Ladataan
Pääaiheet 100 tuoreinta Uutiset Urheilu Hyvä elämä Kulttuuri Mielipiteet Moro Näköislehti Tähtijutut

Ruotsalainen Mikael Ymer voitti Tampere Openin ja pyrkii pelatessaan taistelemaan kuin suomalaisidolinsa: ”Hän oli uskomaton soturi”

Monelta urheilun ystävältäkin saattoi jäädä huomaamatta, että sunnuntaina päättynyt Tampere Open tarjosi parasta tennistä, mitä rakkaalla länsinaapurillamme on heinäkuussa vuonna 2019 esittää. Paras tarkoittaa etiopialaistaustaisia Ymerin veljeksiä Elias , 23, ja Mikael , 20, joista jälkimmäinen vei Tampere Openin miesten kaksinpelin tenniskeskuksen armottomassa paahteessa kaatamalla hollantilaisen Tallon Griekspoorin lukemin 6–3, 5–7, 6–3. Viikonloppuna Elias Ymerin ATP-rankingsijoitus oli 116:s, Mikael Ymerin 125:s. Sellaiseksi on entisen tenniksen mahtimaan tilanne mennyt. Veljesten jälkeen ammottaa iso kuilu, sillä kolmanneksi kovin ruotsalainen on sijalla 446. Viimeisin ruotsalaisen miestenniksen maineteko lienee vuodelta 2009, kun Robin Söderling pudotti lajia seuraavat tuoleiltaan kukistamalla itsensä Rafael Nadalin Ranskan avoimissa. Nadal oli voittanut turnauksen neljä kertaa putkeen ja koki ensimmäisen tappionsa Pariisin taivaan alla. Mikael Ymer kyllä tietää, että Ruotsin kansa janoaa paluuta tenniksen suurmaaksi ja odottaa uutta Björn Borgia , Mats Wilanderia ja Stefan Edbergiä . – Tietysti ihmisiltä tulee painetta ja he haluaisivat nähdä uuden top 50- tai jopa top 10 -pelaajan, mutta en ota asiasta minkäänlaisia paineita, enkä edes mieti sitä. Mitä ruotsalaiselle tennikselle on sitten tapahtunut? – Pitää tunnustaa, että tennismaailma on nykyään erittäin kova. Kilpailu on koventunut koko ajan, ja sitä täytyy vain kunnioittaa ja ymmärtää. Huipulle pääsy vaati hirvittävän määrän työtä. Toivon, että Ruotsi vielä nousee, mutta varmaksi en uskalla sitä luvata. Soturi nimeltä Nieminen Voisi luulla, että Ruotsin kaltaisessa maassa riittää idoleita, mistä valita. Ymerin tapauksessa tennisnimeä on turha kaivaa. – Tuorein idolini on tietysti Zlatan . Me kaikki olemme hänestä kovin ylpeitä. Mutta se tennis... – Andy Murray . Hänestä pidän paljon. Kai sinulla nuorena poikana oli joku tennisidoli? – Totta kai, sillä pidin Jarkko Niemisestä hyvin paljon. Kunnioitin ja kunnioitan yhä sitä, miten hän taisteli kentällä. Se innosti minua ja haluaisin, että ihmiset näkisivät samaa minunkin pelissäni. Hän oli uskomaton soturi. Toinenkin Suomi-kytkös löytyy: vuonna 2015 Wimbledonin poikien turnauksessa Patrik Niklas-Salminen hävisi välierissä juuri Ymerille. Manaus auttoi Tenniskeskuksen kuuman katon alla raikaa venäjänkielinen manaus. Maaliskuussa Suomen kansalaisuuden saanut Anastasia Kulikova , 19, turvautuu äidinkieleensä piiskatessaan itseään parempaan iskuun. Ja manaus myös auttaa, sillä hän kaatoi naisten kaksinpelin loppuottelussa Belgian Victoria Kalaitzisin lukemin 6– 4, 6– 7 (2– 7), 6– 3. Sisäkentällä aamukymmeneltä alkanut koitos noudatti samaa kaavaa kuin liki kaikki Kulikovan voittamat pelit Tampere Openissa. Nytkin suomalaislupaus oli jo väkevällä matkalla kohti selkeätä voittoa ja johti toista erää jo 5–2, mutta pelin tappamisen sijaan hän järjesti itselleen vaikeuksia. Kalaitzis nousi pitkältä takamatkalta tasoihin ja ryösti erävoiton – Ei se iloista huudahtelua tietenkään ollut, mutta ei myöskään mitään erityisen rumaa puhetta. Tuomari nimittäin tietää kaikki venäläiset kirosanat, joten olisin vain saanut varoituksen, Kulikova selittää taiston tauottua verbaalista ilotulitustaan. Wimbledon odottaa Kulikovalla on vielä matkaa sillekin tasolle, millä Ymerin veljekset ovat, mutta ainakin suuresta lupauksesta voi huoletta puhua. Jopa sellaisesta, jonka tennismaailma vielä jonain päivänä voi nähdä tositoimissa vaikkapa Wimbledonin ikonisella nurmella. Ainakin jos uskomme hänen valmentajaansa Emma Lainetta . – Voi olla, että jo ensi vuonna, jos kaikki menee todella hyvin. Tai kahden vuoden päästä, mutta ei se kaukana ole. Laine on yksi kaikkien aikojen suomalaispelaajista, jonka paras sijoitus maailmanlistalla oli 50:s (vuonna 2006). Kulikovan kanssa hän on tehnyt töitä viime vuoden marraskuusta lähtien. – Kaikki tietävät, että Anastasia osaa pelata tennistä. Minun tehtäväni on kaivaa potentiaali esille. Voimaa Kulikovalla riittää, samoin tahtoa. Laineen kanssa kaksi kehityskohdetta on ollut ylitse muiden: fysiikka ja taktinen osaaminen. – Kun kropasta ja korvien välistä saadaan kaikki irti, niin mitään rajoja ei ole sille, mihin Anastasia voi yltää. Lue lisää aiheesta: