartuntamäärissä. Miksi mutaatio aiheuttaisi tämän vasta nyt? – Kun Yhdysvalloissa verrattiin pitkin kevättä kerättyjä näytteitä koronatapauksista viruksen genomiin, niin vielä helmikuussa ei ollut mutanttimuotoa aineistoissa juuri ollenkaan. Sitä ilmaantui maaliskuun aikana enemmän ja enemmän, ja siitä tuli itse asiassa valtamuoto. Tämä kertoisi siitä, että mutanttiviruksen syntyhetki on ollut tämän kevään aikana. Mutta miksi tilanne on niin huono Usassa, niin siinä ovat varmaan muut tekijät kuin mutaatio vielä merkittävämpiä. Ennen kaikkea yksittäisten ihmisten käyttäytyminen on keskeinen ongelma. Mitä tarkoitat ihmisten käyttäytymisellä? – Miten sen nyt kauniisti sanoisi? Suomessa on totuttu siihen, että ohjeita noudatetaan, se on kaikkein keskeisin asia. Olin hämmästynyt, kun luin Alabamassa olleista koronabileistä, joissa nuoret lyövät vetoa, kuka sairastuu ensimmäisenä. Tällainen käyttäytyminen on täysin edesvastuutonta. – Suomessa tilanne on niin hyvä, koska meidän terveydenhuollon toimintakyky on säilynyt hyvänä koko kevään ajan. Tartuntoja on jäljitetty, on löydetty ihmiset, jotka ovat olleet infektion saaneiden ihmisten seurassa. Kaikki tämä toiminta on hirveän vaikea toteuttaa Yhdysvalloissa, siellä on yli 300 miljoonaa ihmistä. Meillä on hyvin kansallisesti organisoitu terveydenhuoltojärjestelmä toisin kuin Yhdysvalloissa. Mitä tämä mutaatio tarkoittaa rokotteen kehittämisen kannalta? – Se ei välttämättä vaikuta hirveästi rokotteeseen. Spike-proteiini, on nimenomaan se, jota kohtaan suurin osa tämänhetkisistä rokotekandidaateista on. Jos siellä on yhden aminohapon muutos, niin se ei rokotteen näkökulmasta ole välttämättä merkittävä asia. Eli käytännössä mutaatio ei tule hidastamaan toimivan rokotteen kehittämistä? – En usko. Jos siellä on yksi aminohappo muuttunut, niin se voi toki muuttaa sen proteiinin rakennetta merkittävästi, mutta se on kuitenkin hyvin pieni muutos. Toivon, että se ei vaikuta rokotteen kehittämiseen. Miltä rokotteen kehittämisen tilanne näyttää nyt? – Hyvältähän se näyttää. Jos kaikki menee erittäin hyvin, niin tämän vuoden puolella saattaisi olla jo joku rokote käytettävissä.