Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Koronavirus Live Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Näköislehti Moro Mielipiteet Tähtijutut

Manse PP:n miesten uutta pelinjohtajaa kuvaillaan vanhan liiton ja yllätysten mieheksi – hänen johdollaan nousijajoukkue lähtee historialliseen kauteen kovin tavoittein

Ainahan se on helppoa katsomosta huudella, mutta Manse PP:n miesten Superpesis-joukkueen pelaajat eivät tuosta juuri nyt välitä. – Hymyile Matti! – Niin että hampaat näkyvät! – Sano muikku! Kaupin pesäpallostadionilla vihmoo vettä, ja Mansen pelinjohtaja Matti Iivarinen seisoo harjoitusrupeaman jälkeen syöttölautasen vierellä viuhka kädessä valokuvattavana. Eikä hymyile. Ei sitten millään. Iivarinen on syntynyt Kuopiossa, viettänyt lapsuutensa Maaningalla ja asunut pitkään Alajärvellä. Jäyhä pohjalaisuus lienee vienyt voiton savolaisesta vänkyryydestä. – Enpä tiedä, mikä yhdistelmä minä olen. Olen kiertänyt muillakin paikkakunnilla, mutta joku muu saa arvioida, millainen sekoitus siitä on tullut, Iivarinen sanoo. Jääköön etninen profilointi tähän, sillä perjantaina eletään tamperelaisittain merkityksellisiä hetkiä. Manse PP:n miehet palaavat liki kolmen vuosikymmenen odotuksen jälkeen pesäpallon pääsarjaan, ja Iivarinen on tietysti paljon vartijana. Hauskana kohtalon järjestämänä jekkuna Manse PP kohtaa alkuun kahdesti Kouvolan Pallonlyöjät, ensin vieraissa ja sunnuntaina kotikentällään. Kahdella edellisellä kaudella juuri Iivarinen toimi KPL:n pelinjohtajana. Saldona oli hopea ja pronssi. Vai onko tuo ollenkaan hauskaa? –No, kukin katsoo omasta kulmastaan sitä puolta. KPL on yksi niistä joukkueista, jotka pelaavat Suomen mestaruudesta. Kauden aloitus on meille kova, ja ajattelen asiaa enemmän sen kautta. Turhankin tuttu? Kouvolan suunnalla Iivarisen aika on taatusti hyvin muistissa. Kenties pelinjohtaja ja hänen kujeensa muistetaan turhankin hyvin? – Varmaan joukkue tuntee ja tietää hyvin minun systeemini. Asettaahan se minulle omat haasteensa, mutta ei sitä liikaa voi tuijottaa. Iivarinen ei tunnusta miettineensä uusia temppuja. – Ei pidä liikaa sotkea asioita. Kysytäänpä, mitä Kouvolassa asiasta ajatellaan. Kuinkahan riemuissaan siellä ollaan, kun vastaan tulee juuri tutun Iivarisen joukkue? – Ei tuolla ole mitään merkitystä. Emme ole riemuissamme, emmekä pahoillamme, KPL:n puheenjohtaja Harri Lehto sanoo. Lehto luonnehtii Iivarista vanhan liiton mieheksi. – Hän on kiva poikkeus nuoren polven pelinjohtajiin, jotka luottavat prosenttipesäpalloon. Se on ennakoitavaa, mutta Matin peluutus sisältää enemmän yllätyselementtejä. Se on siten viihdyttävämpää. Ei putoamispaineita Nousijajoukkue Manse PP:lle alkava kausi on mainio tilaisuus harjoitella Superpesiksessä pelaamista, sillä poikkeusaikojen takia yksikään joukkue ei putoa sarjaporrasta alemmas. Iivarinen rypistää otsaansa kuin olisi kuullut väitteen iloisesti kumpuilevasta Pohjanmaasta. –Ei parane miettiä, että olisi jokin turva. Se ei kuulu meidän tavoitteisiimme millään tavalla, eikä turvan ajatteleminen tuo riittävää painetta. Emme lähde kauteen millään harjoitusmentaliteetilla, vaan taistelemaan pudotuspelipaikasta. Pudotuspeleihin pääsy on kova tavoite. Etukäteen ajatellen kuutisen joukkuetta menee erittäin suurella todennäköisyydellä kahdeksan joukkoon. Ennakkoon vahvoiksi arvioitujen joukkueiden jälkeen paikkoja ei ole enää kovin monta tarjolla, ja halukkaita on paljon. – Urheilussa täytyy aina tavoitella jotakin. Liian matalat tavoitteet eivät vie toimintaa mihinkään suuntaan. Yritteliäs lukkari Iivarisen oma peliura päättyi Sotkamoon ja kauteen 1999. Sitä ennen hän oli voittanut kaksi Suomen mestaruutta, yhden hopean ja kaksi pronssia sekä pelannut 11 kertaa Itä-Lännessä. Hänet valittiin Vuoden lukkariksi vuosina 1987 ja 1989. Mitä nousee omasta peliurasta ensimmäisenä mieleen? – Ne vuodet jolloin pärjättiin, varsinkin mestaruusvuodet Alajärvellä ovat parhaiten mielessä, vaikka niistä alkaa jo olla pitkä aika. Myös muistot pahimmista takaiskuista palaavat pyytämättä päähän. – Olen ollut kahdesti putoamassa pääsarjasta, Haapajärvellä pelaajana ja Alajärvellä pelinjohtajana.  Se vain kuuluu tähän touhuun, että on pikkuisen parempia hetkiä ja pikkuisen huonompia hetkiä. Lukkarin laatuaan Iivarinen kuvaa yritteliääksi. Hän kertoo myös nähneensä paljon vaivaa peleihin valmistautumisessa tutkimalla vastustajien pelitaktiikoita. Pesäpallossa lukkarit ovat kuin jääkiekossa maalivahdit eli oma rotunsa. Entä pitääkö paikkansa, että lukkarin pitää olla juonikas ja jopa kiero? – Ei ole olemassa yhtä muottia, mutta sopivassa määrin noista ominaisuuksista voi olla hyötyä. Viuhkaan tarttuminen alkoi kiinnostaa Iivarista heti peliuran päättymisen jälkeen. Pian hän huomasi, että pelaaminen ja pelinjohto ovat kaksi eri asiaa. – En saanut touhusta sellaista otetta kuin olisin halunnut. Siispä oppia hakemaan: Iivarinen suoritti ammattivalmentajan tutkinnon ja pesäpalloliiton kursseja. Nyt ansiolistalla on yli 400 ottelua pelinjohtajana. Luulisi, että tuolla kokemuksella Iivarinen on muokannut nopeasti Manse PP:stä näköisensä joukkueen. – Itse en miellä asiaa sillä tavalla, että jonkun näköistä pitäisi saada, kunhan peruspalikat ovat kunnossa. Sen jälkeen pelaaminen on hetkessä elämistä. Joskus se on yhden näköistä, joskus toisen. Palataan vielä perjantaihin, joka on seuralle merkityksellinen päivä. Sen Iivarinen tunnustaa, että odotettu paluu pääsarjaan tuo päivään annoksen erityisyyttä, mutta muuten hän ei helly hehkuttamaan. Pelinjohtajan mielessä ovat aivan muut asiat. – Joukkueessa on ollut vaihtuvuutta, ja pelinjohtokin on uusi. Siinä on paljon liikkuvia osia, jotka pitää saada kohdilleen. Peli pitää saada mahdollisimman nopeasti siihen kuntoon, että sillä rupeaa pärjäämään. Tamperelaisen pesäpallon kannalta se lienee vain hyvä asia. Miesten Superpesis: KPL–Manse PP pe 3.7. klo 18. Aamulehti näyttää ottelun suorana lähetyksenä. Ennen itse peliä Aamulehti näyttää ennakkolähetyksen paikan päältä. Vieraina on ainakin Iivarinen ja Manse PP -pelaajistoa. Ennakkolähetys kestää 30 minuuttia ja alkaa kello 17.15.