Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Näköislehti Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Tähtijutut

Tampereella kesäänsä viettävä Aleksander Barkov kertaa edellistä ja ennakoi tulevaa NHL-kautta uudella kokoonpanolla: ”Tulosten pitäisi parantua”

Aleksander Barkovin kausi oli hänen tähänastisen uransa paras NHL:ssä. Henkilökohtainen piste-ennätys rikkoutui heittämällä. Kaikki 82 runkosarjaottelua pelannut suomalaissentteri iski järisyttävät tehot 35+61=96. Kauden päätteeksi Barkov, 23, palkittiin Lady Byng -pystillä, joka annetaan vuosittain runkosarjan herrasmiespelaajalle. Palkinto oli ansaittu, sillä tamperelaislähtöinen Barkov istui jäähyboksissa ainoastaan kahdeksan minuuttia koko kaudella. Floridan supertähti nauttii muutenkin suurta arvostusta NHL-pelaajien keskuudessa. Kämmen- ja rystypuoli toimivat jääkiekon lisäksi myös tenniskentällä. Barkov saapui viikonlopuksi Helsinkiin. Kalastajatorpalla pelattiin perinteikäs Bermuda-tennisturnaus, johon osallistui useita suomalaisia NHL-pelaajia. Nimikirjoituksen halunneita lapsia pörräsi Barkovin ympärillä jonoksi asti. – Hyvin on kesä mennyt. Olen lähinnä treenaillut ja lepäillyt Tampereella, kuten aina ennenkin, Barkov päivitti kuulumisiaan. Alle satasen Barkovin kesäharjoittelu sujuu tutussa merkeissä, pienin viilauksin. Isokokoinen keskushyökkääjä ei ole kaikkein vikkeläjalkaisin jäällä, mutta ei myöskään hitain. Niitä vähäisiäkin heikkouksia pyritään kesäaikana kehittämään. – Uusia liikkeitä on tullut harjoitteluun, mutta muuten mennään samalla kaavalla kuin aiempinakin kesinä. – Täytyy vain saada enemmän voimaa ja nopeutta. Ei tietenkään liian suurilla painoilla, Barkov tuumi Kalastajatorpalla. Barkov onnistui parantamaan piste-ennätystään jo toissa kaudella, kun hän takoi 79 ottelussa 27+51=78 tehopistettä. Vuosi sitten kesällä hän kertoi , että ennätys tuli miehen fyysisen muutoksen seurauksena. Barkov painoi usean vuoden ajan sata kiloa, kunnes päätti nipistää viisi pois. Kaksinumeroinen lukema vaa’alla helpotti heti hänen pelaamistaan, ja luistin liikkui paremmin jäällä. Sama meno jatkui myös viime kaudella, ja sulavammin liikkuva sentteri paransi ennätystään entisestään. – Olen nyt pari vuotta pelannut 95–97 kilon painolla. Tarkoitus olisi jatkaa samalla, silmin nähden hyväkuntoinen Barkov pohti. Bobby vaihtui Bobiin Floridassa ei ole totuttu nauttimaan menestyksestä jääkiekossa. Kaudesta 1993–1994 lähtien NHL:ssä pelannut Panthers on päässyt pudotuspeleihin ainoastaan viidellä kaudella. Edellisen kerran se onnistui keväällä 2016, ja silloinkin New York Islanders pyyhki yli ensimmäisellä kierroksella. Alkavalla kaudella mahdollisuudet siihen ovat paremmat. Tampa Baystä saapunut ruotsalainen Anton Strålman tuo kokemusta ja varmuutta puolustukseen. Tolppien väliin puolestaan saapui kesän halutuin vapaa maalivahti, Sergei Bobrovski . Floridassa upean uransa päättänyt, Bobby Lou -lempinimellä tunnettu Roberto Luongo ripusti luistimensa naulaan. Tai kirjaimellisesti hän ripusti patjansa roikkumaan talojen välissä olevalle narulle, kuten Luongon jakamasta kuvasta käy ilmi. Tempaus ei tullut Barkoville yllätyksenä, vaikka legendan lopettaminen merkitseekin paljon. – Luongo on sellainen hauska äijä. Hän ottaa jääkiekon tosissaan, mutta sitten taas muuten hän ottaa kaiken rennosti, Barkov naurahti ja jatkoi. – Menetämme ison äijän, emme pelkästään jäällä, vaan myös kopissa. Hän on varmasti ensimmäinen Floridan pelaaja, jonka paita nostetaan hallin kattoon. Kaksinkertainen Vezina-voittaja Bobrovski nostaa jo yksistään Panthersin menestysmahdollisuuksia. – Saimme kovan äijän sinne. Odotan jo ensi kautta innolla, kun pieniä muutoksia on tullut joukkueeseen. Pitäisi myös tulokset parantua.